Cancro / Oncologia

La nuova immunoterapia mostra risultati promettenti contro i tumori cerebrali nei topi

Per la prima volta, gli scienziati hanno dimostrato che un nuovo tipo di immunoterapia può raggiungere e curare il cancro al cervello dal flusso sanguigno nei topi. La nanoimmunoterapia ha fermato la moltiplicazione delle cellule tumorali cerebrali e ha aumentato la sopravvivenza.

I ricercatori ritengono che il nuovo trattamento potrebbe essere la chiave per migliorare la sopravvivenza nelle persone con glioblastoma, il tipo più comune e aggressivo di cancro al cervello.

Un recente articolo di Nature Communications descrive come hanno combinato i progressi della nanotecnologia e dell’immunoterapia per fornire inibitori del checkpoint attraverso la barriera emato-encefalica.

Gli inibitori del checkpoint sono farmaci che aiutano il sistema immunitario combattere il cancro. Nella nuova immunoterapia, i farmaci possono rimuovere un meccanismo che consente al tumore al cervello di resistere all’attacco delle cellule cancerogene.

La barriera emato-encefalica è una caratteristica unica dei vasi che forniscono sangue al cervello e al resto del sistema nervoso centrale. La barriera impedisce alle tossine e ai patogeni potenzialmente dannosi di entrare nel tessuto cerebrale dal flusso sanguigno.

Ad oggi, i tipi promettenti di immunoterapia che hanno superato studi clinici non hanno avuto molto successo nell’attraversare la barriera emato-encefalica.

“Sebbene le nostre scoperte non siano state fatte negli esseri umani”, afferma l’autore senior dello studio Julia Y. Ljubimova, professore di neurochirurgia e scienze biomediche presso il Cedars-Sinai Medical Center di Los Angeles, CA “, ci avvicinano allo sviluppo di un trattamento che potrebbe attacca efficacemente i tumori cerebrali con la somministrazione (sistemica) di farmaci “.

L’uso di farmaci in grado di trattare il cervello in modo sistematico, ovvero utilizzando il flusso sanguigno per erogarli, sarebbe un vantaggio rispetto ai trattamenti che funzionano solo quando i medici li iniettano direttamente nel tessuto cerebrale.

Il nuovo studio è anche il primo a descrivere un’immunoterapia in grado di stimolare i sistemi immunitari sia in tutto il corpo che locale nei tumori nei topi.

Un cancro al cervello aggressivo

Sebbene rappresentino solo una piccola percentuale di casi di cancro, i tumori cerebrali rappresentano un numero sproporzionato di decessi.

Secondo il National Cancer Institute, che è uno del National Institutes of Health (NIH), circa 23.820 persone negli Stati Uniti scopriranno di avere un cancro al cervello nel 2019 e 17.760 moriranno di malattia nello stesso anno .

Queste cifre mostrano che mentre il cancro al cervello rappresenterà solo l’1,4% dei casi di cancro, sarà responsabile di oltre il doppio di questa percentuale di decessi per cancro (2,9%) negli Stati Uniti nel 2019.

Tra il 2009 e il 2015, meno di un terzo delle persone con cancro al cervello negli Stati Uniti è sopravvissuto a 5 anni o più dopo la diagnosi.

Circa il 15% dei tumori cerebrali primari sono glioblastomi.

I glioblastomi sono particolarmente aggressivi e in rapida crescita perché un gran numero delle loro cellule si sta replicando e dividendo in qualsiasi momento.

Questi tumori invadono prontamente le regioni vicine del cervello.

Rimozione dello scudo contro l’attacco immunitario

Una delle caratteristiche che rendono aggressivi i tumori cerebrali è la loro capacità di sopprimere l’attacco delle cellule antitumorali nel sistema immunitario locale.

Il prof. Ljubimova spiega che questi tumori usano cellule immunitarie, come macrofagi speciali e cellule regolatorie T, come scudi contro le cellule antitumorali.

Quindi, lei e i suoi colleghi hanno deciso di perseguire un tipo di immunoterapia che utilizza inibitori del checkpoint per spegnere i macrofagi e le cellule T regolatorie e quindi attivare le cellule cancerogene.

Hanno sviluppato una nanoimmunoterapia in grado di trasportare inibitori del checkpoint attraverso la barriera emato-encefalica. Il trasportatore è una piccola proteina, o peptide, che si attacca al farmaco per mezzo di un polimero biodegradabile.

Senza la protezione delle loro cellule schermanti, le cellule tumorali sono vulnerabili agli attacchi dei linfociti e delle cellule microgliali che possono eliminare le cellule tumorali.

“Gli inibitori del checkpoint possono quindi bloccare le (cellule T regolatorie) e i macrofagi, consentendo alle cellule immunitarie locali di attivarsi e svolgere il loro lavoro – combattere il tumore”, spiega il prof. Ljubimova.

La nuova immunoterapia deve essere sottoposta a ulteriori test prima di essere pronta per le sperimentazioni sull’uomo.

“Speriamo che offrendo farmaci multifunzionali di nuova generazione attraverso la barriera emato-encefalica, possiamo esplorare nuove terapie per molte condizioni neurologiche”.

Julia Y. Ljubimova

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