La vitamina D può prolungare la vita nelle persone affette da cancro

L’assunzione di vitamina D può prolungare la vita delle persone che sviluppano il cancro, secondo una recente analisi degli studi clinici.

I ricercatori della Michigan State University (MSU) di East Lansing hanno analizzato i dati di studi randomizzati controllati che hanno confrontato le persone che hanno assunto integratori di vitamina D con quelli che hanno assunto un placebo per almeno 3 anni.

Hanno incluso solo studi che avevano esaminato l’uso di supplementi di vitamina D per prevenire la malattia con un follow-up minimo di 4 anni e avevano anche registrato l’incidenza di tumori e decessi correlati al cancro.

In totale, l’analisi ha richiesto 10 prove con un totale di 79.055 partecipanti. La loro età media era di 68 anni e il 78% di loro era di sesso femminile.

Il team ha trovato un legame significativo tra l’uso di supplementi di vitamina D e un minor rischio di morte per cancro durante il periodo di follow-up.

L’analisi ha mostrato che le persone che assumevano integratori di vitamina D avevano un rischio inferiore del 13% di morire di cancro rispetto a coloro che avevano assunto un placebo nello stesso periodo.

Non c’era tuttavia un’associazione significativa tra l’uso di vitamina D e la prevenzione del cancro.

I risultati sono stati presentati alla riunione annuale dell’American Society of Clinical Oncology (ASCO) a Chicago, IL, il 3 giugno 2019.

Un recente supplemento del Journal of Clinical Oncology dell’ASCO include anche un abstract dello studio.

“La differenza nel tasso di mortalità tra i gruppi di vitamina D e placebo era statisticamente significativa da mostrare quanto fosse importante tra la popolazione oncologica”, dice Tarek Haykal, un medico residente in medicina interna presso la MSU e uno dei autori principali

Cancro e vitamina D

Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), il cancro è la seconda causa di morte in tutto il mondo. Nel 2018, circa 18,1 milioni di persone hanno scoperto di avere il cancro e 9,6 milioni sono morti a causa della malattia.

Il cancro si sviluppa quando le cellule si moltiplicano in modo anomalo e formano un tumore che può diffondersi. Esistono molte forme di cancro, a seconda del tipo di cellula e di parte del corpo in cui inizia.

In circostanze normali, quando le cellule subiscono danni o invecchiano, muoiono e le nuove le sostituiscono. Il cancro si verifica quando questo processo smette di funzionare correttamente, il che significa che le cellule danneggiate o vecchie non muoiono o si formano troppe nuove cellule. Questa disfunzione può comportare un eccesso di cellule che crescono fuori controllo.

Quando un tumore del cancro cresce, inizia a diffondersi nel tessuto vicino. Allo stesso tempo, le cellule possono sfuggire al tumore, diffondersi attraverso il sistema linfatico e il flusso sanguigno in altre parti del corpo e iniziare nuovi tumori secondari.

Le probabilità di sopravvivere al cancro sono molto più alte quando la diagnosi si verifica nelle fasi iniziali e il trattamento può iniziare prima che la malattia abbia iniziato a diffondersi. Una volta che il cancro si è diffuso, o metastatizzato, è più difficile da trattare.

La maggior parte delle persone prende la loro vitamina D dall’esposizione alla luce solare e dal cibo. Alcuni assumono anche supplementi di vitamina D. Il corpo deve convertire la vitamina D in una forma attiva prima che possa usarla. Questo processo avviene in due fasi: prima nel fegato e poi nei reni.

Una volta che è in una forma attiva, la vitamina D aiuta l’intestino ad assorbire il calcio durante la digestione e mantiene i livelli ematici stabili per l’uso nella formazione dell’osso. Aiuta anche a mantenere l’osso sano. I problemi di salute, come il rachitismo nei bambini e l’osteoporosi nelle persone anziane, possono derivare da una carenza di vitamina D.

Oltre a essere essenziale per la salute delle ossa, la vitamina D aiuta anche a controllare la crescita cellulare, la funzione immunitaria e l’infiammazione. Svolge queste funzioni regolando i geni per la differenziazione cellulare, la divisione e la morte.

Domande eccezionali richiedono ulteriori ricerche

Un numero crescente di studi ha valutato se l’assunzione di supplementi di vitamina D potesse prevenire l’osteoporosi, le malattie cardiovascolari, il diabete, il cancro e altre malattie.

Haykal e i suoi colleghi hanno deciso di dare un’occhiata a questa prova in relazione alla prevenzione del cancro, soprattutto perché l’uso dell’aspirina per “la prevenzione primaria del cancro è ancora controverso”, osservano.

Mentre i risultati dello studio sono promettenti, Haykal dice che c’è ancora molto da scoprire, compreso il dosaggio corretto e i livelli ematici di vitamina D.

Ci deve anche essere più indagine su quanti anni aggiuntivi di vita la vitamina D può dare alle persone con cancro e su come funziona il meccanismo di azione sottostante.

“Ci sono ancora molte domande e sono necessarie ulteriori ricerche”, esorta Haykal. Tuttavia, suggerisce che le nuove scoperte sono sufficientemente forti da fargli sperare che più medici prescrivano la vitamina D, specialmente quelli che si prendono cura dei malati di cancro.

“Sappiamo che porta benefici con effetti collaterali minimi”, sostiene, aggiungendo: “C’è molto potenziale qui.”

“La vitamina D ha avuto un effetto significativo sull’abbassare il rischio di morte tra i malati di cancro, ma sfortunatamente non ha mostrato alcuna prova che potesse proteggere contro il cancro”.

Tarek Haykal

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