Alzheimer / Demenza

L'analfabetismo può triplicare il rischio di demenza

Una nuova ricerca suggerisce che non essere in grado di leggere o scrivere può aumentare le probabilità di sviluppare la demenza di due o tre volte.

Secondo il Dipartimento della Pubblica Istruzione degli Stati Uniti, 1 adulto su 5 nel paese non possiede le competenze di alfabetizzazione necessarie per “confrontare e confrontare informazioni, parafrasare o fare inferenze di basso livello”.

Complessivamente, 43 milioni di adulti negli Stati Uniti hanno scarse capacità di alfabetizzazione. I risultati di un sondaggio condotto dal dipartimento tra il 2011 e il 2014 indicano che 26,5 milioni di persone nel paese non hanno le competenze di alfabetizzazione sopra menzionate, 8,4 milioni hanno ancora meno abilità di alfabetizzazione e 8,2 milioni non hanno potuto prendere parte a causa di una conoscenza linguistica o cognitiva barriera.

Ora, una nuova ricerca suggerisce che le persone che non sanno leggere o scrivere possono avere un rischio maggiore di demenza. Jennifer J. Manly, Ph.D., della Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons, a New York, è l’autore principale del documento, che appare sulla rivista Neurology.

Manly spiega il legame tra l’alfabetizzazione e la salute del cervello, dicendo: “Essere in grado di leggere e scrivere consente alle persone di impegnarsi in più attività che usano il cervello, come leggere giornali e aiutare bambini e nipoti a fare i compiti”.

“Ricerche precedenti hanno dimostrato che tali attività possono ridurre il rischio di demenza”, aggiunge. In effetti, la teoria della riserva cognitiva suggerisce che la flessibilità e la capacità del cervello di trovare soluzioni alternative ai problemi possono compensare i sintomi dell’Alzheimer.

“Il nostro nuovo studio fornisce ulteriori prove del fatto che la lettura e la scrittura possono essere fattori importanti per aiutare a mantenere un cervello sano”.

Jennifer Manly, Ph.D.

Salute del cervello e alfabetizzazione: studiare il collegamento

Nel nuovo studio, Manly e colleghi hanno esaminato e testato 983 persone con bassi livelli di istruzione formale che vivevano a Manhattan. La maggior parte dei partecipanti era nata e cresciuta nelle zone rurali della Repubblica Dominicana, dove l’accesso all’istruzione era limitato.

In media, i partecipanti allo studio avevano 77 anni ed erano andati a scuola per un massimo di 4 anni.

Sulla base delle risposte dei partecipanti alla domanda “Hai mai imparato a leggere o scrivere?” i ricercatori li hanno divisi in gruppi, scoprendo che 237 partecipanti erano analfabeti e 746 erano alfabetizzati.

Alla base, i partecipanti sono stati sottoposti a esami medici e hanno preso parte a test di memoria e di ragionamento. Quindi, riprendono i test ogni 18 mesi a 2 anni per una media di 4 anni.

La lettura può aiutare a prevenire la demenza

All’inizio dello studio, 83 delle 237 persone che non sapevano leggere o scrivere – il 35% di questo gruppo – avevano già la demenza. Al contrario, 134 persone del gruppo di 746 partecipanti letterati, o il 18%, avevano questa malattia.

L’adeguamento per età, stato socioeconomico e malattie cardiovascolari ha rivelato che i partecipanti analfabeti avevano una probabilità tre volte maggiore di avere la demenza all’inizio dello studio.

Alla fine del periodo di studio, 114 delle 237 persone che non sapevano leggere o scrivere, o il 48%, avevano sviluppato demenza. Nel frattempo, 201 delle 746 persone che erano alfabetizzate – o il 27% – avevano sviluppato la condizione.

Dopo essersi adattato allo stato socioeconomico, all’età e alle condizioni cardiovascolari, l’analisi ha rivelato che i partecipanti che erano analfabeti avevano il doppio delle probabilità di sviluppare demenza mentre lo studio era in corso, rispetto a quelli che potevano leggere e scrivere.

“Il nostro studio ha anche scoperto che l’alfabetizzazione era legata a punteggi più alti sulla memoria e ai test di pensiero in generale, non solo ai punteggi di lettura e lingua”, afferma Manly.

“Questi risultati suggeriscono che la lettura può aiutare a rafforzare il cervello in molti modi che possono aiutare a prevenire o ritardare l’insorgenza della demenza.”

Jennifer Manly, Ph.D.

“Anche se hanno solo pochi anni di istruzione, le persone che imparano a leggere e scrivere possono avere vantaggi per tutta la vita rispetto alle persone che non imparano mai queste abilità.”

L’autore senior dello studio suggerisce che la ricerca futura dovrebbe esaminare se il finanziamento di più programmi di alfabetizzazione aiuterebbe a ridurre il rischio di demenza.

Riconosce, tuttavia, che l’attuale studio non ha esaminato quando o in che modo i partecipanti alfabetizzati avevano imparato a leggere e scrivere, il che potrebbe aver influenzato i risultati.

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