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La diagnosi errata dei "tre grandi" si traduce in "grave danno"

Gli errori diagnostici sono l’errore medico più frequente e più grave, secondo i ricercatori della Johns Hopkins Medicine di Baltimora, MD.

Non è chiaro esattamente quante persone influenzano gli errori nella diagnosi.

Tuttavia, tra i 40.000 e gli 80.000 decessi negli ospedali degli Stati Uniti ogni anno potrebbero essere correlati a diagnosi errate, secondo un nuovo studio.

La diagnosi errata può anche svolgere un ruolo in 80.000-160.000 casi gravi di danno alla salute delle persone ogni anno.

Per vedere quali condizioni i medici hanno maggiori probabilità di diagnosticare erroneamente e quali possono portare a morte o invalidità, i ricercatori hanno analizzato oltre 11.000 casi da un ampio database di richieste di negligenza negli Stati Uniti. I risultati ora appaiono sulla rivista Diagnosis.

“Sappiamo che si verificano errori diagnostici in tutte le aree della medicina”, spiega il primo autore dello studio, il dott. David Newman-Toker, Ph.D., direttore del Johns Hopkins Armstrong Institute Center for Diagnostic Excellence.

“Ci sono oltre 10.000 malattie”, continua, “ognuna delle quali può manifestarsi con una varietà di sintomi, quindi può essere scoraggiante pensare a come iniziare a combattere i problemi diagnostici”.

Tuttavia, la tecnica del team mirava a fare qualcosa di diverso. Classificarono le condizioni secondo un sistema standard, eppure il raggruppamento che seguì fu una nuova strategia.

“Esistono dozzine di” codici “di diagnosi diversi che rappresentano tutti gli ictus. Lo stesso vale per gli attacchi di cuore e anche per alcune altre condizioni”, afferma il Dr. Newman-Toker. “Queste differenze spesso contano più per il trattamento che per la diagnosi.”

“Per quanto ne sappia”, spiega, “raggruppare questi codici per identificare i danni più comuni dall’errore diagnostico non era mai stato fatto prima, ma farlo ci offre un confronto” da mele a mele “della frequenza di diverse malattie che causano danni. ”

I “tre grandi”

Il team ha visto che un “numero sorprendentemente piccolo di condizioni” corrispondeva agli errori diagnostici più significativi.

Tre tipi di condizioni erano responsabili di quasi i tre quarti di tutti i “danni gravi” legati a diagnosi errate: infezioni, tumori ed eventi vascolari. Combinati, i ricercatori li chiamano i “tre grandi”.

Gli scienziati hanno studiato la gravità e la frequenza degli errori diagnostici in queste condizioni, insieme a dove si sono verificati questi difetti.

Oltre un terzo degli errori che hanno portato alla morte o invalidità permanente erano collegati a tumori. Questa cifra è ridotta al 22% per problemi vascolari e al 13,5% per infezioni.

I ricercatori hanno suddiviso i “tre grandi” in 15 condizioni specifiche, la cui diagnosi errata spesso ha provocato gravi danni. Il cancro del polmone, l’ictus e la sepsi sono emersi in cima.

Le altre 15 condizioni includevano attacchi di cuore, meningite, polmonite, coaguli di sangue nelle gambe e nei polmoni e tumori della pelle, della prostata e del seno.

La maggior parte degli errori si è verificata durante una situazione di emergenza o in regime ambulatoriale. Problemi relativi al cancro tendevano a verificarsi in quest’ultima posizione, mentre i problemi vascolari e di infezione tendevano a verificarsi nei dipartimenti di emergenza.

“Questi risultati ci forniscono una tabella di marcia per pensare a quale tipo di problemi dobbiamo risolvere in quali contesti clinici”, osserva il Dr. Newman-Toker.

I risultati dei ricercatori hanno anche mostrato la causa della maggior parte delle diagnosi errate: i fallimenti del giudizio clinico. Ci sono diversi modi per combattere questo, secondo il team, incluso il miglioramento delle abilità e dell’istruzione del lavoro di squadra, l’uso della tecnologia per aiutare nella diagnosi e fornire alle persone un accesso più rapido agli specialisti medici.

Una correzione di finanziamento

Il dottor Newman-Toker afferma che i risultati non forniranno “una soluzione semplice o rapida, ma [ci danno] sia un punto di partenza che una vera speranza che il problema sia risolvibile”.

Questa correzione, dice, diventerà realtà solo se il governo stanzierà fondi sufficienti.

“Il nostro attuale investimento federale annuale per correggere errori diagnostici è inferiore a quello che dedichiamo ogni anno alla ricerca del vaiolo, una malattia sradicata negli Stati Uniti oltre mezzo secolo fa”.

“Se dedicassimo risorse adeguate per affrontare la diagnosi errata delle” tre grandi “malattie che abbiamo identificato, potremmo potenzialmente salvare la metà delle persone che muoiono o sono permanentemente disabilitate da errori diagnostici.”

Dr. David Newman-Toker, Ph.D.

Limitazioni dello studio e ricerca futura

Tuttavia, l’analisi presentava alcune limitazioni. I ricercatori hanno posto rimedio a due di essi, uno che ha suggerito una propensione per affermazioni di negligenza che sono più facili da presentare, come il cancro, e l’altro è un licenziamento di condizioni a lungo termine che causano anche gravi danni.

Il team ha corretto questi pregiudizi analizzando ulteriormente gli studi precedenti che utilizzavano dati non correlati alle affermazioni di negligenza.

Ciò ha rafforzato la validità dei “tre grandi” risultati, ma ha ribaltato la situazione per rendere gli eventi vascolari e le infezioni più importanti.

Tuttavia, non sono stati in grado di correggere alcune delle altre limitazioni. Hanno basato la loro analisi su casi di negligenza anziché su cartelle cliniche originali, che possono avere una precisione ridotta e possono essere difficili da applicare al mondo reale, dove non tutte le diagnosi errate comportano un reclamo legale.

La ricerca futura potrebbe correggere questo. In effetti, il Dr. Newman-Toker e i suoi colleghi stanno pianificando di continuare a concentrarsi sulla diagnosi errata, usando infine un set di dati nazionale per stimare quante persone negli errori diagnostici degli Stati Uniti incidono negativamente.

Prima di questo, ci sarà un tuffo più profondo nei “tre grandi”. In particolare, i ricercatori desiderano esaminare le 15 condizioni identificate nelle tre categorie, nonché la frequenza con cui i medici le diagnosticano erroneamente.

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