Malattia del cuore

Le differenze nei batteri intestinali possono predisporre agli attacchi di cuore

Un piccolo studio ha recentemente fatto due scoperte rivoluzionarie. In primo luogo, i batteri presenti nelle placche coronariche (cardiache) sono proinfiammatori e, in secondo luogo, alcune persone con malattie cardiache ospitano diversi gruppi di batteri intestinali che possono contribuire al rischio di infarto.

Secondo i dati dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC), circa 735.000 persone negli Stati Uniti subiscono un attacco di cuore ogni anno.

Gli attacchi di cuore possono verificarsi quando una persona ha sviluppato malattie cardiache. Una caratteristica chiave delle malattie cardiache è l’accumulo di placca nelle arterie. La placca è formata da grasso, calcio e altre sostanze.

Tuttavia, alcune persone sono più predisposte agli attacchi di cuore rispetto ad altre, anche all’interno di una coorte i cui membri hanno tutti malattie cardiache. Quindi, i ricercatori hanno cercato di capire perché questo accada.

La scorsa settimana, Eugenia Pisano dell’Università Cattolica del Sacro Cuore di Roma, e i suoi colleghi, hanno presentato i loro risultati su questo argomento al Congresso della Società Europea di Cardiologia. Quest’anno il congresso si è svolto a Parigi, in Francia.

In un piccolo studio, Pisano e il team hanno studiato come i batteri potrebbero influenzare la stabilità delle placche coronariche. Le placche coronarie si formano nelle arterie del cuore e quando diventano instabili, può seguire un infarto.

Un nuovo vantaggio per la ricerca terapeutica?

Per lo studio, i ricercatori hanno lavorato con 30 persone con sindrome coronarica acuta. La sindrome coronarica si riferisce a una moltitudine di condizioni ed eventi caratterizzati da un ridotto flusso sanguigno al cuore. Queste condizioni ed eventi di salute comprendono angina instabile e infarto del miocardio (attacco cardiaco).

Inoltre, i ricercatori hanno anche reclutato 10 partecipanti con angina stabile, che è una condizione cardiaca caratterizzata da dolore al torace e disagio.

Il team ha raccolto campioni fecali da tutti i partecipanti in modo che potessero isolare i batteri intestinali. Hanno anche estratto e analizzato i batteri della placca coronarica dai palloncini di angioplastica. I medici usano palloncini per angioplastica per allargare le arterie coronarie per migliorare il flusso sanguigno.

Prima di tutto, i ricercatori hanno scoperto che i batteri presenti nelle placche coronariche erano pro-infiammatori, principalmente appartenenti a specie come proteobatteri e actinobatteri.

“Ciò suggerisce una ritenzione selettiva dei batteri pro-infiammatori nelle placche aterosclerotiche, che potrebbe provocare una risposta infiammatoria e la rottura della placca”, afferma Pisano.

In confronto, i campioni di feci avevano una composizione batterica eterogenea, caratterizzata da ceppi principalmente batterici, come i batterioideti e i firmicutes.

I ricercatori hanno anche scoperto che le popolazioni di batteri intestinali differivano tra i due gruppi di partecipanti. Gli individui con sindrome coronarica acuta presentavano una percentuale più elevata di Firmicutes, Fusobacteria e Actinobacteria nelle loro viscere, mentre le persone con angina stabile presentavano una più forte presenza di Bacteroidetes e Proteobacteria.

“Abbiamo trovato un diverso trucco del microbioma intestinale in pazienti acuti e stabili”, osserva Pisano. Ciò suggerisce che “(t) le diverse sostanze chimiche emesse da questi batteri potrebbero influenzare la destabilizzazione della placca e il conseguente attacco cardiaco”.

“Sono necessari studi per esaminare se questi metaboliti influenzano l’instabilità della placca”, consiglia il ricercatore, poiché, finora, non è chiaro fino a che punto i batteri presenti nell’intestino o sulle placche coronarie influenzino lo sviluppo di un infarto.

Tuttavia, Pisano, aggiunge: “Mentre questo (attuale) studio è un piccolo studio, i risultati sono importanti perché rigenerano l’idea che almeno in un sottogruppo di pazienti, i trigger infettivi potrebbero svolgere un ruolo diretto nella destabilizzazione della placca”.

“Ulteriori ricerche ci diranno se gli antibiotici possono prevenire eventi cardiovascolari in alcuni pazienti. Il microbiota nell’intestino e la placca coronarica potrebbe avere una funzione patogenetica nel processo di destabilizzazione della placca e potrebbe diventare un potenziale bersaglio terapeutico.”

Eugenia Pisano

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