La maggior parte delle persone che muoiono per cause naturali non cerca aiuto medico

I ricercatori hanno scoperto che il 70% degli adulti morti per cause naturali non aveva visto un operatore sanitario nei 30 giorni precedenti la morte.

Scienziati presso l'Università del Texas Health Science Center di Houston e l'Istituto di scienze forensi della contea di Harris (IFS) in Texas hanno scoperto alcuni dei fattori chiave legati alla morte prematura tra gli adulti.

Ora hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista PLOS One.

Un rapporto del 2016 che i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) hanno compilato ha rilevato che oltre 2 milioni di persone negli Stati Uniti muoiono ogni anno.

Le principali cause di morte negli Stati Uniti sono le malattie cardiache e il cancro, con circa 635.000 morti e 600.000 morti all'anno, rispettivamente.

Prima di entrare nei dettagli dello studio, è importante capire cosa costituisca una causa naturale di morte: una causa naturale di morte esclude il coinvolgimento di cause esterne come un incidente, un omicidio o una overdose di droga.

Identificazione di fattori modificabili

Il team ha voluto identificare caratteristiche modificabili che potrebbero aiutare gli operatori sanitari a prevenire le morti per cause naturali. Per fare questo, gli scienziati si sono concentrati sui 1.282 adulti deceduti a Harris County, TX, nel 2013. Hanno analizzato i referti dell'autopsia e i registri delle indagini giudiziarie.

Uno studio, del 2015, ha riscontrato un aumento significativo della mortalità per tutte le cause degli americani non ispanici nel 21 ° secolo.

Questo aumento sembra essere dovuto all'aumento dei tassi di mortalità da intossicazioni da alcol e droghe, suicidio e malattie epatiche croniche.

"Avevo notato che i più giovani muoiono quando lavoravo all'IFS, quindi ho deciso di identificare le cause nella Contea di Harris", dice l'autore dello studio principale Stacy Drake, Ph.D., un assistente professore presso l'Università del Texas Health Science Center .

Il team ha identificato caratteristiche comuni modificabili all'interno di due categorie che stanno crescendo in prevalenza: morti per cause naturali e farmaci. "Abbiamo bisogno di immergerci in quello che sta succedendo con queste persone e scoprire dove possiamo rompere la catena di eventi che portano alla loro morte", dice Drake.

Collegamenti alla povertà e accesso sanitario

I ricercatori hanno scoperto che 912 decessi erano dovuti a cause naturali e 370 erano dovuti a overdose di droga.

Co-autore dello studio Dr. Dwayne A. Wolf, Ph.D. – Ispettore capo del dipartimento di Harris County IFS – ha collaborato con la squadra di Drake.

"In qualità di esaminatori medici eseguiamo autopsie e presentiamo i risultati in tribunale e, come medici, apprezziamo l'opportunità di tradurre le nostre scoperte in miglioramenti nel settore sanitario, nella prevenzione degli infortuni o persino nella prevenzione delle morti".

Dr. Dwayne A. Wolf, Ph.D.

Le morti per cause naturali includevano l'uso di alcool, l'uso di tabacco, l'uso di sostanze e la storia medica del passato documentata. Le principali cause di morte erano legate al sistema circolatorio, al sistema digerente e alle condizioni endocrine e metaboliche.

I dati hanno anche rivelato che più della metà di queste persone non aveva un operatore sanitario.

"Avevano i sintomi e sapevano che stavano peggiorando", spiega Drake. "Tuttavia, non hanno attirato l'attenzione di un operatore sanitario: dobbiamo condurre ulteriori ricerche per rispondere alla domanda" perché? "

In particolare, il team si è concentrato su tre aree in cui il numero di morti premature era più alto: North Central (Trinity Gardens), South (Sunnyside) ed East (Baytown). Qui, l'istruzione, il reddito e l'occupazione sono relativamente bassi e vi è una mancanza di accesso ai servizi sanitari.

"Complessivamente, stanno morendo di malattie che trattiamo ogni giorno", conclude Drake.

Dei 370 decessi correlati alla droga, la maggior parte di essi erano casuali e un numero molto piccolo di persone era al suicidio.

I ricercatori hanno trovato cocaina, oppioidi, antidepressivi e alcol nei test di tossicologia. Hanno anche dimostrato che i bianchi, rispetto ai neri, avevano più del doppio delle probabilità di morire per decessi correlati alla droga.

Gli autori sperano che "questi risultati possano influenzare l'avvio di interventi per le comunità medicalmente svantaggiate e impoverite".

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