La sostituzione di "manzo con pollo" potrebbe ridurre il rischio di cancro al seno

I ricercatori, utilizzando i dati di oltre 40.000 donne, concludono che il consumo di carne rossa è associato ad un aumentato rischio di cancro al seno, ma il consumo di pollame sembra essere collegato a un rischio inferiore.

Il cancro al seno colpisce circa 1 su 8 donne negli Stati Uniti durante la loro vita; dopo il cancro della pelle, è il tumore più comune nelle femmine.

I tassi di cancro al seno variano significativamente tra le regioni, il che implica che i fattori ambientali e di stile di vita svolgono un ruolo.

Comprendere quali sono le cause di queste variazioni potrebbe aiutare gli scienziati a trovare modi per ridurre al minimo il rischio di cancro al seno.

A tal fine, alcuni ricercatori si stanno concentrando su come l’alimentazione influisce sul cancro.

Tuttavia, poiché ognuno ha abitudini alimentari uniche e ogni cancro si comporta in modo diverso, è difficile sfogliare il ruolo del cibo.

Un recente studio indaga il potenziale ruolo della carne nel rischio di cancro al seno. Gli scienziati hanno già collegato la carne ad alcuni tumori, ma il suo ruolo nel rischio di cancro al seno è meno chiaro.

Consumo di carne rossa e cancro al seno?

I ricercatori hanno iniziato a studiare la relazione tra tutti i tipi di carne e il cancro al seno. Hanno anche esaminato se i metodi di cottura – quanto le persone cucinano la loro carne – possano associarsi al rischio.

Hanno pubblicato i loro risultati sull’International Journal of Cancer.

Gli scienziati hanno preso i dati dallo studio delle sorelle, che include partecipanti degli Stati Uniti e di Porto Rico. In tutto, hanno usato i dati di 42.012 femmine che avevano 35-74 anni. Il team ha seguito i partecipanti per una media di 7,6 anni. Durante quel periodo, ci furono 1.536 casi di cancro al seno.

Ogni partecipante ha fornito informazioni che includevano la propria storia medica, l’incidenza del cancro nella propria famiglia, i fattori dello stile di vita, la dieta, l’altezza, il peso e le informazioni demografiche.

I ricercatori hanno avuto accesso a informazioni dettagliate sull’assunzione di carne, comprese le dimensioni delle porzioni e il tipo di carne.

Hanno anche chiesto ai partecipanti come di solito preparavano la loro bistecca, gli hamburger e le braciole di maiale con opzioni che coprivano l’intero spettro di “doneness” da raro a carbonizzato.

Una volta che gli scienziati avevano condotto l’analisi, hanno scoperto che le donne che mangiavano la carne più rossa avevano un rischio maggiore del 23% di sviluppare il cancro al seno rispetto a quelle che mangiavano meno carne rossa.

Tuttavia, studi precedenti che esaminano i legami tra carne rossa e cancro al seno non hanno prodotto risultati così netti; alcuni ricercatori non hanno trovato alcuna associazione e altri hanno identificato solo un collegamento relativamente debole.

Rischio di pollame e cancro al seno

I risultati dell’analisi del pollame erano, forse, più sorprendenti, poiché questa categoria di carne sembrava avere un effetto protettivo.

Gli scienziati hanno calcolato che coloro che hanno mangiato più pollame hanno avuto un rischio inferiore del 15% di sviluppare il cancro al seno rispetto a quelli che hanno mangiato meno pollame.

Anche quando gli scienziati hanno controllato una serie di fattori, tra cui razza, reddito familiare, livelli di attività fisica, storia familiare di cancro, consumo di latte, consumo di verdure, apporto energetico complessivo, indice di massa corporea (BMI), uso del controllo delle nascite e consumo di alcol, dicono che i risultati erano ancora significativi.

Gli scienziati hanno utilizzato modelli di sostituzione per prevedere in che modo il rischio di cancro al seno cambierebbe se un individuo che mangiava una grande quantità di carne rossa passasse al pollame. In questi modelli, gli autori hanno scoperto che l’associazione benefica della carne di pollame con il rischio di cancro al seno era “più pronunciata”.

“Mentre il meccanismo attraverso il quale il consumo di pollame riduce il rischio di cancro al seno non è chiaro, il nostro studio fornisce prove che la sostituzione del pollame con carne rossa può essere un semplice cambiamento che può aiutare a ridurre l’incidenza del cancro al seno.”

Autore senior Dale P. Sandler, Ph.D.

Aggiungendo al dibattito sul pollame

Sebbene il rapporto tra pollame e rischio di cancro al seno possa sembrare sorprendente, questa non è la prima volta che la scienza lo nota. Uno studio precedente ha scoperto che un’elevata assunzione di pollo fritto con la pelle aumenta il rischio di cancro al seno mentre, al contrario, l’assunzione di pollo senza pelle riduce il rischio.

Un ulteriore studio ha concluso che il pollo, cotto con qualsiasi metodo, era “significativamente protettivo” contro il cancro al seno.

Tuttavia, altri scienziati non hanno trovato alcun legame tra consumo di carne e cancro al seno.

Come sempre, i ricercatori devono svolgere più lavoro prima di poter giungere a una solida conclusione sul ruolo della carne nel carcinoma mammario.

A parte la potenziale influenza del consumo di carne, i ricercatori dell’ultimo studio non hanno trovato alcun legame tra il modo in cui le persone hanno cucinato la carne e il rischio di cancro al seno.

Limitazioni del metodo di ricerca

Lo studio ha incluso un gran numero di partecipanti, il che dà peso ai risultati, ma ci sono sempre dei limiti; per esempio, questo ultimo studio è osservativo, quindi non può facilmente prendere in giro causa ed effetto.

Inoltre, le informazioni dietetiche sono state appena prese una volta – all’inizio dello studio – ed è quindi possibile che i partecipanti abbiano cambiato sostanzialmente le loro abitudini alimentari durante lo studio di 6 anni.

Vale anche la pena notare che lo studio ha esaminato solo le donne, quindi i suoi risultati potrebbero non applicarsi al rischio di cancro al seno negli uomini.

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