La dieta Paleo può essere dannosa per la salute del cuore

Una nuova ricerca ha scoperto che le persone che seguono la dieta del Paleolitico o Paleo hanno livelli elevati di un biomarcatore del sangue legato a malattie cardiache. La scoperta solleva alcune bandiere rosse su questo tipo di dieta, che, suggeriscono i ricercatori, non è abbastanza equilibrata per garantire una buona salute.

La dieta paleolitica – spesso conosciuta come la dieta Paleo, in breve – afferma di emulare ciò che gli antenati degli umani moderni erano soliti mangiare.

Le persone che seguono una dieta Paleo hanno un alto apporto di carne, frutta, verdura, noci e semi, ma niente latticini, legumi o cereali integrali.

Questo tipo di dieta è stata circondata da polemiche e i ricercatori hanno discusso se sia sicuro e salutare.

Ad esempio, uno studio del 2016 suggerisce che la dieta Paleo potrebbe proteggere dagli infarti e dalle malattie cardiovascolari aumentando i livelli ematici di una molecola protettiva.

Tuttavia, un altro studio dello stesso anno ha fatto una scoperta completamente opposta, concludendo che questo tipo di dieta ha portato a un aumento di peso malsano e ha aumentato il rischio di diabete e problemi cardiovascolari.

Ora, una ricerca condotta da un team australiano indica ulteriori prove che suggeriscono che le persone che seguono la dieta Paleo potrebbero mettere a rischio la loro salute del cuore.

Gli investigatori provengono da quattro diversi istituti di ricerca in Australia: la School of Medical and Health Sciences e la School of Science, entrambi alla Edith Cowan University, a Joondalup; la School of Molecular and Life Sciences, presso la Curtin University, a Bentley; PathWest Laboratory Medicine, a Nedlands; e CSIRO Health and Biosecurity, ad Adelaide. Le scoperte dei ricercatori compaiono sull’European Journal of Nutrition.

Alti livelli di biomarcatori di malattie cardiache

I ricercatori – guidati da Angela Genoni, Ph.D. – ha lavorato con 44 partecipanti che hanno seguito le diete Paleo, e 47 partecipanti che hanno seguito diete tipiche che soddisfacevano le raccomandazioni dietetiche nazionali.

Il periodo di follow-up è durato oltre un anno, durante il quale i ricercatori hanno raccolto campioni biologici da tutti i partecipanti, valutato le loro diete e confrontato i risultati tra la coorte Paleo e il gruppo di controllo.

Inoltre, al fine di essere più precisi nella loro valutazione, i ricercatori hanno suddiviso i partecipanti che hanno seguito una dieta Paleo in due ulteriori gruppi, in base alle loro preferenze specifiche:

  • Paleolitico rigoroso (22 partecipanti), comprese le persone che hanno mangiato meno di una porzione al giorno di cereali e latticini
  • pseudo paleolitico (22 partecipanti), comprese le persone che hanno mangiato più di una porzione di cereali e latticini al giorno

I ricercatori hanno scoperto che, attraverso i gruppi Paleo, gli individui presentavano livelli ematici più elevati di un composto che gli specialisti associano alle malattie cardiache: l’ossido N di trimetilammina.

La trimetilammina N-ossido si forma inizialmente nell’intestino e i suoi livelli dipendono dalla dieta di una persona e dai batteri che popolano il loro intestino, tra gli altri fattori.

“Molti sostenitori della dieta Paleo sostengono che la dieta è benefica per la salute dell’intestino, ma questa ricerca suggerisce che, quando si tratta della produzione di (ossido di trimetilammina N) nell’intestino, la dieta Paleo potrebbe avere un impatto negativo in termini di cuore Salute.”

Angela Genoni, Ph.D.

“Abbiamo anche scoperto che le popolazioni di specie batteriche benefiche erano più basse nei gruppi paleolitici, associate alla riduzione dell’assunzione di carboidrati, che potrebbe avere conseguenze per altre malattie croniche a lungo termine”, aggiunge.

Perché Paleo potrebbe aumentare i rischi per la salute

Genoni e il team sostengono che le persone che seguono le diete Paleo hanno livelli così elevati di ossido N di trimetilammina perché non consumano cereali integrali. Queste sono un’ottima fonte di fibre alimentari e aiutano a ridurre il rischio di problemi cardiovascolari di una persona.

“Abbiamo scoperto che la mancanza di cereali integrali (era) associata a livelli di (trimetilammina N-ossido), che può fornire un collegamento (con) i rischi ridotti di malattie cardiovascolari che vediamo nelle popolazioni con elevate assunzioni di cereali integrali”, afferma Genoni.

“La dieta Paleo esclude tutti i cereali e sappiamo che i cereali integrali sono una fantastica fonte di amido resistente e molte altre fibre fermentabili che sono vitali per la salute del microbioma intestinale”, continua il ricercatore capo.

Inoltre, i ricercatori sottolineano che i partecipanti ai gruppi dietetici Paleo avevano anche concentrazioni più elevate di batteri intestinali – Hungatella – che generano il composto.

“Poiché (N-ossido di trimetilammina) viene prodotto nell’intestino, la mancanza di cereali integrali potrebbe cambiare le popolazioni di batteri abbastanza da consentire una maggiore produzione di questo composto”, spiega Genoni.

“Inoltre, la dieta Paleo include un numero maggiore di porzioni al giorno di carne rossa, che fornisce i composti precursori da produrre (trimetilammina N-ossido)”, osserva, “e i follower Paleo hanno consumato due volte il livello raccomandato di grassi saturi, che è causa di preoccupazione.”

Nella conclusione del loro documento di studio, i ricercatori avvertono che l’esclusione dei cereali integrali dalla dieta può influire seriamente sulla salute dell’intestino, con implicazioni anche per la salute del cuore. Sostengono inoltre la necessità di ulteriori studi sul ruolo delle verdure e dei grassi saturi nella regolazione dei meccanismi biologici chiave nell’intestino.

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