Dermatologia

La rapamicina ha un effetto anti-invecchiamento sulla pelle umana

Un recente studio ha riferito che la rapamicina, un farmaco che ha a lungo servito come soppressore immunitario, può anche rallentare l’invecchiamento della pelle umana.

Il piccolo studio clinico ha scoperto che l’applicazione regolare di rapamicina sul dorso delle mani sembra ridurre le rughe e il rilassamento e migliorare il tono della pelle.

Dopo 8 mesi, la maggior parte delle mani che avevano ricevuto il trattamento con rapamicina ha mostrato un aumento del collagene e livelli più bassi di un marker di invecchiamento nelle cellule della pelle rispetto a un placebo.

In un recente articolo di Geroscience, i ricercatori hanno concluso che il trattamento con rapamicina ha mostrato un “chiaro impatto” sull’invecchiamento cutaneo sia a livello molecolare che clinico.

Il team che ha guidato il processo proviene dal Drexel University College of Medicine di Filadelfia, Pennsylvania, dove l’autore di studi senior Christian Sell, Ph.D., è professore associato di biochimica e biologia molecolare.

Da quando ha scoperto la rapamicina nel terreno dell’isola di Pasqua mezzo secolo fa, gli scienziati hanno scoperto che il composto antifungino batterico ha molti effetti nel corpo.

Il farmaco, che prende il nome da Rapa Nui, il termine nativo per l’isola del Pacifico, può sopprimere il sistema immunitario e prevenire la replicazione cellulare nei mammiferi.

L’impatto della rapamicina sulle cellule

Un importante meccanismo attraverso il quale la rapamicina interagisce con le cellule è il target meccanicistico opportunamente chiamato della rapamicina (mTOR). Gli studi hanno collegato l’interruzione di questo percorso al cancro, all’obesità e al diabete, nonché alle condizioni genetiche e neurologiche.

Uno studio precedente di Sell e colleghi aveva dimostrato che la rapamicina poteva migliorare la funzione cellulare e rallentare l’invecchiamento nelle cellule in coltura.

Altri ricercatori hanno anche dimostrato che bloccando le proteine ​​TOR nelle cellule di lievito, la rapamicina fa sì che il lievito cresca le cellule più piccole che vivono più a lungo.

“Se si abbassa il percorso verso il basso, si ottiene un fenotipo più piccolo”, spiega Sell.

Gli scienziati hanno anche scoperto che la rapamicina può rallentare l’invecchiamento di mosche, vermi e topi.

“Quando rallenti la crescita, sembri prolungare la durata della vita e aiutare il corpo a riparare se stesso – almeno nei topi”, continua la vendita, osservando: “Questo è simile a quello che si vede nella restrizione calorica”.

La nuova indagine, tuttavia, è la prima a dimostrare un effetto anti-invecchiamento nel tessuto umano vivente.

Effetti sulla pelle

Per lo studio, che ha assunto la forma di una sperimentazione clinica, il team ha reclutato 13 volontari di età superiore ai 40 anni.

Hanno chiesto ai partecipanti di applicare la crema di rapamicina sul dorso di una mano e una crema di placebo sul dorso dell’altra mano ogni 1 o 2 giorni prima di coricarsi.

I partecipanti hanno partecipato a visite di valutazione ogni 2 mesi per 8 mesi. Durante le visite, gli investigatori hanno scattato fotografie per valutare le rughe della pelle e l’aspetto generale.

I partecipanti hanno anche fornito campioni di sangue durante la visita di 6 mesi e sono stati sottoposti a una biopsia cutanea di entrambe le mani durante la visita di 8 mesi.

Test sui campioni di sangue hanno mostrato che la rapamicina non era entrata nel flusso sanguigno dei partecipanti.

Alla fine degli 8 mesi, la maggior parte delle mani che avevano ricevuto il trattamento con rapamicina ha mostrato un aumento del collagene e una riduzione della proteina p16.

Il collagene è una proteina che dà alla pelle la sua struttura e la p16 misura la senescenza cellulare o il deterioramento attraverso l’invecchiamento. La pelle che ha più cellule senescenti è più rugosa.

La pelle che ha livelli più alti di p16 comporta un rischio maggiore di infezione e tende anche a strapparsi più facilmente e guarire più lentamente. Questi sono tutti segni di atrofia cutanea, una condizione della pelle che è comune nelle persone anziane.

Le indagini sulla p16 hanno dimostrato che le cellule umane rilasciano le proteine ​​come parte di una risposta allo stress che si verifica a seguito di un danno cellulare. Questi studi hanno anche dimostrato che la p16 può funzionare come un soppressore del tumore, un tipo di proteina che impedisce alla crescita e alla divisione cellulare di accadere troppo velocemente o in modo incontrollato.

Il cancro si sviluppa quando le cellule iniziano a comportarsi in modo anomalo. Ciò può accadere a causa di una mutazione che causa il malfunzionamento dei processi cellulari. Come soppressore del tumore, la p16 rallenta il ciclo cellulare, promuovendo l’invecchiamento invece del cancro.

“Quando le cellule invecchiano, diventano dannose e creano infiammazione”, commenta Sell.

“Fa parte dell’invecchiamento”, continua, aggiungendo, “Queste cellule che sono state sottoposte a stress stanno pompando marcatori infiammatori”.

Inseguendo la ‘fontana della giovinezza’

I ricercatori sottolineano che i nuovi risultati sono solo la fase iniziale della loro ricerca e devono fare molto di più prima di poter dire come applicare al meglio la rapamicina per ritardare l’invecchiamento.

Prevedono applicazioni che includono il miglioramento delle prestazioni umane e l’estensione della durata della vita.

Ciò richiederebbe lo sviluppo di una forma di farmaco che funzioni a dosi molto più basse rispetto a quelle utilizzate per prevenire il rigetto degli organi e curare il cancro.

Vendi e un altro membro del team è azionista di una società farmaceutica che detiene la licenza per la tecnologia, per la quale sono in corso due brevetti.

“Mentre i ricercatori continuano a cercare la sfuggente” fonte della giovinezza “e i modi di vivere più a lungo, stiamo vedendo un potenziale crescente per l’uso di questo farmaco.”

Christian Sell, Ph.D.

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