Urologia / Nefrologia

Le "lingue elettroniche" possono aiutare a diagnosticare il carcinoma della vescica allo stadio iniziale

Una nuova ricerca presenta un dispositivo elettronico complesso come un possibile modo nuovo, efficiente, semplice ed economico per rilevare il cancro alla vescica nelle sue fasi iniziali e monitorare le persone che vivono con il cancro alla vescica.

L’American Cancer Society (ACS) stima che il cancro alla vescica interesserà 80.470 persone negli Stati Uniti quest’anno.

Circa 17.670 morti probabilmente deriveranno da questi casi, la cautela ACS.

I medici diagnosticano circa la metà di tutti i tumori della vescica mentre il tumore è ancora in situ, mentre in circa 1 su 3 casi, la malattia si è già diffusa ad altre parti della vescica. Nei restanti casi, il cancro si sarà diffuso ai tessuti o ai linfonodi vicini intorno alla vescica.

Attualmente, i modi più comuni per rilevare il cancro alla vescica sono le cistoscopie e i test di citologia delle urine. I primi sono costosi, invasivi e fortemente dipendenti da come li esegue l’operatore, mentre i secondi non sono molto efficaci nel rilevare il cancro nelle sue fasi iniziali.

Inoltre, i test citologici sono soggetti a errori, in quanto non sono lo strumento migliore per distinguere tra infiammazione e malignità.

Quindi, nel tentativo di trovare un modo migliore per diagnosticare il cancro alla vescica, i ricercatori con sede in Spagna dell’Università Politecnica di Valencia (UPV), l’Istituto di ricerca sulla salute di La Fe (IIS-La Fe) a Valencia e il Centro di ricerca biomedica nei settori della bioingegneria, dei biomateriali e della nanomedicina a Madrid, hanno iniziato a sviluppare un metodo non invasivo che sfruttava la potenza dei sensori di “rilevazione del gusto”.

Le lingue elettroniche sono un dispositivo voltammetrico in grado di “imitare” il meccanismo del gusto umano utilizzando software e sensori per l’informazione dei modelli in grado di rilevare composti solubili.

Gli scienziati usano il dispositivo per analizzare cibo, acqua, vino o esplosivi, ma possono anche usarlo per testare campioni di biofluido per rilevare malattie.

I ricercatori hanno presentato l’applicazione di lingue elettroniche per rilevare il cancro alla vescica al XIII Workshop internazionale sui sensori e il riconoscimento molecolare, che ha avuto luogo presso la Scuola superiore di ingegneria tecnica di Valencia.

Dispositivo utile per la diagnosi e il monitoraggio

Per questa nuova ricerca, gli scienziati si sono basati su studi precedenti che hanno rivelato differenze metaboliche nelle urine di persone che avevano il cancro alla vescica.

Questi studi precedenti hanno utilizzato tecniche metabolomiche consolidate, come la cromatografia liquida-spettrometria di massa e la spettroscopia di risonanza magnetica nucleare, per esaminare i profili metabolici sia prima che dopo l’intervento chirurgico.

I ricercatori suggeriscono che l’uso di lingue elettroniche per testare questi campioni di urina potrebbe rivelarsi una tecnica economica e facile da usare per rilevare il cancro alla vescica nelle sue prime fasi.

“Esistono diversi studi che hanno ricevuto l’approvazione della FDA – Food and Drug Administration degli Stati Uniti – per il loro uso nella diagnosi e nel monitoraggio del carcinoma della vescica, ma nessuno di essi migliora i risultati di una cistoscopia”, spiega Javier Monreal , uno degli autori del progetto e un ricercatore di dottorato presso l’UPV.

Carmen Martínez Bisbal, anche co-autrice del progetto, afferma: “I risultati preliminari di questo studio, con un tasso di accuratezza del 75%, indicano che le forme delle attuali forme d’onda indotte nelle urine attraverso la voltammetria a impulsi potrebbero consentire, con un’elaborazione appropriata dei dati, per una diagnosi non invasiva nel monitoraggio di pazienti con carcinoma della vescica “.

Il cancro alla vescica ha un alto tasso di recidiva, motivo per cui il monitoraggio dei pazienti è particolarmente importante.

Nel 2012, il cancro alla vescica “è stato il nono tumore maligno più comune al mondo, con 430.000 casi di nuova diagnosi”.

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