Ossa / Ortopedia

La restrizione calorica e l'esercizio fisico possono rendere le ossa più fragili

La restrizione calorica, specialmente in combinazione con l’esercizio fisico, può rendere le ossa più piccole e più deboli, secondo una nuova ricerca sui topi.

Al contrario, l’esercizio fisico durante una dieta ipocalorica può giovare alla salute delle ossa, affermano i ricercatori.

Descrivono la loro indagine e i suoi risultati in un recente articolo del Journal of Bone and Mineral Research.

“Questi risultati sono stati in qualche modo una sorpresa per noi”, afferma l’autore senior dello studio, la dott.ssa Maya Styner, professore associato di medicina all’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill.

“Precedenti studi sui topi”, continua, “ci hanno dimostrato che l’esercizio fisico abbinato a una normale dieta ipocalorica, e persino a una dieta ad alto contenuto calorico, fa bene alla salute delle ossa”.

“Ora stiamo imparando che questo non è vero per l’esercizio insieme a una dieta ipocalorica”, aggiunge.

Salute ossea e osteoporosi

L’osso non è un materiale inerte ma molto vivo; si rinnova continuamente. Durante l’infanzia, la formazione di nuovo osso avviene più rapidamente della rimozione dell’osso vecchio, con conseguente ossatura più grande, più pesante e più densa.

La formazione ossea continua a superare la rimozione ossea fino all’età di circa 20-30 anni, durante i quali raggiunge il picco nella maggior parte delle persone.

Molte persone possono ridurre al minimo la perdita ossea che inizia intorno alla loro terza decade di vita.

Possono farlo esercitandosi regolarmente, non fumando, non bevendo troppo alcool e garantendo che abbiano una quantità sufficiente di vitamina D e calcio nella loro dieta.

L’osteoporosi si verifica quando la formazione ossea è troppo lenta, quando la rimozione è troppo rapida o entrambe. La condizione, che tende a colpire le femmine più spesso dei maschi, indebolisce le ossa e le rende più soggette a fratture.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l’osteoporosi colpisce circa il 25% delle donne e il 5% dei maschi di età pari o superiore a 65 anni.

Gli scienziati suggeriscono che uno dei motivi per cui l’osteoporosi è più comune nelle femmine è perché le loro ossa tendono ad essere più piccole e più sottili. Un altro motivo potrebbe essere perché la menopausa provoca un improvviso calo degli estrogeni, un ormone in grado di proteggere le ossa.

Il dott. Styner suggerisce che le nuove scoperte potrebbero essere particolarmente rilevanti per le donne perché invecchiando, la loro salute delle ossa inizia a deteriorarsi naturalmente.

“L’apporto calorico e la routine di allenamento possono avere un grande impatto sulla forza delle ossa e sul rischio (di) rottura o frattura”, avverte.

Limitazione di calorie ed esercizio fisico

Nella loro indagine, il Dr. Styner e colleghi si sono concentrati sul grasso del midollo osseo. Gli scienziati non comprendono appieno come funziona questo tipo di grasso. Sospettano che sia dannoso per le ossa nell’uomo e in altri mammiferi.

Precedenti studi hanno suggerito che livelli più bassi di grasso nel midollo osseo sono di solito un’indicazione di buona salute delle ossa.

In un precedente lavoro, il dott. Styner aveva esaminato come il consumo calorico fosse correlato al grasso del midollo osseo e in che modo l’esercizio fisico potesse influenzare questo legame.

Tali studi hanno dimostrato, ad esempio, che i livelli di grasso nel midollo osseo aumentano quando un consumo eccessivo di calorie porta all’obesità.

Hanno anche scoperto che quando si esercitavano topi di peso normale e topi con obesità, causavano una caduta del grasso del midollo osseo e miglioravano la loro densità ossea.

Lo scopo del nuovo studio era scoprire cosa succede al grasso del midollo osseo e alla salute delle ossa durante la restrizione calorica.

I ricercatori hanno diviso i topi in due gruppi. Hanno alimentato un gruppo con una dieta regolare e l’altro con una dieta ipocalorica comprendente il 30% in meno di calorie rispetto alla dieta normale.

I topi con poche calorie hanno ricevuto integratori di minerali e vitamine in modo che questi apporti nutrizionali corrispondessero a quelli dei topi nella dieta normale.

Il team ha quindi diviso nuovamente i topi, in sottogruppi sedentari ed esercitativi, e li ha monitorati per 6 settimane.

Ciò ha creato quattro gruppi di topi su quattro diversi schemi di dieta ed esercizio fisico:

  • dieta regolare senza esercizio fisico
  • dieta ipocalorica senza esercizio fisico
  • dieta regolare con esercizio fisico
  • dieta ipocalorica con esercizio fisico

“Effetti negativi sulla salute delle ossa”

I risultati hanno dimostrato che, sebbene i topi a ridotto contenuto calorico abbiano perso peso, i livelli di grasso nel midollo osseo sono aumentati in modo significativo. Questi topi hanno anche sperimentato una diminuzione della quantità ossea.

I ricercatori concludono che la perdita ossea nei topi con restrizioni caloriche era dovuta alla sola riduzione delle calorie e non alla mancanza di nutrienti, poiché i topi avevano lo stesso apporto di vitamine e minerali delle loro controparti dietetiche normali.

Il team ha scoperto che, come previsto da studi precedenti, l’aggiunta di esercizio fisico alla restrizione calorica ha portato a una riduzione del grasso del midollo osseo. Tuttavia, ha inaspettatamente portato anche a una riduzione della quantità e della qualità complessiva dell’osso.

I ricercatori sono stati sorpresi di scoprire che in condizioni di restrizione calorica, l’esercizio sembra rendere le ossa più fragili, non più robuste.

Stanno già pianificando ulteriori indagini per comprendere meglio la funzione del grasso del midollo osseo. In particolare, desiderano conoscere i meccanismi sottostanti che inducono la dieta e l’esercizio fisico a produrre gli effetti che hanno riscontrato.

“Guardando questo dal punto di vista umano, anche una dieta a basso contenuto calorico che è molto sana dal punto di vista nutrizionale può avere effetti negativi sulla salute delle ossa, in particolare abbinata all’esercizio fisico”.

Dr. Maya Styner

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