Le particelle simili a ossa nel sangue potrebbero contribuire all'ostruzione dell'arteria?

Gli scienziati hanno scoperto che il sangue che circola nel corpo contiene particelle simili a ossa. Hanno trovato le particelle nei campioni di sangue di umani e ratti sani.

Suggeriscono che le particelle simili all’osso potrebbero essere la prova dell’ossificazione nei vasi del midollo osseo.

Il team propone inoltre che le particelle possano contribuire a condizioni come l’aterosclerosi, un processo che provoca l’accumulo di placche o depositi di grassi e altre sostanze all’interno delle arterie.

Un recente articolo sulla rivista Microcirculation fornisce un resoconto dettagliato dello studio.

Sebbene la maggior parte delle particelle simili all’osso fossero molto piccole, una percentuale significativa era abbastanza grande da “bloccare piccoli vasi sanguigni in tutto l’albero vascolare”, scrivono gli autori.

Lo studio segue precedenti ricerche che hanno scoperto un processo nel midollo osseo in base al quale i vasi sanguigni “si convertono progressivamente e teoricamente in tessuto osseo con l’avanzare dell’età”.

Questa scoperta è stata opera di Rhonda D. Prisby, Ph.D., professore associato di kinesiologia all’Università del Texas ad Arlington, che è anche il principale e corrispondente autore del nuovo studio.

Particelle ossee e calcificazione vascolare

Prisby si chiedeva se i processi di ossificazione nei vasi sanguigni del midollo osseo potessero dare origine a particelle simili all’osso in grado di penetrare nel flusso sanguigno.

“Esaminando immagini apparentemente non correlate e collegandone i dettagli”, afferma Prisby, “sono stato in grado di stabilire la presenza di particelle simili a ossa nel sangue”.

Pertanto, per la nuova indagine, lei e i suoi colleghi hanno usato la microscopia ultra alta per esaminare i vasi sanguigni del midollo osseo ossificato in modo più dettagliato.

Hanno anche “cercato di confermare, caratterizzare e quantificare la presenza di (particelle simili all’osso) nei campioni di sangue intero periferico di esseri umani e ratti”.

Le malattie cardiovascolari sono la principale causa di morte in tutto il mondo e sono state responsabili di circa il 31% di tutte le morti globali nel 2016, secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

L’OMS stima anche che, nel 2016, 17,9 milioni di persone sono morte di malattie cardiovascolari, la maggior parte delle quali a causa di infarto e ictus.

La calcificazione vascolare è un processo complesso e dinamico – che coinvolge diversi meccanismi – che deposita il calcio nelle pareti dei vasi sanguigni.

Il processo indurisce le navi, riduce la loro elasticità e aumenta il rischio di malattie cardiovascolari e morti per tali malattie.

Analisi del processo di calcificazione vascolare

Nel loro studio, Prisby e colleghi spiegano che i processi di calcificazione vascolare non sono chiari. Tuttavia, gli scienziati sospettano che i processi coinvolgano diversi tipi di cellule nella parete del vaso e nei tessuti che la circondano.

Gli autori forniscono un esempio di cellule muscolari lisce. Queste cellule nella parete del vaso possono passare da un tipo contrattile a un tipo generatore di osso e quindi a una forma “non contrattile, migratoria e proliferativa”.

Questo e altri esempi suggeriscono che la calcificazione vascolare può iniziare all’interno dei vasi sanguigni.

Dato che anche i vasi del midollo osseo sono sottoposti a calcificazione, ma la maggior parte della letteratura di ricerca sulla calcificazione vascolare descrive ciò che si verifica al di fuori dello scheletro, il team ha deciso di indagare ulteriormente.

Lo scopo del nuovo studio era di descrivere le caratteristiche dei vasi sanguigni del midollo osseo che erano diventati simili all’osso e di confermare ciò che il team sospettava – che il flusso sanguigno contenga particelle simili all’osso, probabilmente di conseguenza.

I ricercatori hanno utilizzato tecniche di microscopia avanzata per esaminare i vasi sanguigni del midollo osseo umano. Questi metodi hanno rivelato due tipi di vasi ossei: “transizione” e “ossificato”.

Hanno osservato come le navi in ​​transizione avevano particelle ossee attaccate alle loro superfici, il che significa che, in teoria, le particelle potevano “avere accesso e circolare nel sangue”.

‘Punte e bordi taglienti’

Oltre a esaminare i vasi del midollo osseo umano, i ricercatori hanno esaminato campioni di sangue di volontari e ratti sani giovani e anziani.

Hanno trovato particelle simili ad ossa in campioni di entrambe le specie. In nessuna delle due specie l’età sembrava fare la differenza nella percentuale di particelle ossee.

Sebbene la maggior parte delle particelle simili ad ossa presentasse un diametro non superiore a 15 micrometri, alcune erano più grandi e “di dimensioni sufficienti per fungere da emboli”.

Prisby suggerisce che gli scienziati dovrebbero considerare il potenziale ruolo delle particelle ossee nello studio dei processi di calcificazione vascolare, infarto e ictus.

“Alcune delle particelle ossificate hanno punte e spigoli vivi che potrebbero danneggiare il rivestimento dei vasi sanguigni. Questo danno potrebbe innescare eventi che portano all’aterosclerosi (…) che può limitare il flusso sanguigno nel tempo.”

Rhonda D. Prisby, Ph.D.

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