Nutrizione / Dieta

La sperimentazione clinica mostra perché le bevande energetiche sono dannose per il cuore

Le bevande energetiche sono popolari, specialmente tra adolescenti e giovani adulti. Ma una sperimentazione clinica riporta che le bevande energetiche hanno causato disturbi ai ritmi cardiaci e alla pressione sanguigna dei volontari.

Le bevande energetiche sono il secondo integratore alimentare preferito da adolescenti e giovani negli Stati Uniti, secondo il Centro nazionale per la salute complementare e integrativa (NCCIH).

Confezionato con caffeina e altri ingredienti, come guaranà, taurina, ginseng e vitamine del gruppo B, queste bevande promettono di aumentare la concentrazione, migliorare le prestazioni fisiche e ridurre l’affaticamento.

Un recente articolo sull’American Journal of Preventive Medicine pone l’aumento della popolarità delle bevande energetiche in numeri.

La percentuale di giovani di 12-19 anni che consumano bevande energetiche negli Stati Uniti è aumentata dallo 0,2% nel 2003 all’1,4% nel 2016. L’aumento maggiore è stato tra i giovani adulti, tra 20-39 anni, dallo 0,5% al ​​5,5% in questo periodo di tempo, mentre la cifra è salita dallo 0% all’1,2% negli adulti di 40-59 anni, secondo gli autori dello studio.

Eppure prove crescenti ritrae bevande energetiche sotto una luce diversa. “Consumare bevande energetiche solleva importanti problemi di sicurezza”, secondo l’NCCIH, con il doppio delle visite di pronto soccorso relative alle bevande energetiche registrate nel 2011 rispetto al 2007.

Nel più ampio studio clinico randomizzato controllato sull’argomento fino ad oggi, i ricercatori dell’Università del Pacifico di Stockton, in California, insieme a collaboratori di altre istituzioni, hanno identificato il modo in cui il consumo di bevande energetiche colpisce il cuore.

Ritmo del focolare alterato

Per lo studio, pubblicato sul Journal of American Heart Association, l’autore dello studio principale Sachin A. Shah, professore di pratica in farmacia presso l’Università del Pacifico, ha arruolato 34 adulti tra i 18 ei 40 anni.

Dopo un digiuno notturno, i volontari hanno consumato due bottiglie da 16 once di una delle due bevande energetiche o un placebo, che conteneva acqua gassata, succo di lime e aroma di ciliegie. Lo studio era in doppio cieco, nel senso che né i partecipanti né i ricercatori sapevano chi ha bevuto quale prodotto.

I ricercatori hanno quindi misurato i ritmi cardiaci dei volontari con l’elettrocardiogramma standard e le letture della pressione sanguigna ogni 30 minuti per un totale di 4 ore.

Qui hanno trovato un cambiamento significativo nel tempo che le camere del cuore avevano bisogno di contrarsi e rilassarsi. Questa misura è chiamata intervallo QT. La durata dell’intervallo QT è legata alla frequenza cardiaca di una persona, pertanto gli scienziati utilizzano spesso una versione corretta, denominata QTc, che tiene conto della frequenza cardiaca.

Un intervallo QTc di 450 millisecondi (ms) negli uomini e 460 ms nelle donne è considerato il massimo per un ritmo cardiaco sano.

Quando questo numero aumenta – un fenomeno chiamato propagazione dell’intervallo QT – il rischio di una persona di subire un’aritmia pericolosa per la vita, o un disturbo del battito cardiaco normale, e aumenti improvvisi di morte cardiaca.

Mentre il consumo della bevanda al placebo ha causato un cambiamento massimo nell’intervallo QTc di una media di 11,9 ms, le due bevande energetiche hanno determinato variazioni massime medie di 17,9 ms e 19,6 ms.

È importante sottolineare che i ricercatori hanno visto cambiamenti significativi nella lunghezza dell’intervallo QTc fino a 4 ore dopo che i volontari avevano consumato le bevande energetiche.

Nel documento, gli autori commentano che “Secondo la (Food and Drug Administration (FDA)), il prolungamento del QTc è un fattore di rischio ben definito per le aritmie, con un prolungamento oltre 10 ms che richiede ulteriori indagini”.

“Le bevande energetiche sono facilmente accessibili e comunemente consumate da un gran numero di adolescenti e giovani adulti, compresi gli studenti universitari”, commenta la coautrice Kate O’Dell, professore di farmacia presso l’Università del Pacifico, sui risultati. “Capire come queste bevande influenzano il cuore è estremamente importante.”

Urgente ‘bisogno di investigare’ gli ingredienti

Oltre agli effetti sull’intervallo QT, i ricercatori hanno rilevato un cambiamento medio massimo di 3,5 millimetri di mercurio (mmHg) nella pressione diastolica e tra 4,6 e 6,1 mmHg nella pressione sistolica quando i partecipanti allo studio avevano consumato le bevande energetiche.

Nello studio, gli autori spiegano che la caffeina nelle bevande energetiche può aver contribuito al cambiamento della pressione sanguigna, ma solo in una certa misura. Altri ingredienti, in particolare la taurina, potrebbero anche avere un ruolo.

“Abbiamo trovato un’associazione tra consumo di bevande energetiche e cambiamenti negli intervalli QT e pressione arteriosa che non possono essere attribuiti alla caffeina. Abbiamo urgentemente bisogno di investigare il particolare ingrediente o la combinazione di ingredienti in diversi tipi di bevande energetiche che potrebbero spiegare i risultati osservati nel nostro test clinico.”

Prof. Sachin A. Shah

Gli autori indicano i limiti dello studio. Hanno chiesto ai partecipanti di bere un totale di 32 once di bevanda energetica o placebo, il che limita il modo in cui i risultati si traducono in come le persone consumano questi prodotti nella loro normale vita quotidiana.

I ricercatori hanno anche studiato il ritmo cardiaco e la pressione sanguigna del volontario per solo 4 ore, il che non fornisce informazioni sugli effetti a lungo termine o sull’esposizione cronica a bevande energetiche, e hanno iscritto solo volontari sani nello studio.

Infine, le persone consumano frequentemente bevande energetiche in combinazione con alcol, che il team non ha studiato in questo studio clinico.

È anche importante ricordare che nessuno dei partecipanti ha registrato intervalli QTc superiori a 500 ms. Nel documento, gli autori spiegano che “Clinicamente, un intervallo QT / QTc superiore a 500 ms o una variazione superiore a 30 ms richiede un attento monitoraggio.”

Tuttavia, il Prof. Shah raccomanda cautela: “Il pubblico dovrebbe essere consapevole dell’impatto delle bevande energetiche sul loro corpo, soprattutto se hanno altre condizioni di salute di base.I professionisti sanitari dovrebbero consigliare determinate popolazioni di pazienti – per esempio, persone con sottostante congenite o acquisite sindrome del QT lungo o pressione alta – per limitare o monitorare il loro consumo. “

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