La tua lingua ha un senso dell'olfatto?

Molti animali assaggiano e odorano il loro ambiente attraverso la stessa parte del loro corpo, ma può lo stesso essere vero per gli umani? Una nuova ricerca suggerisce che questo potrebbe effettivamente essere il caso e che potremmo avere odore di recettori sulle nostre lingue.

A differenza degli umani e di altri mammiferi, non tutti gli animali hanno il naso con i recettori dell’odore, ma questo non significa che non abbiano alcun senso dell’olfatto.

Per esempio, i granchi catturano gli odori attraverso le setole sensoriali sulle loro antenne, mentre i serpenti, sebbene abbiano narici, in realtà sentano meglio l’odore attraverso la bocca, “pescando” per i profumi con le loro lingue biforcute.

Tuttavia, l’olfatto e il gusto di solito funzionano insieme consentendo agli animali di navigare nel mondo. Questa collaborazione è evidente nelle lumache, ad esempio, i cui tentacoli inferiori consentono loro di annusare e gustare il loro ambiente.

Anche il gusto e l’olfatto funzionano come sensi complementari nell’uomo. Ingressi olfattivi (olfattivi) dalle narici e input gustativi (gusto) dalla lingua interagiscono nel cervello per creare un quadro completo di ciò che, ad esempio, una persona si sta preparando a mangiare o bere.

Tuttavia, finora, i ricercatori hanno avuto la tendenza a credere che i sensi del gusto e dell’olfatto operino individualmente negli esseri umani e in altri mammiferi.

Tuttavia, uno studio che Current Biology ha pubblicato all’inizio di quest’anno ha scoperto che quando gli scienziati hanno rimosso la corteccia del gusto dal cervello dei ratti, ciò ha influito non solo sulla capacità degli animali di percepire il gusto ma anche sul loro senso dell’olfatto.

Ricerche simili hanno portato il dott. Mehmet Hakan Ozdener e colleghi del Monell Center di Philadelphia, in Pennsylvania, a indagare se i mammiferi – inclusi gli umani – possono anche annusare con la loro lingua.

Le cellule gustative potevano sia sapore che odore

Nel nuovo studio, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Chemical Senses, il dott. Ozdener e il team hanno utilizzato entrambe le tecniche genetiche e biochimiche per determinare se le papille gustative dei topi, chiamate cellule papilla del gusto del topo, potrebbero essere in grado di rispondere alle molecole di odore . Hanno quindi testato colture di laboratorio di cellule fungiformi fungiformi umane.

In primo luogo, i ricercatori hanno scoperto che le cellule di papilla del gusto del topo contenevano effettivamente i recettori olfattivi e che lo stesso era vero per le cellule colte del gusto umano.

Successivamente, il team ha utilizzato una tecnica scientifica chiamata imaging del calcio per valutare in che modo le cellule del gusto coltivate hanno risposto alle molecole di odore, che hanno rivelato che le cellule del gusto interagivano con esse in un modo molto simile alle cellule del recettore odore normale.

Ulteriori esperimenti hanno inoltre dimostrato, per la prima volta, che una cellula del gusto può contenere recettori sia per l’olfatto che per il gusto. Questa scoperta potrebbe aiutare a gettare nuova luce su quanto strettamente il gusto e l’odore lavorino insieme per avvisarci della desiderabilità di un particolare cibo, per esempio.

“La presenza di recettori olfattivi e recettori del gusto nella stessa cellula ci fornirà interessanti opportunità per studiare le interazioni tra odore e stimoli gustativi sulla lingua”.

Dr. Mehmet Hakan Ozdener

“La nostra ricerca può aiutare a spiegare come le molecole degli odori modulano la percezione del gusto”, osserva anche il dottor Ozdener, aggiungendo che “può portare allo sviluppo di modificatori del gusto basati sugli odori che possono aiutare a combattere l’eccesso di sale, zucchero e assunzione di grassi associati malattie legate all’alimentazione, come l’obesità e il diabete. ”

In futuro, il team di ricerca spera di scoprire se solo alcune cellule del gusto contengono i recettori dell’olfatto e fino a che punto le molecole di odore che catturano le cellule del gusto possono cambiare il modo in cui un individuo percepisce i gusti specifici.

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