Osteoporosi

L'osteoporosi aumenta il rischio di demenza

Uno studio su larga scala recentemente pubblicato ha scoperto che l'osteoporosi aumenta significativamente il rischio di sviluppare demenza.

L'osteoporosi indebolisce le ossa, aumentando il rischio di fratture.

Si sviluppa lentamente e, poiché raramente vi sono sintomi apparenti, può spesso non essere diagnosticata fino a quando non si rompe un osso.

Negli Stati Uniti, l'osteoporosi colpisce circa 10 milioni di persone.

Negli ultimi decenni, diversi studi hanno cercato potenziali legami tra osteoporosi e demenza.

Recentemente, i ricercatori del team di Epidemiologia di IQVIA – una società di scienza dei dati sanitari con sede a Francoforte, in Germania – hanno cercato di esplorare la relazione tra queste condizioni apparentemente disparate.

Hanno utilizzato i dati del database di Disease Analyzer, che raccoglie informazioni su diagnosi, prescrizioni e informazioni demografiche prelevate dai sistemi informatici utilizzati dai medici.

Le loro scoperte sono state pubblicate il mese scorso sul Journal of Alzheimer's Disease.

Rischio demenza e osteoporosi

Lo studio ha coinvolto quasi 60.000 partecipanti: 29.983 individui con osteoporosi e lo stesso numero di controlli senza osteoporosi.

I partecipanti sono stati confrontati con una serie di variabili, tra cui l'età, il sesso, le altre condizioni mediche che avevano e i farmaci che stavano assumendo. Sono stati seguiti per un massimo di 20 anni.

"C'è un grande interesse nella relazione tra osteoporosi e demenza: questo studio è il primo a rispondere a questa domanda in un database molto ampio che consente il confronto caso-controllo tra pazienti con e senza osteoporosi".

Capo investigatore Prof. Karel Kostev

Alla fine dello studio, il 20,5% delle donne con osteoporosi e il 16,4% dei controlli era stato diagnosticato con demenza. Negli uomini, la demenza è stata diagnosticata nel 22 per cento di quelli con osteoporosi e il 14,9 per cento degli uomini senza osteoporosi.

Abbattendolo, ciò equivale a un aumento di 1,2 volte del rischio di demenza per le donne e un aumento di 1,3 volte per gli uomini.

Perché il rischio di demenza aumenta?

Mentre non esiste una risposta definitiva a questa domanda, ci sono alcune teorie. Come spiega il coautore Louis Jacob, "l'ipotesi principale per spiegare l'associazione tra osteoporosi e demenza è che queste due condizioni hanno fattori di rischio simili".

Ci sono una raccolta di biomarcatori che si trovano in entrambe le condizioni.

Ad esempio, ApoE4 aumenta il rischio di demenza e osteoporosi. Allo stesso modo, bassi livelli di vitamina K, vitamina D, androgeni (come il testosterone) e gli estrogeni aumentano anche il rischio di entrambe le condizioni.

Poiché lo studio ha utilizzato un set di dati così ampio, i risultati sono robusti. Tuttavia, gli scienziati notano anche alcune carenze. Ad esempio, non avevano pieno accesso ai fattori dello stile di vita che avrebbero potuto avere un ruolo nella progressione della malattia, come il consumo di alcol, l'attività fisica e lo stato di fumo.

In prospettiva

Per coloro che hanno l'osteoporosi o conosci qualcuno che ha, vale la pena mettere in prospettiva gli aumenti di rischio. Negli Stati Uniti, circa 9 su 100 persone di età superiore ai 65 anni hanno demenza.

Se aumentiamo questo rischio 1,3 volte per gli uomini affetti da osteoporosi, equivale a circa 12 persone ogni 100 – un ulteriore 3 casi di demenza ogni 100 persone con osteoporosi.

Tuttavia, a livello di popolazione, un aumento di 1,2 o 1,3 volte diventa molto più importante. In tutto il mondo, ad esempio, l'osteoporosi colpisce circa 200 milioni di donne. In questo caso, un aumento di 1,2 volte del rischio di demenza potrebbe spiegare milioni di ulteriori casi di demenza.

I ricercatori sperano che le loro scoperte aiuteranno gli scienziati ad approfondire i meccanismi condivisi da entrambe le condizioni, fornendo potenzialmente informazioni sul trattamento e sulla prevenzione della demenza e dell'osteoporosi.

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