Malattia del cuore

L'infiammazione mantiene a bada l'infarto e l'ictus

Gli scienziati hanno scoperto che, per quanto riguarda le arterie, l'infiammazione può essere sia buona che cattiva. Nel suo ben noto ruolo negativo, può aiutare l'aterosclerosi, il processo di formazione della placca che intasa le arterie e aumenta il rischio di infarti e ictus.

Una nuova ricerca, tuttavia, ha anche rivelato che durante le fasi avanzate dell'aterosclerosi, l'infiammazione aiuta a mantenere stabili le placche, riducendo il rischio di infarti e ictus.

Lo studio è stato condotto presso l'Università della Virginia (UVA) a Charlottesville e ora è pubblicato sulla rivista Nature Medicine.

Queste scoperte hanno importanti implicazioni per i farmaci che trattano l'aterosclerosi avanzata riducendo l'infiammazione.

Gli investigatori attirano l'attenzione sul "canapa di alto profilo" canakinumab, che è in fase di sperimentazione per il trattamento dell'aterosclerosi avanzata.

Sulla base dei loro risultati, suggeriscono che, se dovesse ricevere l'approvazione federale, il farmaco dovrebbe essere somministrato solo a "un gruppo selezionato di pazienti".

"Ciò che i nostri dati suggeriscono", dice l'autore dello studio senior Gary K. Owens, professore di ricerca cardiovascolare presso la UVA, "è che devi essere estremamente cauto nell'iniziare a dare questo farmaco in modo più ampio ai pazienti a basso rischio".

"Se lo dai alla persona sbagliata, potrebbe fare l'opposto di quello che intendevi", avverte.

Aterosclerosi e placche

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) stimano che ogni anno negli Stati Uniti, circa 795.000 persone hanno un ictus e 790.000 hanno un attacco di cuore.

La maggior parte degli ictus e degli attacchi cardiaci sono il risultato del complesso processo dell'aterosclerosi.

Il processo costruisce placche nelle pareti interne delle arterie o vasi sanguigni che forniscono ossigeno e sostanze nutritive al cuore e ad altri organi e tessuti. Le placche sono fatte di calcio, grassi, colesterolo e altre sostanze a base di sangue.

Mentre l'aterosclerosi progredisce, queste placche si induriscono e le arterie colpite si restringono e impediscono il flusso sanguigno.

Questo aumenta il rischio di infarto se l'arteria nutre il muscolo cardiaco, o l'ictus se è quello che alimenta il cervello.

La visione tradizionale è che il corpo deposita sostanze potenzialmente dannose nelle placche e dopo questo non cambiano molto ed entrano in uno stato dormiente. I "cappucci fibrosi" che sigillano le placche sono ritenuti inerti, e servono come cerotti sui pneumatici.

I tappi di placca cambiano continuamente

Lavorando con colture cellulari e topi, tuttavia, il Prof. Owens e i suoi colleghi hanno rivelato che i tappi sono tutt'altro che inerti e possono cambiare rapidamente e drammaticamente nel tempo; sono costantemente "rimodellanti".

Hanno notato che il trattamento con un farmaco che bloccava un promotore dell'infiammazione indeboliva la struttura del cappuccio, causando la rottura della placca più facilmente.

Gli scienziati suggeriscono che ridurre l'infiammazione nel momento sbagliato invia un segnale che il lavoro di sigillare la placca è fatto.

"Questo studio", riporta il primo autore Ricky Baylis, che è uno studente nel laboratorio del Prof. Owens, "sembra indicare che il cappuccio fibroso, in quanto struttura, è in realtà molto più plastico di quanto si pensasse in precedenza."

Sebbene all'inizio questo possa sembrare un problema, Baylis afferma che potrebbe effettivamente presentare "un'opportunità molto più grande per rafforzare i tappi per prevenire infarti e ictus".

Il prof. Owens ritiene che studi simili ai loro dovrebbero portare a una migliore progettazione di farmaci che colpiscono le "parti cattive dell'infiammazione" preservando e persino promuovendo le "parti buone" in modo da "aumentare la stabilità delle lesioni aterosclerotiche".

"(W) e credo che i nostri dati suggeriscono che se si sopprime la risposta infiammatoria senza prima rimuovere o ridurre la causa dell'infiammazione (…) che questo potrebbe diventare pericoloso e avere conseguenze non intenzionali".

Prof. Gary K. Owens

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu