Salute pubblica

La tecnologia 5G è dannosa per la nostra salute?

Poiché la tecnologia wireless 5G si sta lentamente diffondendo in tutto il mondo, molte agenzie e organizzazioni governative suggeriscono che non vi è motivo di allarmarsi per gli effetti delle onde a radiofrequenza sulla nostra salute. Ma alcuni esperti sono fortemente in disaccordo.

Il termine 5G si riferisce alla quinta generazione di tecnologia mobile. Con le promesse di velocità di navigazione, streaming e download più elevate, nonché una migliore connettività, il 5G può sembrare un’evoluzione naturale per la nostra società sempre più dipendente dalla tecnologia.

Ma oltre a consentirci di trasmettere i film più recenti, il 5G è stato progettato per aumentare la capacità e ridurre la latenza, che è il tempo impiegato dai dispositivi per comunicare tra loro.

Per applicazioni integrate, come robotica, auto a guida autonoma e dispositivi medici, questi cambiamenti avranno un ruolo importante nella rapidità con cui adottiamo la tecnologia nella nostra vita quotidiana.

Il fondamento della tecnologia 5G sarà l’uso di larghezze di banda ad alta frequenza, proprio attraverso lo spettro delle radiofrequenze.

Negli Stati Uniti, la Federal Communications Commission ha messo all’asta la prima larghezza di banda – 28 gigahertz (GHz) – che formerà la rete 5G, con aste di larghezza di banda più elevate previste per la fine dell’anno.

Ma cosa c’entra il 5G con la nostra salute?

In questo Spotlight, guardiamo cos’è la radiazione elettromagnetica, come può influire sulla nostra salute, le controversie che circondano le reti a radiofrequenza e cosa ciò significa per l’avvento della tecnologia 5G.

La radiazione elettromagnetica è stata?

Un campo elettromagnetico (EMF) è un campo di energia che risulta dalle radiazioni elettromagnetiche, una forma di energia che si verifica a seguito del flusso di elettricità.

I campi elettrici esistono ovunque ci siano linee elettriche o prese, sia che l’elettricità sia accesa o meno. I campi magnetici vengono creati solo quando le correnti elettriche scorrono. Insieme, producono EMF.

La radiazione elettromagnetica esiste come uno spettro di diverse lunghezze d’onda e frequenze, che sono misurate in hertz (Hz). Questo termine indica il numero di cicli al secondo.

Le linee elettriche funzionano tra 50 e 60 Hz, che si trova all’estremità inferiore dello spettro. Queste onde a bassa frequenza, insieme a onde radio, microonde, radiazione infrarossa, luce visibile e parte dello spettro ultravioletto – che ci portano negli spettri megahertz (MHz), GHz e terahertz – formano la cosiddetta radiazione non ionizzante .

Sopra questo si trovano gli spettri petahertz ed exahertz, che includono i raggi X e i raggi gamma. Questi sono tipi di radiazioni ionizzanti, il che significa che portano energia sufficiente per rompere le molecole e causare danni significativi al corpo umano.

I campi elettromagnetici a radiofrequenza (RF-EMF) includono tutte le lunghezze d’onda da 30 kilohertz a 300 GHz.

Per il grande pubblico, l’esposizione agli RF-EMF proviene principalmente da dispositivi portatili, come telefoni cellulari e tablet, nonché da stazioni base di telefoni cellulari, applicazioni mediche e antenne TV.

L’effetto biologico più consolidato degli RF-EMF è il riscaldamento. Alte dosi di RF-EMF possono causare un aumento della temperatura dei tessuti esposti, con conseguenti ustioni e altri danni.

Ma i dispositivi mobili emettono RF-EMF a bassi livelli. Se questo sia motivo di preoccupazione è una questione di dibattito in corso, riacceso dall’arrivo del 5G.

Onde a radiofrequenza “possibilmente cancerogene per l’uomo”

Nel 2011, 30 scienziati internazionali, che fanno parte del gruppo di lavoro dell’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC), si sono incontrati per valutare il rischio di sviluppare il cancro a seguito dell’esposizione a RF-EMF.

Il gruppo di lavoro ha pubblicato un riassunto delle loro scoperte in The Lancet Oncology.

Gli scienziati hanno esaminato uno studio di coorte e cinque studi caso-controllo sugli esseri umani, ciascuno dei quali è stato progettato per studiare se esiste un legame tra l’uso del telefono cellulare e glioma, un tumore del sistema nervoso centrale.

Il team ha concluso che, sulla base di studi della massima qualità, “è possibile un’interpretazione causale tra esposizione RF-EMF e glioma dei telefoni cellulari”. Studi più piccoli hanno supportato una conclusione simile per il neuroma acustico, ma l’evidenza non è stata convincente per altri tipi di cancro.

Il team ha anche esaminato oltre 40 studi che avevano utilizzato ratti e topi.

Alla luce delle prove limitate sull’uomo e sugli animali da esperimento, il gruppo di lavoro ha classificato i RF-EMF come “possibilmente cancerogeni per l’uomo (Gruppo 2B)”. “Questa valutazione è stata supportata da un’ampia maggioranza dei membri del gruppo di lavoro”, scrivono nel documento.

Per fare un confronto, il Gruppo 2B contiene anche estratto di foglie intere di aloe vera, fumi di scarico del motore a benzina e verdure in salamoia, nonché farmaci come contraccettivi a base di solo progesterone, oxazepam e sulfasalazina.

L’OMS dice “nessun effetto negativo sulla salute”

Nonostante la classificazione degli RF-EMF come potenzialmente cancerogeni per l’uomo, altre organizzazioni non sono giunti alla stessa conclusione.

Lo IARC fa parte dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). Tuttavia, l’OMS sta intraprendendo una “valutazione del rischio per la salute di (RF-EMFs) separata, che sarà pubblicata come monografia nella serie di criteri di salute ambientale”.

Il progetto internazionale EMF, istituito nel 1996, è responsabile di questa valutazione.

Secondo la brochure del progetto EMF internazionale:

“Il progetto è supervisionato da un comitato consultivo composto da rappresentanti di otto organizzazioni internazionali, otto istituzioni scientifiche indipendenti e più di 50 governi nazionali, fornendo una prospettiva globale. Il lavoro scientifico è condotto in collaborazione con la Commissione internazionale per le radiazioni non ionizzanti Protezione (ICNIRP). Tutte le attività sono coordinate e facilitate dal Segretariato dell’OMS. ”

I risultati del progetto non sono ancora stati pubblicati.

Allo stato attuale, l’OMS afferma che “Ad oggi, non sono stati confermati effetti negativi sulla salute derivanti da esposizioni a basso livello, a lungo termine a radiofrequenza o campi di frequenza di potenza, ma gli scienziati stanno continuando attivamente a ricercare quest’area”.

Negli Stati Uniti, la Federal Communications Commission afferma che “A livelli relativamente bassi di esposizione alle radiazioni RF – cioè livelli inferiori a quelli che potrebbero produrre un riscaldamento significativo – le prove della produzione di effetti biologici dannosi sono ambigue e non dimostrate”.

Qual è la controversia?

Il dott. Lennart Hardell, del dipartimento di oncologia dell’Università di Örebro, in Svezia, critica apertamente la decisione dell’OMS di non adottare la classificazione IARC di RF-EMF come possibilmente cancerogena.

In un articolo del 2017 sull’International Journal of Oncology, spiega che diversi membri del gruppo principale del progetto EMF sono anche affiliati all’ICNIRP, un’organizzazione che definisce “una ONG leale nel settore”.

“Essere un membro dell’ICNIRP è un conflitto di interessi nella valutazione scientifica dei rischi per la salute derivanti dalle radiazioni RF attraverso legami con l’industria militare e l’industria”, scrive il dott. Hadrell. “Questo è particolarmente vero, dal momento che le linee guida dell’ICNIRP sono di enorme importanza per le influenti industrie delle telecomunicazioni, dell’esercito e dell’energia”.

Il rapporto BioInitiative, pubblicato da 29 esperti medici e scientifici – di cui il Dr. Hardell è uno – afferma che “I bioeffetti sono chiaramente stabiliti e si verificano a livelli molto bassi di esposizione a (EMF) e radiazioni a radiofrequenza”.

Il rapporto, parte del quale è stato aggiornato all’inizio di quest’anno, evidenzia collegamenti a danni al DNA, stress ossidativo, neurotossicità, cancerogenicità, morfologia degli spermatozoi e sviluppo fetale, neonato e precoce. Propongono anche un collegamento tra l’esposizione a RF-EMF e un rischio maggiore di sviluppare un disturbo dello spettro autistico.

Il gruppo esorta i governi e le agenzie sanitarie a stabilire nuovi limiti di sicurezza per proteggere il pubblico.

Cosa dicono gli ultimi studi sul rischio di cancro?

Scrivendo sull’International Journal of Hygiene and Environmental Health, il Dr. Agostino Di Ciaula della divisione di medicina interna presso l’Ospedale di Bisceglie, in Italia, ha riesaminato gli ultimi studi sull’effetto degli RF-EMF su esseri umani, animali e microbi.

Nel suo articolo, scrive, “Le prove sulle proprietà biologiche della RF-EMF si stanno progressivamente accumulando e, sebbene in alcuni casi siano ancora preliminari o controverse, indicano chiaramente l’esistenza di interazioni multilivello tra EMF ad alta frequenza e sistemi biologici e alla possibilità di effetti oncologici e non oncologici (principalmente riproduttivi, metabolici, neurologici, microbiologici). “

“Gli effetti biologici sono stati registrati anche a livelli di esposizione inferiori ai limiti normativi, portando a crescenti dubbi sulla reale sicurezza degli standard ICNIRP attualmente impiegati”, continua.

“Ulteriori studi sperimentali ed epidemiologici sono urgentemente necessari al fine di esplorare meglio e completamente gli effetti sulla salute causati nell’uomo dall’esposizione a frequenze RF-EMF generiche o specifiche in diverse fasce di età e con una crescente densità di esposizione.”

Dr. Agostino Di Ciaula

L’ICNIRP ha pubblicato la sua opinione su due degli studi più recenti che hanno studiato se gli RF-EMF possano causare il cancro nei ratti e nei topi.

Uno studio del National Toxicology Program del Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti ha esaminato livelli elevati di esposizione a 900 MHz. Il team ha trovato “evidenti prove di tumori nel cuore dei ratti maschi”, “alcune prove di tumori nel cervello dei ratti maschi” e “alcune prove di tumori nelle ghiandole surrenali dei ratti maschi”.

Il secondo studio, pubblicato sulla rivista Environmental Research da un gruppo di ricercatori del Centro di ricerca sul cancro Cesare Maltoni, presso l’Istituto Ramazzini, a Bologna, Italia, ha riscontrato un aumento dei tumori del cuore nei ratti esposti a un equivalente RF-EMF di una stazione base da 1,8 GHz.

“Complessivamente, sulla base delle considerazioni esposte di seguito, ICNIRP conclude che questi studi non forniscono una base affidabile per la revisione delle linee guida esistenti sull’esposizione alla radiofrequenza”, scrivono ICNIRP.

Passando dal 4G al 5G

L’arrivo della rete 5G promette di migliorare la connettività. Ciò significa, in realtà, una copertura più ampia e una maggiore larghezza di banda per consentire alla nostra moltitudine di dati di viaggiare da A a B.

Per costruire reti all’estremità superiore dello spettro RF-EMF, nuove stazioni base o piccole celle appariranno in tutto il mondo.

Il motivo alla base di ciò è che le onde radio ad alta frequenza hanno una portata più breve rispetto alle onde a frequenza più bassa. Piccole celle che consentiranno ai dati di percorrere distanze relativamente brevi costituiranno una parte fondamentale della rete 5G, in particolare nelle aree di utilizzo della rete densa.

Ma mentre le nostre vite possono essere trasformate da una navigazione più veloce, applicazioni integrate di sanità elettronica, automobili senza conducente e connettività nella vita reale attraverso l ‘”Internet delle cose”, ciò avrà un impatto significativo sulla quantità di RF-EMF a cui siamo esposti a?

La risposta breve è che nessuno lo sa ancora. Scrivendo in Frontiers in Public Health all’inizio di questo mese, un gruppo di scienziati internazionali, tra cui il Dr. Hardell, commentano i potenziali rischi della tecnologia 5G.

“Le radiazioni a frequenza più elevata (lunghezza d’onda più breve) associate al 5G non penetrano nel corpo così profondamente come le frequenze delle tecnologie più vecchie, sebbene i suoi effetti possano essere sistemici”, spiegano.

“La portata e l’entità dei potenziali impatti delle tecnologie 5G sono sotto ricerca, sebbene siano stati riportati importanti risultati biologici con esposizione alla lunghezza d’onda millimetrica. Questi includono stress ossidativo e alterazione dell’espressione genica, effetti sulla pelle ed effetti sistemici, come sull’immunità funzione “, continuano gli autori.

I team formulano diverse raccomandazioni, tra cui test più rigorosi e raccolta di dati per identificare i collegamenti tra esposizione a RF-EMF e risultati sulla salute, condividendo le informazioni sui rischi per la salute con gli utenti e limitando l’esposizione nei minori di 16 anni. L’ultimo punto del loro elenco indica quanto segue:

“Le torri cellulari dovrebbero essere distanziate da case, asili nido, scuole e luoghi frequentati da donne incinte, uomini che desiderano avere figli sani e giovani”.

La linea di fondo

Vi sono certamente prove che legano l’esposizione a RF-EMF a un piccolo aumento del rischio di sviluppare alcuni tumori e altri esiti avversi per la salute.

Ma la giuria è ancora fuori su quanto seria sia una minaccia RF-EMF in generale – e in particolare le larghezze di banda 5G – per la nostra salute.

Per quelli di noi che vivono in aree densamente popolate, non c’è scampo dalle miriadi di onde radio che sfrecciano nell’aria intorno a noi.

Per ridurre la nostra esposizione agli RF-EMF, la Food and Drug Administration (FDA) suggerisce di ridurre il tempo che passiamo sui nostri telefoni cellulari, oltre a utilizzare la modalità altoparlante o un kit vivavoce per creare più distanza tra i nostri dispositivi e le nostre teste.

L’American Academy of Pediatrics (AAP) raccomanda di limitare il tempo che i bambini e gli adolescenti trascorrono sui dispositivi mobili.

Sono in corso studi a lungo termine che indagano sugli effetti dell’esposizione alle reti digitali. Uno di questi è lo studio COSMOS, iniziato nel 2007 con l’obiettivo di seguire almeno 290.000 persone in sei paesi europei per 20-30 anni per valutare l’utilizzo dei telefoni cellulari e i risultati sulla salute.

Solo il tempo dirà cosa mostrano i risultati di questo e di altri studi.

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