Odontoiatria

La cattiva salute orale influisce sulla funzione cerebrale?

Lo stress percepito può avere un impatto negativo sulla salute orale che, a sua volta, può portare a un declino cognitivo tra specifiche comunità anziane, secondo due nuovi studi.

La salute orale può essere un indicatore sorprendentemente buono del benessere di una persona. Non solo le malattie orali possono ridurre la qualità della vita di una persona, ma possono anche aumentare il rischio di altre condizioni gravi.

I ricercatori hanno collegato la malattia gengivale e la perdita dei denti all’insorgenza di ictus. Un articolo pubblicato nel Journal of Indian Society of Periodontology nel 2010 ha concluso che le malattie gengivali potrebbero aumentare il rischio di malattie cardiache di una persona di circa il 20%. È tuttavia necessario svolgere ulteriori ricerche in questi settori.

I team della Rutgers University di New Brunswick, NJ, si sono ora concentrati su un legame diverso: quello tra salute orale e declino cognitivo.

Una revisione recentemente pubblicata di 23 studi ha trovato prove di una relazione tra salute orale e aspetti cognitivi, come la memoria e la funzione esecutiva.

Ora, un team dell’Università di Rutgers ha condotto due studi separati sul declino cognitivo e sullo stress percepito. Entrambi gli articoli compaiono nel Journal of American Geriatrics Society.

L’attenzione cinese cinese

Gli studi si sono concentrati sugli adulti cinesi americani con un’età minima di 60 anni. “Le minoranze razziali ed etniche sono particolarmente vulnerabili alle conseguenze negative della cattiva salute orale”, spiega XinQi Dong, direttore dell’Istituto per la salute, la politica sanitaria e l’invecchiamento dell’Università di Rutgers Ricerca.

Continua, “Le minoranze hanno meno accesso alle cure dentistiche preventive che sono ulteriormente esacerbate dalle barriere linguistiche e dal basso status socioeconomico. Gli anziani cinesi americani sono particolarmente a rischio di manifestare sintomi di salute orale a causa della mancanza di un’assicurazione dentale o di non visitare regolarmente una clinica odontoiatrica. ”

I partecipanti per entrambi gli studi provenivano dallo studio sulla popolazione di anziani cinesi a Chicago (PINE). Il primo studio ha interrogato le persone sulla loro salute orale e ha dato loro cinque test cognitivi da completare.

Il secondo studio ha chiesto ai partecipanti se avevano mai avuto problemi di secchezza delle fauci. I ricercatori hanno quindi chiesto loro di misurare lo stress percepito, il supporto sociale e i livelli di tensione sociale utilizzando scale predefinite.

Il supporto sociale si riferiva alla frequenza con cui si sentivano in grado di aprirsi o fare affidamento sui loro familiari o amici. I ricercatori hanno definito la tensione sociale come la frequenza con cui i partecipanti hanno avuto richieste o critiche eccessive da parte di amici o parenti.

Un legame cognitivo

Degli oltre 2.700 cinesi americani intervistati, quasi la metà ha riferito sintomi correlati ai denti. Poco più di un quarto ha dichiarato di aver sperimentato secchezza delle fauci.

Non c’era alcuna relazione significativa tra gomma e problemi cognitivi. Tuttavia, i ricercatori ritengono che i partecipanti potrebbero essere stati meno propensi a segnalare i sintomi gengivali a causa della loro minore difficoltà.

I ricercatori hanno trovato un legame tra declino cognitivo – in particolare cognizione globale e declino della memoria episodica – e sintomi dentali. Gli stessi problemi di memoria episodica hanno un legame con l’inizio della demenza.

I ricercatori hanno trovato un’associazione simile nel secondo studio. Coloro che hanno riportato più stress percepito avevano maggiori probabilità di riferire secchezza delle fauci. Il sostegno o lo sforzo sociale sponsale non ha ridotto questa relazione, ma il sostegno degli amici sembrava in qualche modo proteggere dalla secchezza delle fauci.

“Tuttavia, il potenziale sovraccarico di tale supporto potrebbe essere dannoso per gli esiti di salute orale tra gli anziani cinesi americani”, osserva l’autore dello studio Weiyu Mao, assistente professore presso la School of Social Work dell’Università del Nevada.

La salute orale è la chiave

Qualsiasi conclusione formata da dati auto-riportati ha i suoi limiti. Tuttavia, il team ritiene che le loro scoperte evidenzino la necessità di una migliore consapevolezza della salute degli immigrati e delle influenze psicosociali su detta salute.

Dong afferma che “dimostrano l’importanza di esaminare gli esiti di salute orale degli immigrati più avanti nella vita per comprendere il tipo specifico di esiti di diversi gruppi culturali”.

“Gli studi servono inoltre come un invito all’azione per i responsabili politici a sviluppare programmi volti a migliorare i servizi di prevenzione della salute orale e di cura dentale in questa popolazione ad alto rischio.”

XinQi Dong

Garantire una buona salute orale degli anziani cinesi dovrebbe essere un obiettivo primario, secondo il team.

Mao osserva che “le strategie di intervento devono espandersi oltre i comuni fattori di rischio, come le condizioni di salute e i comportamenti di salute, e tenere conto dei determinanti psicosociali, inclusi lo stress e il supporto sociale”. Sforzi inclusivi come questi potrebbero addirittura contribuire a ridurre il declino cognitivo.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu