DiabeteDiabete di tipo 2

Le persone più alte hanno meno probabilità di sviluppare il diabete di tipo 2

Una nuova ricerca dalla Germania ha scoperto che le persone più alte hanno un rischio inferiore di diabete di tipo 2.

Per ogni 10 centimetri (cm) di altezza aggiuntiva, c’era un rischio ridotto del 41% di diabete di tipo 2 nei maschi e del 33% nelle femmine, secondo il recente studio di Diabetologia.

I ricercatori hanno modificato i risultati per rimuovere i potenziali effetti dell’età, dell’istruzione, dello stile di vita e delle dimensioni della vita sul rischio di diabete.

Suggeriscono che la relazione inversa tra altezza e rischio di diabete di tipo 2 potrebbe essere dovuta a un minor accumulo di grasso nel fegato e a fattori di rischio cardiometabolici più favorevoli, “in particolare grassi nel sangue, adiponectina e proteina C reattiva”.

Tra quelli con un indice di massa corporea (BMI) in sovrappeso o obeso, il rischio di diabete di tipo 2 si è ridotto del 36% nei maschi e del 30% nelle femmine per ogni 10 cm di altezza in più.

“Questo può indicare”, scrivono gli autori, “che un rischio maggiore di diabete con una circonferenza della vita maggiore contrasta gli effetti benefici legati all’altezza, indipendentemente dal fatto che una circonferenza della vita più grande sia dovuta alla crescita o a uno squilibrio energetico”.

Collegamento di diabete di tipo 2 e bassa statura

Lo studio è opera di scienziati del Centro tedesco per la ricerca sul diabete e dell’Istituto tedesco di nutrizione umana Potsdam-Rehbruecke, entrambi in Germania.

I ricercatori hanno redatto documenti relativi a 27.548 partecipanti che si sono iscritti allo studio European Prospective Investigation in Cancer and Nutrition (EPIC) a Potsdam in Germania nel periodo 1994-1998.

Di questi partecipanti, 16.644 erano donne e avevano un’età compresa tra 35 e 65 anni e 10.904 erano maschi tra i 40 e i 65 anni. Per la loro analisi, i ricercatori hanno selezionato casualmente un campione rappresentativo di circa il 10% della coorte.

I nuovi risultati seguono quelli di ricerche precedenti che collegavano anche la bassa statura con un rischio maggiore di diabete di tipo 2.

Rapporti che persone più alte possono avere una maggiore sensibilità all’insulina e cellule beta con un migliore funzionamento hanno accompagnato questi risultati precedenti.

Tali studi hanno anche trovato collegamenti tra bassa statura e aumento del rischio di condizioni cardiovascolari. Tali relazioni potrebbero comportare fattori di rischio con legami con il diabete di tipo 2, tra cui pressione sanguigna elevata, infiammazione e grassi nel sangue.

Tali risultati suggeriscono che l’altezza potrebbe servire a prevedere il rischio di diabete di tipo 2.

Lunghezza delle gambe e altezza seduta

Il nuovo studio, tuttavia, ha cercato non solo di esaminare la relazione tra altezza e diabete di tipo 2, ma anche di esaminare più da vicino due componenti dell’altezza: la lunghezza delle gambe e l’altezza della seduta.

Il team ha scoperto che per i maschi c’era una forte connessione tra una maggiore lunghezza delle gambe e un minor rischio di diabete di tipo 2. Nelle femmine, tuttavia, sia l’altezza della seduta che la lunghezza delle gambe hanno contribuito a questo effetto.

Questi risultati suggeriscono, notano gli autori, che la crescita prima della pubertà ha un effetto più significativo sul rischio di diabete inferiore rispetto alla crescita dopo la pubertà nei maschi. Spiegano che basano questo sul presupposto che le ossa delle gambe smettano di crescere prima delle ossa del tronco.

Per le donne, tuttavia, sembra che sia la crescita prima che dopo la pubertà contribuiscano a ridurre il rischio di diabete.

Grasso epatico e profilo cardiometabolico

Tra le loro analisi, i ricercatori hanno calcolato in che misura il grasso del fegato e altri fattori di rischio cardiometabolico potrebbero spiegare la relazione tra altezza e diabete di tipo 2.

Hanno scoperto che quando hanno eliminato il potenziale effetto del contenuto di grasso nel fegato, la riduzione del rischio di diabete di tipo 2 per 10 cm di altezza extra nei maschi era del 34% (rispetto al 41% in totale) e del 13% nelle donne (rispetto a 33 % in totale).

Anche alcuni fattori di rischio cardiometabolico hanno avuto un effetto. Nei maschi e nelle femmine, sia i grassi nel sangue che l’emoglobina glicata (una misura di zucchero nel sangue) sembrano influenzare la relazione tra altezza e diabete di tipo 2.

Nelle femmine, tuttavia, ci sono stati ulteriori impatti dall’adiponectina e dalla proteina C reattiva. L’adiponectina è un ormone che influenza il controllo della glicemia e la proteina C reattiva è un marker di infiammazione.

Mettendo insieme questi risultati, i ricercatori suggeriscono che gran parte dell’effetto favorevole che una maggiore altezza ha sul ridotto rischio di diabete di tipo 2 proviene probabilmente da persone più alte con basso contenuto di grasso epatico e profili di rischio cardiometabolici più favorevoli.

Commentano che i loro risultati indicano la necessità di includere il profilo cardiometabolico, insieme all’altezza, come utile predittore del rischio di diabete.

Consigliano che i medici dovrebbero forse monitorare il rischio cardiometabolico più spesso nelle persone di bassa statura, anche se la loro dimensione corporea e composizione potrebbero indicare diversamente.

Gli autori concludono:

“Il nostro studio suggerisce anche che gli interventi precoci per ridurre il rischio metabolico correlato all’altezza nel corso della vita probabilmente devono concentrarsi sui determinanti della crescita in periodi sensibili durante la gravidanza, la prima infanzia, la pubertà e la prima età adulta e dovrebbero tenere conto delle potenziali differenze sessuali”.

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