Salute sessuale / Malattie sessualmente trasmissibili

La disfunzione erettile influisce sulla produttività sul lavoro?

A livello globale, la disfunzione erettile colpisce una percentuale significativa di uomini. Un recente studio finanziato dall’industria prende dati da otto paesi e chiede se la condizione potrebbe ridurre la produttività sul lavoro.

I medici definiscono la disfunzione erettile (DE) come incapacità di raggiungere o mantenere un’erezione sufficiente per il sesso.

Sebbene il calcolo della sua prevalenza sia impegnativo, si stima che l’ED abbia un impatto su oltre la metà degli uomini di età compresa tra 40 e 70 anni.

Cosa preoccupante, sembra diventare sempre più comune. Secondo uno studio, nel 1995, ED ha colpito 152 milioni di uomini, a livello globale. Entro il 2025, gli autori dello studio prevedono che questa cifra supererà il doppio a 322 milioni.

Man mano che la disfunzione erettile diventa più comune, i ricercatori sono desiderosi di capire come potrebbe influenzare la popolazione in generale.

Gli autori dello studio più recente per indagare su questo problema si sono concentrati su “perdita di produttività del lavoro, compromissione dell’attività e qualità della vita correlata alla salute”.

Il loro studio ha preso dati da otto paesi: Brasile, Cina, Francia, Germania, Italia, Spagna, Regno Unito e Stati Uniti. I ricercatori hanno recentemente pubblicato i loro risultati sull’International Journal of Clinical Practice.

ED oltre la camera da letto

Studi precedenti hanno dimostrato che l’ED può avere un impatto negativo sulla qualità della vita, ma pochi hanno affrontato l’effetto dell’ED sulla produttività del lavoro, a livello globale.

Sebbene scienziati di vari paesi abbiano esaminato queste domande, gli studi sono difficili da confrontare. Ciò è principalmente dovuto al fatto che i ricercatori utilizzano metodi diversi per valutare la disfunzione erettile e la qualità della vita. Gli autori di questo studio hanno iniziato a produrre un “approccio più solido e coerente”.

Per indagare, gli autori hanno utilizzato i dati del questionario di 52.697 uomini di età compresa tra 40 e 70 anni. I questionari includevano domande sui sintomi della disfunzione erettile negli ultimi 6 mesi, sulla compromissione del lavoro e di altre attività e sulla qualità della vita dichiarata da sé.

I sondaggi hanno anche registrato informazioni su una serie di fattori, tra cui età, reddito familiare, occupazione, stato civile, livello di istruzione, salute generale, indice di massa corporea (BMI), consumo di tabacco e alcol e altri problemi di salute.

La produttività del lavoro è stata valutata con un questionario che copriva, tra l’altro, l’assenteismo e il presenteeismo (lavoro in caso di problemi di salute).

In tutti i paesi, ED ha interessato il 49,7% dei partecipanti. La prevalenza variava dal 45,2% nel Regno Unito al 54,7% in Italia.

La demografia di ED

Gli uomini con disfunzione erettile avevano maggiori probabilità di essere obesi, fumare tabacco, bere alcolici eccessivamente e non esercitare; avevano anche maggiori probabilità di avere altre condizioni mediche. Tutte queste variabili hanno il potenziale per ridurre la produttività sul lavoro, quindi i ricercatori ne hanno tenuto conto nelle loro analisi.

Come previsto, anche dopo aver tenuto conto delle variabili di cui sopra, ED ha avuto un impatto significativo sulla produttività del lavoro. Gli autori scrivono:

“Dopo aver controllato le covariate, gli uomini con disfunzione erettile (rispetto a nessun disfunzione erettile) hanno avuto una menomazione significativamente maggiore negli Stati Uniti (2,11 volte la compromissione della produttività lavorativa complessiva)”.

Hanno riscontrato la perdita di valore più significativa nel Regno Unito, con una riduzione della produttività di 2,66 volte maggiore rispetto a quelli senza ED.

In tutte le regioni, gli uomini con disfunzione erettile hanno perso più tempo sul lavoro a causa di malattie negli ultimi 7 giorni rispetto agli uomini senza disfunzione erettile (7,1% contro 3,2%). Era una storia simile per il presenteeismo (22,5% contro 10,1%). Gli autori riassumono:

“L’assenteismo, il presentismo, la perdita di produttività complessiva del lavoro e il deterioramento dell’attività sono stati più che duplici negli uomini con ED rispetto agli uomini senza ED.”

Inoltre, come hanno concluso studi precedenti, i punteggi di qualità della vita erano inferiori per le persone con ED rispetto a quelle senza di essa, in tutte le regioni.

“Questo studio dimostra che la disfunzione erettile rimane una preoccupazione prevalente, che incide sulla produttività del lavoro e sull’assenteismo.”

Co-autore Wing Yu Tang

L’autore senior Tarek Hassan aggiunge: “Proveniente da otto paesi, la copertura globale dei dati suggerisce anche che questo problema è diffuso in tutte le aree geografiche”.

Mettere in discussione i risultati

Lo studio presenta tuttavia limiti significativi. In primo luogo, i dati del questionario possono essere inaffidabili; per esempio, le persone potrebbero dichiarare in modo errato quanto tempo hanno preso il lavoro, sia per caso che a causa delle aspettative culturali percepite.

Inoltre, in questo studio, i ricercatori hanno valutato ED con una scala a 5 punti, piuttosto che una valutazione medica. La scala ha fornito un modo per rispondere alle domande sui sintomi della disfunzione erettile – è passata da 1 (per niente) a 5 (molto).

Gli individui che si sono classificati 2–5 sono stati classificati come ED. Si potrebbe sostenere che le persone che hanno segnato un 2, ad esempio, potrebbero non raggiungere la soglia per la classificazione medica della disfunzione erettile.

Sebbene gli scienziati abbiano tenuto conto di una serie di variabili nella loro analisi, poiché il loro studio è trasversale, non possono concludere che l’ED abbia causato un calo della produttività del lavoro.

Inoltre, altre variabili che i ricercatori non hanno incluso nelle loro analisi avrebbero potuto influenzare i risultati.

Vale la pena notare che questo studio è stato supportato da Pfizer, che produce il farmaco ED originale – Viagra. I due autori sopra citati sono dipendenti di Pfizer e altri tre autori dell’articolo erano consulenti retribuiti per Pfizer al momento dello studio.

Nonostante i limiti, questa è un’area vitale di studio. Man mano che la DE diventa più diffusa, è importante comprenderne l’impatto su tutti gli aspetti della vita e della società di un individuo in generale.

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