Nutrizione / Dieta

Le proteine ​​della soia riducono il colesterolo "cattivo"? Il dibattito continua

C’è un dibattito in corso sulle proteine ​​della soia e sulla sua influenza sul colesterolo. Una nuova meta-analisi scava nei dati esistenti e conclude che la proteina, anzi, riduce i livelli di colesterolo “cattivo”.

La proteina di soia deriva dalla soia. È ricco di proteine ​​ma non contiene colesterolo e solo bassi livelli di grassi saturi.

I semi di soia sono tra i pochi alimenti a base vegetale che contengono tutti gli amminoacidi essenziali.

Così com’è, la Food and Drug Administration (FDA) include proteine ​​di soia nella sua lista di alimenti che possono abbassare il colesterolo.

Tuttavia, stanno prendendo in considerazione la rimozione da questo elenco perché gli studi hanno fornito risultati incoerenti.

Se la FDA lo rimuove, i produttori che commercializzano prodotti che includono la soia non sarebbero più in grado di etichettarli come sani per il cuore. La FDA sta basando il loro potenziale cambiamento di posizione sui risultati di 46 prove.

Recentemente, alcuni ricercatori, molti del St. Michael’s Hospital di Toronto, in Canada, hanno deciso di rivedere i dati e di eseguire una meta-analisi sui documenti in questione.

Rivisitare il dibattito sulla soia

Dei 46 studi che la FDA aveva scelto, 43 hanno fornito dati sufficienti da aggiungere all’analisi degli scienziati. In totale, 41 studi hanno esaminato specificamente il colesterolo a bassa densità di lipoproteine ​​(LDL), comunemente chiamato colesterolo cattivo.

Il colesterolo LDL guadagna il suo brutto nome perché, quando si accumula nelle arterie, aumenta il rischio di ictus e malattie cardiache. Qualsiasi cibo in grado di ridurre questo rischio è di grande interesse.

Gli autori hanno recentemente pubblicato i risultati della loro analisi su The Journal of Nutrition. Concludono:

“La proteina di soia ha ridotto significativamente il colesterolo LDL di circa il 3-4% negli adulti, i nostri dati supportano la consulenza fornita al pubblico internazionale per aumentare l’assunzione di proteine ​​vegetali”.

Anche se la dimensione dell’effetto sembra piccola, i risultati sono significativi. Gli autori credono anche che, nel mondo reale, l’effetto potrebbe essere più forte. Sostengono che quando qualcuno aggiunge proteine ​​di soia alla propria dieta, nella maggior parte dei casi, sostituirà altre fonti di proteine ​​che hanno alti livelli di colesterolo LDL, come carne e latticini.

Il Dr. David Jenkins, che ha guidato lo studio, spiega: “Quando si aggiunge lo spostamento di carni ad alto contenuto di grassi saturi e di colesterolo ad una dieta che include la soia, la riduzione del colesterolo potrebbe essere maggiore”.

Uno studio pubblicato nel 2010 esamina questo spostamento. Gli autori hanno concluso che quando si combina la riduzione diretta di LDL dalla proteina di soia con lo spostamento, nel complesso, il colesterolo LDL sarebbe ridotto del 3,6-6,0%.

Limitazioni e grandi speranze

Come spiegano gli autori della recente indagine, una limitazione significativa della loro ricerca è che ha esaminato solo un piccolo sottoinsieme di studi pertinenti. Tuttavia, lo scopo di questo studio era di testare la forza delle conclusioni della FDA utilizzando i dati stessi che avevano usato per trarre le loro conclusioni.

Gli autori scrivono che “questi dati sono stati estratti dalla FDA come rappresentanti di quei trial sui quali sarebbe stata presa una decisione finale sulla salute delle proteine ​​di soia.” Poiché stiamo affrontando la questione sollevata dalla FDA, i nostri criteri di inclusione includevano solo quelli selezionati dalla FDA. ”

Vale anche la pena notare che gli studi che gli scienziati hanno analizzato hanno utilizzato solo un totale di 2.607 partecipanti; di questi, solo il 37% erano uomini. Inoltre, la maggioranza delle donne coinvolte in questi studi era in postmenopausa. In altre parole, i dati demografici degli studi non corrispondono ai dati demografici del pubblico in generale.

Tuttavia, per ribadire, lo scopo principale di questo studio non era quello di raccogliere tutti i dati pertinenti; è stato specificamente progettato per testare il cambiamento di posizione della FDA.

Il dott. Jenkins conclude semplicemente: “I dati esistenti e la nostra analisi suggeriscono che le proteine ​​di soia contribuiscono alla salute del cuore”.

Altri organismi ufficiali, tra cui Heart UK, l’European Atherosclerosis Society, il National Cholesterol Education Program e la Canadian Cardiovascular Society includono proteine ​​di soia come alimenti salutari.

Gli autori sperano che la FDA considererà la loro meta-analisi quando discuteranno se mantenere le proteine ​​di soia nella loro categoria di salute del cuore.

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