Le bevande zuccherate, compresi i succhi di frutta al 100%, possono aumentare il rischio di cancro

Un nuovo studio osservazionale trova un collegamento tra il consumo di bevande zuccherate, tra cui il 100% di succhi di frutta, e il rischio di cancro.

Da qualche tempo i ricercatori collegano bevande zuccherate con una vasta gamma di rischi per la salute.

L’obesità, il diabete di tipo 2 e le malattie cardiovascolari sono solo alcune delle condizioni che studi precedenti hanno associato a bevande zuccherate.

Alcuni studi su roditori hanno suggerito che lo zucchero aggiunto nelle bevande analcoliche può guidare la diffusione del cancro e alimentare la crescita del tumore.

Ora, nuove ricerche esplorano ulteriormente il legame tra bevande zuccherate e cancro. Lo studio osservazionale, apparso su The BMJ, trova un’associazione tra l’assunzione elevata di bevande zuccherate e il cancro.

Eloi Chazelas, del Centro di ricerca epidemiologica e statistica Cité della Sorbonne di Parigi in Francia, è il primo autore dello studio.

Studiare bevande zuccherate e rischio di cancro

Chazelas e il team hanno esaminato i collegamenti tra l’assunzione di bevande zuccherate e varie forme di cancro in 101.257 adulti francesi di età compresa tra 42 anni, in media. I ricercatori hanno ottenuto i dati dallo studio NutriNet-Santé.

Le bevande esaminate includevano “bevande zuccherate” come bibite, sciroppi, bevande alla frutta, succhi di frutta al 100% senza zuccheri aggiunti, bevande zuccherate a base di latte, bevande per lo sport e bevande energetiche.

I ricercatori hanno anche preso in considerazione bevande zuccherate artificialmente, cioè “tutte le bevande contenenti dolcificanti non nutritivi, come bibite dietetiche, sciroppi senza zucchero e bevande a base di latte dietetico”.

Utilizzando questionari alimentari online di 24 ore, i ricercatori hanno valutato il consumo dei partecipanti di 3.300 diversi tipi di alimenti e bevande. Inoltre, l’osservazione clinica dei partecipanti è continuata fino a 9 anni.

Durante questo periodo, i ricercatori hanno esaminato il rischio di “cancro generale, della mammella, della prostata e del colon-retto”.

Chazelas e colleghi hanno rappresentato potenziali fattori confondenti, tra cui età, sesso, istruzione, rischio ereditario di cancro e fattori legati allo stile di vita, come il comportamento del fumo e gli schemi di esercizio.

Un rischio maggiore del 22% di cancro al seno

Durante il periodo di follow-up, 2.193 persone hanno sviluppato il cancro per la prima volta; avevano 59 anni al momento della diagnosi, in media. Tra tutti questi casi c’erano 693 di cancro al seno, 291 di cancro alla prostata e 166 tumore del colon-retto.

L’analisi ha rivelato che per un aumento giornaliero di 100 millilitri nell’assunzione di bevande zuccherate, il rischio di cancro globale è aumentato del 18% e il rischio di cancro al seno è aumentato del 22%.

Quando i ricercatori hanno analizzato separatamente il rischio di succhi di frutta al 100%, questi hanno anche aumentato il rischio di cancro e cancro al seno in generale. Tuttavia, lo studio non ha trovato collegamenti con il tumore del colon-retto o il cancro alla prostata.

Al contrario, le bevande dietetiche non aumentavano il rischio di cancro. Gli scienziati spiegano che le persone che consumavano bevande dietetiche lo facevano in piccolissime quantità, quindi suggeriscono di interpretare questo particolare risultato con cautela.

Punti di forza e limiti dello studio

Chazelas e colleghi espongono anche i punti di forza e di debolezza della loro ricerca.

In primo luogo, la “grande dimensione del campione e la sua valutazione dettagliata e aggiornata” delle bevande consumate rafforzano i risultati, scrivono i ricercatori.

Tuttavia, i risultati potrebbero non essere ampiamente generalizzabili, poiché la coorte di studio non è rappresentativa della popolazione più ampia, continuano.

“Poiché i partecipanti della coorte NutriNet-Santé erano più spesso donne”, dicono, “con comportamenti salutisti e livelli socio-professionali e educativi più elevati rispetto alla popolazione generale francese, questo potrebbe avere come risultato una minore incidenza di cancro rispetto a stime nazionali. ”

Altre limitazioni includono l’incapacità di determinare la causalità e i potenziali errori di misurazione. Tuttavia, gli autori ipotizzano che le bevande zuccherine possano aumentare il rischio di cancro perché lo zucchero influisce sul grasso viscerale, sullo zucchero nel sangue e sui marcatori infiammatori – tutti studi precedenti correlati a un più alto rischio di cancro.

I ricercatori concludono:

“Questi dati supportano l’importanza delle raccomandazioni nutrizionali esistenti per limitare il consumo di bevande zuccherate, tra cui il 100% di succo di frutta, nonché azioni politiche, come le restrizioni fiscali e di marketing che prendono di mira bevande zuccherate, che potrebbero potenzialmente contribuire alla riduzione dell’incidenza del cancro”.

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