Malattia epatica / Epatite

La cirrosi e il cancro al fegato rischiano più in alto nelle persone con diabete di tipo 2

Le persone con diabete di tipo 2 dovrebbero ricevere un monitoraggio regolare della funzionalità epatica, in quanto potrebbero essere a rischio di sviluppare cirrosi pericolosa per la vita e cancro al fegato.

Questa è stata una delle conclusioni di uno studio molto ampio su 82 milioni di adulti che vivono in Europa.

Un’altra scoperta è stata che per molte persone che sviluppano cirrosi e cancro del fegato, sembra che le condizioni siano già in una fase avanzata al momento della diagnosi.

I ricercatori della Queen Mary University di Londra e dell’Università di Glasgow, entrambi nel Regno Unito, hanno condotto lo studio.

Riferiscono i loro risultati in un articolo che ora appare sulla rivista BMC Medicine.

Lo scopo dell’indagine era di stimare il rischio di cirrosi e cancro del fegato in persone con steatosi epatica non alcolica (NAFLD) o steatoepatite (NASH).

La NAFLD è una delle principali cause di malattia del fegato in tutto il mondo. La sua prevalenza globale è salita dal 15% al ​​25% nel decennio precedente al 2010 e parallelamente all’aumento della marea dell’obesità e del diabete di tipo 2.

Per molte persone con NAFLD, la condizione fa poco danno. Tuttavia, alcuni con NAFLD svilupperanno la forma molto più aggressiva, la NASH, che danneggia il fegato e può portare al cancro.

Necessità di una diagnosi precoce di NAFLD

Poiché le persone che hanno NAFLD o NASH sono a rischio che le condizioni diventino pericolose per la vita, le diagnosi devono essere precoci; in questo modo, i medici possono offrire prontamente un trattamento efficace.

Tuttavia, l’autore senior dello studio, il dott. William Alazawi, un lettore e consulente in epatologia presso la Queen Mary University di Londra, suggerisce che i medici non possano prendere in mano la NAFLD abbastanza presto.

Lui e il suo team sono stati sorpresi di trovare tassi di diagnosi di NAFLD molto più bassi di quanto si aspettassero tra gli 82 milioni di cartelle cliniche elettroniche che hanno analizzato.

Ciò significa che “molti pazienti sono in realtà non diagnosticati nelle cure primarie”, afferma il dott. Alazawi.

“Anche nel breve periodo dello studio, alcuni (persone) hanno progredito verso stadi più avanzati e potenzialmente letali della malattia, suggerendo che sono stati diagnosticati molto tardi”, aggiunge.

Secondo la American Liver Foundation, la NAFLD colpisce circa 100 milioni di persone negli Stati Uniti.

È normale che alcuni grassi siano presenti nel fegato. Tuttavia, quando più del 5-10% del peso dell’organo è grasso, si sviluppa uno stato chiamato fegato grasso (steatosi). La NAFLD è il fegato grasso che non è correlato al consumo di alcol.

La NASH è una forma più grave di NAFLD che gonfia e danneggia il fegato e può portare a cirrosi, insufficienza epatica e, in alcuni casi, cancro.

Circa 1 su 6 di quelli con NAFLD svilupperà NASH, che si sviluppa più spesso quando una persona ha 40-60 anni e colpisce le donne più degli uomini. È frequente il caso che le persone con la NASH vivano con la condizione per anni prima di scoprire di averla.

Diabete ‘forte predittore’ di malattie del fegato

Per la loro analisi, il dott. Alazawi e colleghi hanno utilizzato cartelle cliniche elettroniche di 18.782.281 adulti in Italia, Paesi Bassi, Spagna e Regno Unito.

All’interno di questi, hanno identificato 136.703 persone i cui documenti dicevano di aver ricevuto una diagnosi di NAFLD o NASH. Hanno quindi abbinato ciascuno con 100 controlli i cui record non contenevano tale diagnosi. La partita era per sesso, età, luogo di pratica e data della visita.

L’analisi ha mostrato che le persone con diagnosi di NAFLD o NASH avevano più probabilità di avere ipertensione, obesità e diabete di tipo 2 rispetto ai controlli corrispondenti.

Durante un periodo di follow-up medio di 3,3 anni, il team ha rilevato quali individui hanno sviluppato cirrosi epatica e cancro al fegato.

L’analisi ha rivelato che rispetto ai controlli, il rischio di ricevere in seguito una diagnosi di cirrosi era 4.73 volte più alto in coloro che avevano NAFLD o NASH. Per una diagnosi di cancro del fegato, il rischio era 3,51 volte superiore.

Inoltre, sembra che il “più forte predittore indipendente di una diagnosi” di cirrosi o cancro del fegato stava avendo una diagnosi di diabete di tipo 2 al basale.

L’analisi ha anche dimostrato che le persone con NAFLD o NASH sembravano ricevere diagnosi di condizioni epatiche più gravi e potenzialmente letali nel giro di pochi anni.

I ricercatori sottolineano che questo lasso di tempo non riflette il tempo molto più lungo che impiega per NAFLD o NASH a progredire verso malattie epatiche avanzate.

Ciò suggerirebbe, almeno in Europa, che nel momento in cui alcune persone ricevono una diagnosi di NAFLD o NASH, il loro fegato potrebbe effettivamente essere in uno stadio avanzato di malattia.

“Le persone che vivono con il diabete sono ad aumentato rischio di fasi più avanzate e pericolose per la vita (fegato), suggerendo che dovremmo concentrare i nostri sforzi (su) sull’educazione e sulla prevenzione delle malattie del fegato in (persone con diabete)”.

Dr. William Alazawi

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