MRSA / Resistenza ai farmaci

La resistenza agli antibiotici può diffondersi in assenza di droghe

Limitare l’uso di antibiotici potrebbe non essere sufficiente per frenare la diffusione di batteri resistenti, suggerisce una nuova ricerca sui topi. Gli sforzi dovranno anche concentrarsi sulla prevenzione delle infezioni da superbatteri in primo luogo.

Queste furono le conclusioni a cui arrivarono gli scienziati dell’ETH di Zurigo in Svizzera dopo aver identificato un meccanismo precedentemente sconosciuto di resistenza agli antibiotici diffuso nei batteri che popolano l’intestino.

Un recente documento di Nature descrive come, usando i topi, il team abbia scoperto il meccanismo in persecuzioni: batteri persistenti che possono sopravvivere al trattamento con antibiotici andando in uno stato dormiente.

“Se vuoi controllare la diffusione dei geni di resistenza”, afferma l’autore dello studio co-senior Médéric Diard, “devi iniziare con i microrganismi resistenti stessi e impedire che questi si diffondano attraverso, diciamo, misure igieniche o vaccinazioni più efficaci”.

Fino a poco tempo fa, Diard lavorava all’ETH di Zurigo. Ora è professore all’Università di Basilea, anche in Svizzera.

Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), la resistenza agli antibiotici è un problema di salute pubblica in tutti i paesi.

Negli Stati Uniti, almeno 2 milioni di persone sviluppano ogni anno infezioni resistenti agli antibiotici e almeno 23.000 muoiono a causa loro, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Acquisizione di geni di resistenza

I batteri possono diventare resistenti agli antibiotici acquisendo geni di resistenza.

Possono ottenere questi geni mediante trasferimento genico orizzontale da altri batteri e anche attraverso la mutazione spontanea.

I geni di resistenza potenziano i batteri con vari mezzi per sconfiggere gli antibiotici.

Questi metodi includono l’espulsione dell’antibiotico dalla cellula, impedendo al farmaco di passare attraverso la parete cellulare e inattivandolo con enzimi.

L’uso di antibiotici rimuove i batteri che soccombono ai loro effetti, lasciando indietro quelli che trasportano geni di resistenza.

Pertanto, un maggiore uso di antibiotici promuove la diffusione di batteri resistenti e aumenta il numero di infezioni che sono difficili da trattare. Questa spiegazione concorda con le idee di Charles Darwin sulla sopravvivenza del più adatto.

Tale ragionamento può spiegare perché molte autorità sanitarie chiedono restrizioni sull’uso di antibiotici.

Un altro meccanismo di diffusione della resistenza

Tuttavia, i risultati del nuovo studio suggeriscono che limitare l’uso di antibiotici potrebbe non essere sufficiente per combattere la resistenza perché, grazie alle persecuzioni, può diffondersi senza l’uso di antibiotici.

I persister sono batteri che possono rallentare il loro metabolismo a tal punto da essere appena ancora vivi.

Gli scienziati sanno da qualche tempo che esistono delle persecuzioni e che gli antibiotici non possono uccidere questi batteri quando sono in uno stato dormiente.

La salmonella è un batterio che può diventare una persistenza quando invade i tessuti del corpo dall’intestino.

Questo batterio può rimanere inattivo e sfuggire al rilevamento per molti mesi. Quando le condizioni diventano favorevoli, il germe può svegliarsi e scatenare l’infezione.

Tuttavia, anche se il microbo non provoca infiammazione dell’infezione, può ancora costituire una minaccia, secondo i nuovi risultati.

Il prof. Diard e i suoi colleghi hanno scoperto che la Salmonella ha la capacità non solo di persistere ma anche di trasportare geni di resistenza sotto forma di piccoli pezzi di DNA chiamati plasmidi.

Negli esperimenti sui topi, il team ha mostrato che quando i persecutori della Salmonella che trasportano plasmidi emergono dalla dormienza, possono facilmente condividere i loro geni di resistenza.

La resistenza si diffonde in assenza di antibiotici

I persisters di Salmonella sono in grado di trasmettere i loro geni di resistenza non solo ai membri della propria specie, ma anche a quelli di altre specie di batteri. Queste altre specie includono Escherichia coli nella flora intestinale.

I geni di resistenza passano ai batteri che sono ricettivi al trasferimento genico orizzontale.

“Sfruttando il loro batterio ospite persistente, i plasmidi di resistenza possono sopravvivere per un periodo prolungato in un ospite prima di trasferirsi in altri batteri”, spiega l’autore co-senior Wolf-Dietrich Hardt, professore all’ETH di Zurigo.

I ricercatori sottolineano che il trasferimento dei geni di resistenza non dipende dalla presenza di antibiotici.

Il team prevede di indagare se i risultati si applicano anche ai suini e ad altri animali da allevamento che spesso sviluppano infezioni da Salmonella.

Il piano include scoprire se somministrare probiotici o vaccinazioni può fermare la diffusione della resistenza agli antibiotici in questi animali.

“Limitare l’uso di antibiotici è importante e (…) davvero la cosa giusta da fare, ma questa misura da sola non è sufficiente per prevenire la diffusione della resistenza.”

Prof. Médéric Diard

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