La vitamina D può aiutare a combattere il cancro del colon-retto

Un nuovo studio conclude che dosi elevate di vitamina D possono aiutare a ostacolare la crescita del tumore colorettale avanzato in combinazione con la chemioterapia.

Uno studio clinico chiamato SUNSHINE ha scoperto che grandi dosi di vitamina D potrebbero rallentare significativamente la progressione del cancro del colon-retto metastatico.

Il Dr. Kimmie Ng, direttore della ricerca clinica presso il Centro per il trattamento del cancro gastrointestinale di Dana-Farber a Boston, Massachusetts, afferma che i risultati dello studio sono promettenti e potrebbero portare a nuove possibilità di trattamento in futuro.

Nello studio SUNSHINE, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista JAMA, i ricercatori hanno reclutato 139 persone con carcinoma colorettale metastatico non trattato in precedenza e diviso in due gruppi: vitamina D ad alto dosaggio e vitamina D a basso dosaggio.

Il gruppo ad alto dosaggio ha assunto 8.000 unità internazionali (UI) di vitamina D ogni giorno per 14 giorni, prima di passare a 4.000 UI al giorno. Il gruppo a basso dosaggio ha assunto 400 UI al giorno per l'intera durata dello studio. Entrambi i gruppi hanno anche ricevuto una chemioterapia standard durante lo studio.

I ricercatori hanno osservato che la progressione della malattia nei partecipanti al gruppo ad alto dosaggio si è interrotta per una media di circa 13 mesi, mentre quelli nel gruppo a basso dosaggio hanno registrato un ritardo nella progressione di circa 11 mesi.

Inoltre, hanno scoperto che i partecipanti al gruppo ad alte dosi avevano meno probabilità di sperimentare la progressione della malattia o la morte durante un periodo di follow-up di 22,9 mesi.

"I risultati del nostro studio suggeriscono un risultato migliore per i pazienti che hanno ricevuto la supplementazione di vitamina D, e non vediamo l'ora di lanciare una prova più ampia per confermare questi risultati eccitanti e provocatori", ha osservato il Dr. Charles Fuchs, autore senior dello studio e direttore di lo Yale Cancer Center di New Haven, CT.

Nozioni di base e statistiche sul cancro colorettale

Come suggerisce il nome, il tumore del colon-retto inizia nel colon o nel retto. Sebbene le persone possano etichettare il cancro in modo più specifico come il tumore del colon o il cancro del retto, è comune raggrupparli perché condividono caratteristiche simili.

La maggior parte del cancro del colon-retto inizia come una crescita, chiamata polipo, che compare sul rivestimento del colon o del retto, anche se non tutti i polipi si trasformano in cancro. Quando un operatore sanitario trova un polipo durante una colonscopia, di solito lo rimuove durante la stessa procedura e lo prova.

Al di fuori dei tumori della pelle, il cancro del colon-retto è la terza diagnosi di cancro più comune negli uomini e nelle donne negli Stati Uniti. L'American Cancer Society stima che nel 2019 ci saranno più di 100.000 nuovi casi di tumore del colon, e si aspettano anche oltre 44.000 nuovi casi di cancro del retto.

I tassi di sopravvivenza per questo tipo di cancro sono aumentati negli ultimi decenni, in parte a causa dello screening che rivela i polipi. L'identificazione e la successiva rimozione di qualsiasi polipo significano che non hanno la possibilità di trasformarsi in cancro.

Potenziale per un trattamento sicuro e accessibile

Prima dell'inizio dello studio SUNSHINE, solo il 9% dei partecipanti aveva livelli sufficienti di vitamina D. Il team ha osservato che solo quelli del gruppo con dosi elevate sviluppavano e mantenevano livelli adeguati durante lo studio.

Il corpo produce vitamina D come risultato della luce solare sulla pelle e può anche ottenerlo da alcune fonti dietetiche.

Il Dr. Ng ha detto che i risultati dello studio sono molto importanti perché la vitamina D è ampiamente disponibile, sicura e poco costosa. Tuttavia, gli autori notano anche che le persone non dovrebbero assumere alte dosi al di fuori del contesto della ricerca clinica.

"A nostra conoscenza, questo studio è il primo studio clinico randomizzato completato di supplementazione di vitamina D per il trattamento del carcinoma colorettale avanzato o metastatico."

Dr. Kimmie Ng

Lo studio solleva anche nuove domande. Ad esempio, gli scienziati hanno scoperto che le persone che erano obese avevano meno probabilità di vedere i benefici della vitamina D, il che era anche il caso di individui i cui tumori contenevano un gene KRAS mutato.

Poiché lo studio includeva solo 139 persone, gli scienziati sono desiderosi di ampliare le loro indagini. Gli autori scrivono che i loro risultati "giustificano un'ulteriore valutazione in un più ampio studio clinico randomizzato multicentrico".

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