Depressione

La ketamina per la depressione può contribuire alla dipendenza da oppioidi

I ricercatori hanno scoperto che la ketamina può agire rapidamente per alleviare i sintomi della depressione grave, ma non è chiaro come. Un nuovo studio chiede se questo farmaco è solo "un altro oppioide" sotto mentite spoglie e consiglia agli specialisti di esercitare cautela.

All'inizio di quest'anno, Medical News Today ha riferito su una ricerca che ha scoperto che la ketamina può alleviare rapidamente i sintomi di depressione grave, come i pensieri suicidi.

Detto questo, i ricercatori stanno ancora lavorando per capire che cosa rende la ketamina così efficace, e ancora più importante, se il sollievo temporaneo fornito ne valga la pena rispetto a effetti collaterali come la dissociazione e rischi come la dipendenza.

Alcuni studi hanno suggerito che l'effetto della ketamina sui sintomi della depressione è dovuto alle sue proprietà antagoniste del recettore NMDA, che gli permettono anche di funzionare come anestetico.

Ora, uno studio pubblicato sull'American Journal of Psychiatry afferma che le proprietà antidepressive della ketamina sono dovute all'attivazione del sistema oppioide.

Il sistema oppioide è costituito da recettori oppioidi trovati nel cervello, e questi recettori reagiscono ai farmaci oppioidi, come la morfina, che sono altamente addictive.

Nel nuovo studio, Drs. Nolan Williams, Boris Heifets e il team della Stanford University in California hanno esplorato l'interazione della ketamina con il sistema oppioide sulle sue proprietà antidepressive e sugli effetti dissociativi nelle persone con depressione resistenti ai trattamenti tradizionali.

Verificare se la ketamina agisce come un oppiaceo

I ricercatori hanno basato lo studio – uno studio randomizzato in doppio cieco con crossover – sull'ipotesi che la ketamina interagisca con i recettori oppioidi. Per testare questa idea, volevano vedere come un bloccante oppioide chiamato naltrexone interferirebbe con gli effetti della ketamina sulla depressione.

Il Dr. Williams e il team hanno reclutato 30 partecipanti con depressione resistente al trattamento. Tutti sono stati arruolati per ricevere la ketamina per i loro sintomi; tuttavia, alcuni hanno anche ricevuto in anticipo il naltrexone, mentre altri hanno assunto un placebo.

Di tutti i partecipanti, 12 hanno preso sia naltroxene più ketamina, sia un placebo più ketamina, in ordine casuale.

I ricercatori hanno scoperto che assumere naltroxene prima di ingerire la ketamina diminuiva o bloccava gli effetti antidepressivi del farmaco, ma non la sensazione di dissociazione che induceva.

A causa di questi risultati, i ricercatori hanno dovuto interrompere immediatamente il processo per salvaguardare il benessere dei partecipanti.

'Dovremmo essere cauti' sulla ketamina

L'editoriale che accompagna il documento di studio avverte che la ketamina presenta rischi sconosciuti per la salute e sollecita i ricercatori ad approfondire i meccanismi che questo farmaco mette in moto.

"Ci dispiacerebbe trattare la depressione e le epidemie suicide con l'uso eccessivo di ketamina, che potrebbe forse involontariamente far crescere il terzo capo della dipendenza da oppiacei", scrive l'autore editoriale Dr. Mark George, della Medical University of South Carolina di Charleston.

"[W] con queste nuove scoperte, dovremmo essere cauti sull'uso diffuso e ripetuto della ketamina prima che ulteriori test meccanicistici siano stati eseguiti per determinare se la ketamina sia semplicemente un altro oppioide in una nuova forma".

Dr. Mark George

In futuro, suggerisce anche il dottor George, i ricercatori potrebbero voler investire più tempo nello studio di altri trattamenti sottoutilizzati per la depressione, come la terapia elettroconvulsiva, la stimolazione magnetica transcranica e la stimolazione del nervo vago.

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