DiabeteDiabete di tipo 2

La vibrazione di tutto il corpo cambia il microbioma, riduce l'infiammazione

Un nuovo studio sui topi rivela gli effetti benefici della vibrazione di tutto il corpo sull’infiammazione e sul microbioma.

La vibrazione del corpo intero (WBV) è una forma di esercizio passivo che è apparsa per la prima volta alla fine degli anni ’90 e ha guadagnato popolarità nell’ultimo decennio come una forma di allenamento fitness.

Il WBV richiede che una persona si trovi su una piattaforma che in genere vibra a una frequenza di 15–70 hertz (Hz) e un’ampiezza di 1–10 millimetri (mm).

Il corpo umano si adatta automaticamente alla “ripetuta, rapida e breve esposizione intermittente alle oscillazioni” da questo tipo di piattaforma vibrante, che ha spinto i ricercatori a classificare il WBV come “metodo di allenamento della resistenza neuromuscolare leggera”.

La ricerca sulla pratica ha portato alla luce vari benefici per la salute. Alcuni studi hanno dimostrato che il WBV migliora le prestazioni muscolari, la densità ossea, la forza e l’equilibrio, oltre a contribuire a ridurre il grasso corporeo a lungo termine.

È importante sottolineare che ricerche precedenti hanno anche dimostrato che la WBV può ridurre l’infiammazione e persino “invertire molti sintomi” del diabete di tipo 2, come minzione frequente e sete eccessiva.

La ricerca indica che migliora anche il controllo della glicemia e la resistenza all’insulina, come misurato dal test di tolleranza al glucosio standard e dal test della glicemia A1C nell’emoglobina.

Ma come, esattamente, WBV potrebbe esercitare questi benefici sulla salute metabolica? I ricercatori del Medical College of Georgia (MCG) e del Dental College of Georgia (DCG), dell’Università di Augusta, hanno iniziato a indagare.

Il dottor Jack Yu, capo della chirurgia plastica pediatrica presso la MCG, è uno dei corrispondenti autori dello studio – che appare sull’International Journal of Molecular Sciences – insieme al dott. Babak Baban, immunologo e preside ad interim per la ricerca presso DCG.

WBV ha aumentato i livelli di batterio intestinale di 17 volte

Drs. Yu e Baban hanno usato un modello murino standard di diabete di tipo 2. Ciò comporta l’uso di topi che sono stati geneticamente progettati per avere una carenza di leptina, che li mette a rischio di obesità, insulino-resistenza e diabete.

Per gli esperimenti volti a esaminare i macrofagi, ovvero le cellule immunitarie con un ruolo chiave nell’infiammazione e nella salute dell’intestino, i ricercatori hanno utilizzato due gruppi di topi maschi; sei topi hanno ricevuto l’intervento e tre sono serviti da controlli.

I roditori hanno ricevuto 20 minuti di WBV ogni giorno della settimana per 4 settimane. Il WBV aveva una frequenza di 30 Hz e un’ampiezza di 3 mm. Alla fine delle 4 settimane, il team ha raccolto e analizzato il tessuto adiposo dei roditori.

I ricercatori hanno anche effettuato esperimenti simili con il WBV e hanno valutato i microbiomi dei roditori esaminando le loro feci.

Gli esperimenti hanno rivelato vari cambiamenti a seguito di WBV. Un risultato cruciale è stato un aumento di 17 volte in un batterio intestinale che svolge un ruolo chiave nell’infiammazione.

Il batterio prende il nome di Alistipes e il suo ruolo è quello di aumentare i livelli di acidi grassi a catena corta – composti che abbassano l’infiammazione nell’intestino. Ricerche precedenti hanno trovato bassi livelli di batterio nelle persone con malattia di Crohn e malattia infiammatoria intestinale, spiegano i ricercatori.

Tra gli acidi grassi a catena corta che i batteri Alistipes aiutano a rilasciare c’è il butirrato, un metabolita delle fibre alimentari, che può invertire gli effetti negativi di una dieta ricca di grassi.

Drs. Yu e Baban spiegano anche che Alistipes aiuta a fermentare il cibo nell’intestino e migliora il metabolismo in generale, aiutando il corpo a usare lo zucchero per creare energia.

WBV ha invertito l’infiammazione nel modello del diabete

Inoltre, gli esperimenti hanno rivelato che il WBV ha comportato un aumento dei macrofagi M2 – cellule immunitarie che sopprimono l’infiammazione – nonché aumenti delle citochine antinfiammatorie, come l’interleuchina-10, sia nei topi con diabete che nei topi sani.

In effetti, nel modello murino di diabete, il WBV ha riportato i livelli di M2 a quelli dei topi sani di controllo.

Infine, i ricercatori volevano vedere se somministrare ai topi piccole dosi di Alistipes come farmaco e combinarlo con una sessione più breve di WBV avrebbe avuto un effetto terapeutico.

Non appena la popolazione di questo batterio intestinale è aumentata, anche il rapporto tra macrofagi M1 pro-infiammatori e M2 anti-infiammatori è migliorato. “Il sequenziamento non è ancora del tutto chiaro”, commenta il Dr. Yu, “ma sembra essere un ciclo a ciclo chiuso, feed forward, auto-ingrandimento”.

Sebbene siano necessari ulteriori esperimenti per comprendere appieno come un’attività che imita l’esercizio senza alcun movimento attivo possa avere una reazione a catena così positiva, i ricercatori concludono che il WBV può ridurre l’infiammazione e migliorare il metabolismo.

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