Neurologia

La stimolazione magnetica può ridurre l'impatto della commozione cerebrale

Lievi lesioni cerebrali traumatiche possono causare problemi cognitivi a lungo termine. Secondo una ricerca sui topi, una nuova forma di stimolazione magnetica a bassa intensità potrebbe essere il primo trattamento efficace per queste lesioni.

Una lesione cerebrale traumatica (TBI) può essere lieve o grave, ma ogni caso segnala un’interruzione nel normale funzionamento del cervello.

I medici tendono a riferirsi a traumi cerebrali meno gravi come commozioni cerebrali. Questi eventi sono più comuni, a causa di incidenti stradali, cadute e infortuni sportivi.

I sintomi vanno da mal di testa, vertigini e nausea a problemi cognitivi e di sonno.

La maggior parte delle persone guarisce completamente da una commozione cerebrale in un breve periodo di tempo, ma alcuni possono avere effetti duraturi – specialmente se hanno avuto un lieve trauma cranico prima. Le commozioni multiple possono portare a problemi di memoria e problemi di concentrazione ed equilibrio.

Le commozioni cerebrali possono essere particolarmente problematiche per i giovani, i cui cervelli non sono ancora completamente sviluppati. Secondo un rapporto di CDC (Centers for Disease Control and Prevention), più di 800.000 bambini hanno ricevuto cure nei dipartimenti di emergenza degli Stati Uniti per alcune forme di TBI nel 2014.

“(TBI) è una condizione clinica che pone sfide significative a pazienti, famiglie e operatori sanitari”, osserva il dott. Yanbo Zhang, professore di psichiatria presso l’Università di Saskatchewan College of Medicine, in Canada.

“I pazienti possono soffrire di disturbi cognitivi di lunga durata (e) cambiamenti emotivi e comportamentali. Attualmente, non abbiamo un trattamento efficace per migliorare il deterioramento cognitivo”, spiega.

Una nuova forma di trattamento

Il Dr. Zhang è il coautore di un’indagine su un potenziale nuovo trattamento per la commozione cerebrale, i cui risultati appaiono nel Journal of Neurotrauma.

Lui e una squadra dell’Università del Saskatchewan hanno esaminato l’uso della stimolazione magnetica a basso campo (LFMS).

Questa tecnica non invasiva è una forma di stimolazione magnetica transcranica ripetitiva. I ricercatori hanno usato questa tecnica per stimolare in modo indolore i nervi e il cervello nel 1985.

LFMS ha mostrato risultati particolarmente promettenti nel trattamento delle condizioni di salute mentale, secondo il McLean Hospital della Harvard Medical School, a Boston, MA. Alcune persone segnalano miglioramenti immediati nel loro stato d’animo dopo aver subito la terapia.

Ma il Dr. Zhang e i suoi colleghi ricercatori hanno scoperto che stimolare alcune aree del cervello migliora anche i sintomi della commozione cerebrale nei topi.

Utilizzando una tecnica a caduta di peso, il team ha dato a ciascun topo un TBI nell’emisfero destro del cervello. Hanno ripetuto l’infortunio una volta al giorno per 3 giorni.

I ricercatori hanno somministrato LFMS ai topi nel gruppo di trattamento subito dopo i TBI. Questo è durato 20 minuti al giorno per 4 giorni di seguito.

Funzionamento normale ripristinato

I risultati hanno mostrato che i topi potevano eseguire una serie di test cognitivi e motori entro 4 giorni dal trattamento LFMS. I compiti prevedevano di trovare la strada attraverso un labirinto, correre su una ruota senza cadere e camminare in linea retta.

In effetti, i livelli di prestazioni dei roditori erano quasi tornati alla normalità entro questo lasso di tempo. I ricercatori hanno anche osservato che i modelli di sonno regolari riprendevano, suggerendo che gli orologi del corpo degli animali non erano più influenzati dalle commozioni cerebrali.

Gli investigatori hanno registrato un cambiamento nei livelli di proteine ​​che proteggono il cervello dall’infiammazione e dalla degenerazione. Anche questi sono tornati alla normalità dopo 4 giorni di esposizione LFMS.

Al contrario, i topi che non avevano ricevuto la terapia LFMS non potevano eseguire con successo gli stessi compiti fisici o neurologici.

Uno studio più lungo sui roditori è il prossimo sulle carte. Se ciò fornisce risultati positivi, un trial umano testerà l’efficacia di LFMS su TBI lieve.

“La bellezza di questa terapia non è solo che è efficace, ma che è non invasiva, facile da usare e conveniente”.

Prof. Changiz Taghibiglou, capo ricercatore del presente studio

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