Salute degli occhi / Cecità

La perdita della vista nel glaucoma può essere dovuta alla risposta immunitaria

Nel glaucoma, la pressione si accumula all'interno dell'occhio e danneggia il nervo ottico, che porta alla perdita della vista. Tuttavia, gli scienziati osservano che anche in alcune persone trattate per l'accumulo di pressione, che riguadagnano regolarmente la pressione intraoculare, la perdita della vista si verifica ancora. Una nuova ricerca scopre perché è così.

Il dottor Dong Feng Chen ei suoi colleghi – al Massachusetts Eye and Ear di Boston e al Massachusetts Institute of Technology di Cambridge – erano interessati a capire perché le persone con glaucoma che si sottopongono a trattamenti per abbassare la pressione oculare non sono sempre protette dalla progressiva perdita della vista .

Inoltre, alcune persone con diagnosi di glaucoma non hanno, in effetti, una pressione anormale all'interno dell'occhio.

Quindi, i ricercatori sospettarono che la ragione si trovasse al di là dell'accumulo di pressione sul nervo ottico, e rivolse la loro attenzione all'attività delle cellule immunitarie nell'occhio.

Le loro scoperte – che compaiono nella rivista Nature Communications – indicano che una risposta immunitaria all'esposizione batterica può effettivamente causare la perdita della vista, e questa scoperta, spera il team, potrebbe portare a trattamenti migliori e più mirati di questa condizione dell'occhio.

"Il nostro lavoro mostra che c'è speranza di trovare una cura per il glaucoma, o addirittura di prevenirne completamente lo sviluppo, se riusciamo a trovare un modo per indirizzare questo percorso", spiega il dottor Chen.

"Le attuali terapie per il glaucoma", prosegue il ricercatore, "sono progettate esclusivamente per abbassare la pressione oculare, tuttavia, abbiamo saputo che, anche quando i pazienti con glaucoma sono trattati e la loro pressione oculare ritorna normale, possono comunque continuare ad avere perdita della vista. "

"Ora sappiamo che lo stress dovuto all'elevata pressione oculare può dare inizio a una risposta immunitaria che fa scattare le cellule T ad attaccare i neuroni nell'occhio".

Dr. Dong Feng Chen

La risposta delle cellule T porta alla perdita della vista

Dopo alcune analisi di modelli murini di glaucoma e campioni di sangue da persone diagnosticate con un tipo comune di glaucoma, i ricercatori hanno identificato il meccanismo che porta alla perdita progressiva e permanente della vista.

Gli autori spiegano che quando una pressione eccessiva si accumula negli occhi, stimola l'espressione di un tipo di proteina nota come "heat shock protein" o "stress protein", che svolgono un ruolo chiave in alcune risposte immunitarie.

Quando queste proteine ​​vengono rilasciate, le cellule T della memoria (un tipo di cellula immunitaria) rispondono prontamente, e lo fanno attaccando le cellule gangliari della retina, che sono un tipo di neurone che riceve impulsi visivi dai fotorecettori e quindi trasmette queste informazioni al cervello essere decodificato.

Come risultato dell'attacco delle cellule T, il nervo ottico è danneggiato e segue la perdita della vista.

Il primo passo dei ricercatori è stato quello di esaminare i modelli murini di glaucoma. Hanno studiato tre diversi gruppi di topi con questa condizione dell'occhio: uno che non esprimeva le cellule T, una che non esprimeva le cellule B (un tipo di globuli bianchi con un ruolo nell'immunità), e una con nessuna delle cellule T o B.

L'esposizione ai batteri potrebbe essere la chiave

Il dottor Chen e colleghi hanno scoperto che i topi con glaucoma hanno perso i neuroni della retina solo se hanno espresso cellule T funzionali. Inoltre, affinché le cellule T possano attaccare le cellule gangliari della retina e danneggiare il nervo ottico, i topi devono essere stati esposti ai batteri presenti nel loro ambiente.

I topi cresciuti in un ambiente completamente privo di germi non hanno sviluppato segni di glaucoma, anche quando avevano una pressione oculare elevata.

Oltre a questi esperimenti in vivo, il team di ricerca ha esaminato anche campioni di sangue di persone con il tipo più comune di glaucoma, ovvero il glaucoma primario ad angolo aperto.

Il team ha notato che nei campioni prelevati da persone con glaucoma, l'attività delle cellule T era più di cinque volte superiore rispetto ai campioni di sangue prelevati da individui senza glaucoma.

Grazie a questa scoperta, il dottor Chen e il team credono che, in futuro, gli esperti potrebbero essere in grado di indirizzare l'attività delle cellule T nell'occhio al fine di prevenire la completa perdita della vista nelle persone con glaucoma.

Inoltre, i ricercatori notano che poiché le proteine ​​da shock termico svolgono un ruolo in altre condizioni dell'occhio e del cervello, i loro nuovi risultati potrebbero persino avere un'applicazione più ampia.

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