La procrastinazione è un amico o un nemico per la salute e la creatività?

Molti di noi hanno familiarità con l’atto di procrastinare – rimandare compiti fino a, o passato, la loro scadenza. Perché la gente procrastina? Li porta solo degli svantaggi o ha anche dei benefici? Esaminiamo in questa funzione Spotlight.

La procrastinazione assume tipicamente un brutto nome come un’abitudine che incide sulla produttività e impedisce alla gente di realizzare il suo potenziale.

Alcuni ricercatori definiscono la procrastinazione come “una forma di fallimento dell’autoregolazione (…) caratterizzata dall’inutile ritardo delle cose che si intende fare malgrado l’aspettativa di conseguenze negative”.

Medical News Today ha parlato con alcune persone che sembrano evitare la procrastinazione, temendo che rimandare le cose influenzi la loro produttività e creare più stress.

Una persona ci ha detto: “Non rimprovererò mai perché se lo faccio anche solo per un po ‘, non farò mai il lavoro, rende difficile la definizione delle priorità e può essere stressante, ma mi sento in controllo”.

Tuttavia, ha anche notato che non procrastinare mai nulla può anche significare che a volte finisce per fare un lavoro non necessario.

Quindi procrastinare tutto il destino e l’oscurità, o può portarci certi benefici? E perché alcune persone tendono a procrastinare in primo luogo?

In questa funzione di Spotlight, esaminiamo le ragioni alla base della procrastinazione, i suoi effetti sulla salute e la produttività, nonché alcuni casi in cui la procrastinazione può rivelarsi utile.

Perché procrastiniamo?

Quando ci si riferisce alla procrastinazione, alcune persone potrebbero ritenerla una cattiva gestione del tempo, un’incapacità di organizzare e dare priorità ai compiti, il che significa che li facciamo all’ultimo minuto o addirittura oltre la loro scadenza.

Sempre più spesso, la ricerca ha dimostrato che la procrastinazione è, in realtà, una reazione complessa, spesso disadattiva, a vari fattori di stress percepiti.

Uno studio ha rilevato che la procrastinazione è correlata positivamente alla vulnerabilità psicologica. Altre ricerche hanno evidenziato che le persone che tendono a sospendere i compiti fino all’ultimo momento possono avere una minore autostima rispetto ai loro coetanei.

Inoltre, Fuschia Sirois, Ph.D. – ora con sede presso l’Università di Sheffield nel Regno Unito – ha anche scoperto che le persone che procrastinare tendono ad avere livelli più elevati di stress e bassi livelli di auto-compassione.

Sirois spiega che i procrastinatori “seriali” sono bloccati in un circolo vizioso, in cui il pensiero di precedenti compiti incompleti li perseguita, paralizzandoli e impedendo loro di completare i compiti presenti.

“I livelli inferiori di auto-compassione tra procrastinators cronici (…) indicano che trattandosi duramente, con auto-biasimo, critica e una generale mancanza di gentilezza e accettazione dopo il fallimento di agire sulle azioni previste possono contribuire allo stress associato con procrastinare e compromettere ulteriormente il benessere e la salute fisica.

Fuschia Sirois, Ph.D.

Uno studio pubblicato nel 2017 supporta questa idea. Mostra una correlazione tra certi tipi di procrastinazione e nevroticismo, un tratto di personalità che denota un’alta suscettibilità a sentimenti di ansia, preoccupazione o frustrazione.

E l’anno scorso, una ricerca i cui risultati sono apparsi sulla rivista Psychological Science ha indicato che le persone che hanno maggiori probabilità di continuare a procrastinare sembrano avere amigdale più grandi dei non procrastinatori.

L’amigdala è una regione del cervello che svolge un ruolo cruciale nella regolazione delle emozioni, in particolare nell’elaborazione dell’ansia e della paura. Nel loro articolo, gli autori spiegano che “(r) egarding action control, questo potrebbe significare che gli individui con un volume di amigdala più grande hanno imparato dagli errori del passato e valutano le azioni future e le loro possibili conseguenze in modo più esteso.”

“Questo, a sua volta,” aggiungono, “potrebbe portare a maggiore preoccupazione ed esitazione, come osservato in individui con punteggi bassi (orientamento all’azione orientato alla decisione)”.

L’effetto della procrastinazione sulla salute

In un altro studio, Sirois e Timothy Pychyl, Ph.D. – dalla Carleton University di Ottawa, in Canada – suggeriscono che le persone possono usare la procrastinazione come una “soluzione rapida” per gli stati d’animo negativi creati dallo stress legato a un’attività specifica.

Una persona ha detto a MNT: “Tendo a procrastinare se c’è un compito che non voglio fare, forse perché è spiacevole, stressante o noioso”.

“Significa che spesso rinuncio a svolgere compiti che mi avvantaggerebbero a fare subito, il che a volte può significare più stress a lungo termine”, ha aggiunto.

Secondo Sirois e Pychyl, l’autovalutazione di questa persona è accurata.

Come soluzione a breve termine, la procrastinazione non tiene conto dell’impatto a lungo termine delle attività di lasciare incompiute fino all’ultimo momento. Come gli autori hanno messo nel loro articolo:

“(In procrastinazione) l’onere per il completamento del compito (è) spostato su un sé futuro che dovrà pagare il prezzo per l’inazione. Crediamo che domani sarà diverso. Crediamo che saremo diversi domani, ma nel fare quindi, diamo la priorità al nostro stato d’animo attuale sulle conseguenze della nostra inazione per il nostro sé futuro “.

In uno studio seminale del 1997, i ricercatori Roy Baumeister e Dianne Tice suggeriscono che la procrastinazione è una sorta di “comportamento controproducente perché sembra portare a stress, malattia e prestazioni inferiori”.

Baumeister e Tice hanno scoperto che i procrastinatori potrebbero godere di livelli più bassi di stress quando procrastinano rispetto ai non procrastinatori. Tuttavia, il loro stress potrebbe influenzarli con una forza raddoppiata nel lungo periodo, poiché devono affrontare le conseguenze di non aver completato i loro compiti in tempo.

I ricercatori citano anche studi precedenti che suggeriscono che la procrastinazione ha legami con la salute mentale più povera, oltre a prestazioni inferiori nelle attività.

La procrastinazione può portare benefici?

Tuttavia, altri ricercatori ritengono che la procrastinazione non sia interamente priva di benefici.

Angela Hsin Chun Chu e Jin Nam Choi sostengono che esiste più di un tipo di procrastinazione e che diversi tipi di procrastinazione possono avere esiti diversi.

In uno studio i cui risultati sono apparsi su The Journal of Social Psychology, Choi e Chu citano ricerche precedenti secondo cui “non tutti i ritardi portano a esiti negativi”. Hanno proposto che “i ritardi derivanti dal tempo impiegato per pianificare e raccogliere informazioni preparatorie vitali possono essere utili”.

Quindi, distinguono tra due tipi di procrastinatori:

    • I procrastinatori passivi non intendono ritardare la risoluzione di un compito, ma lo fanno comunque perché non sono in grado “di prendere decisioni rapidamente e (…) agire rapidamente su di loro”.
    • I procrastinatori attivi ritardano intenzionalmente la risoluzione dei compiti, poiché preferiscono lavorare sotto pressione, in quanto consente loro di “sentirsi sfidati e motivati”.

Choi e Chu sostengono che il profilo psicologico dei “procrastinatori attivi” è più vicino a quello dei non procrastinatori e che, nel loro caso, la procrastinazione può portare dei benefici inaspettati.

Gli autori dello studio scrivono che “anche se i procrastinatori attivi possono pianificare le loro attività in modo organizzato, non si limitano a seguire un programma pianificato o una struttura temporale”.

Tali procrastinatori si permettono la flessibilità di gestire i cambiamenti e le nuove richieste man mano che arrivano, in modo che possano risolvere spontaneamente diversi compiti in competizione. I ricercatori osservano che:

“Se qualcosa di inaspettato emerge (procrastinatori attivi) cambierà marcia e si impegnerà in nuovi compiti che essi percepiscono come più urgenti, in altre parole, i procrastinatori attivi potrebbero avere un tempo strutturato più flessibile e sono più sensibili alle mutevoli richieste nel loro ambiente”.

“Una virtù quando si tratta di creatività?”

Lo psicologo Adam Grant, dell’Università della Pennsylvania di Filadelfia, sostiene che le persone che “rimandano” a risolvere un compito per un po ‘- impegnandosi così in procrastinazione moderata – sono spesso in grado di trovare idee più originali su come risolvere quel compito di persone che iniziano subito il loro lavoro.

Grant fa questa argomentazione nel libro Originals: In che modo i non conformisti cambiano il mondo. Lo ribadisce in un popolare TED talk, che puoi guardare qui sotto.

Nella sua presentazione TED, Grant afferma che “la procrastinazione è un vizio quando si parla di produttività, ma può essere una virtù quando si tratta di creatività”. Questo punto di vista sembra trovare un supporto negli studi esistenti che indicano una correlazione tra creatività e “rimandare le cose”.

Grant spiega che il legame tra procrastinazione moderata e originalità probabilmente esiste perché, quando rimandiamo attivamente un compito per un po ‘, la nostra preoccupazione per il compito stesso non scompare. Invece, il lavoro in sospeso “scorre sullo sfondo” del nostro cervello, acquistandoci tempo per trovare soluzioni innovative.

Uno studio pubblicato su Personality and Individual Differences nel 2017 ha anche trovato un collegamento tra l’ideazione creativa (con idee creative) e la procrastinazione attiva. Ha suggerito che tra 853 studenti universitari delle università cinesi, “procrastinatori attivi” potrebbero essere più inclini alla creatività.

La noia potrebbe avere qualcosa a che fare con questa spinta nel pensiero creativo. Le ricerche più recenti dell’Università della Florida a Gainesville suggeriscono che le persone che procrastinano potrebbero essere più inclini alla noia rispetto ai loro coetanei.

E mentre la noia stessa è un concetto che a volte ha connotazioni negative, gli studi hanno dimostrato che lasciarci annoiare per un po ‘può aumentare le nostre capacità creative. I ricercatori spiegano che questo potrebbe essere dovuto al fatto che quando siamo annoiati, permettiamo alle nostre menti di vagare, così “allenando” la nostra immaginazione.

Infine, mentre rimandare un compito per sempre dalla paura e l’insicurezza può essere paralizzante e inutile, un po ‘di procrastinazione “diretta” probabilmente non sarà dannosa e potrebbe consentirci di valutare il compito a portata di mano in modo più fantasioso.

E per alcuni di noi, la pressione di guardare una scadenza dritta negli occhi può essere proprio quello di cui abbiamo bisogno per tenerci in forma. Come Calvin, uno dei personaggi principali dei fumetti Calvin and Hobbes, una volta disse: “Non puoi semplicemente attivare la creatività come un rubinetto. Devi essere dell’umore giusto”, e quell’umore è “last-minute” panico.”

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