L'infezione da Candida può raggiungere il cervello e compromettere la memoria

Un nuovo studio sui topi rivela che la Candida albicans – un fungo largamente percepito come innocuo – può causare problemi di memoria e anormalità del cervello che assomigliano a quelle caratteristiche del morbo di Alzheimer.

La Candida albicans è una specie di fungo che cresce naturalmente nell'intestino umano, nella bocca e nella vagina.

Sebbene il lievito sia per lo più innocuo, può svilupparsi in problemi che vanno dal mughetto a infezioni più gravi che raggiungono il sangue e altri organi.

C. albicans è la causa più comune di infezioni fungine negli esseri umani, così come il patogeno fungino più studiato che colpisce le persone.

Un nuovo studio, che appare sulla rivista Nature Communications, aggiunge al corpus attuale di conoscenze su C. albicans.

La nuova ricerca mostra che il fungo può entrare nel cervello, innescare una risposta infiammatoria e danneggiare la memoria nei topi.

È importante sottolineare che l'infezione porta alla formazione di strutture anormali nel cervello, e queste condividono somiglianze con le placche amiloidi – un segno distintivo del morbo di Alzheimer.

Il dott. David B. Corry, professore di medicina, immunologia, allergia e reumatologia presso il Baylor College of Medicine di Houston, TX, è l'autore corrispondente e definitivo del nuovo studio.

Perché studiare C. albicans e il cervello?

Il dott. Corry spiega la motivazione della ricerca, indicando il legame tra funghi, infezioni respiratorie e demenza.

Dice: "Un numero crescente di osservazioni cliniche […] indica che i funghi stanno diventando una causa più comune di malattie allergiche delle vie respiratorie superiori come l'asma, così come altre condizioni come la sepsi, una malattia potenzialmente pericolosa per la vita causata da la risposta del corpo a un'infezione ".

"Queste osservazioni", continua il dott. Corry, "ci hanno indotto a indagare sulla possibilità che il fungo possa produrre un'infezione al cervello e, in tal caso, sulle conseguenze di questo tipo di infezione".

Il corrispondente ricercatore sottolinea anche il fatto che la sepsi e le infezioni respiratorie allergiche causate da funghi hanno correlato un più alto rischio di demenza in studi precedenti.

Come C. albicans influenza il cervello, la memoria

Il dottor Corry e colleghi hanno testato diverse dosi di C. albicans in un modello murino dell'infezione. Stavano cercando di trovare una dose che fosse abbastanza alta da influenzare il cervello, ma non abbastanza alta da causare malattie debilitanti.

Infine, gli scienziati hanno deciso di iniettare una dose di 25.000 lieviti nel flusso sanguigno dei roditori. Il dottor Corry e il team sono rimasti sorpresi nello scoprire che il fungo penetrava nella barriera emato-encefalica.

La barriera emato-encefalica è un meccanismo che protegge il cervello dai patogeni che possono esistere nel sangue. La barriera separa i capillari del cervello, oi vasi sanguigni, dalle cellule e dai tessuti del cervello.

C. albicans ha attraversato questa barriera e ha colpito le cellule immunitarie del cervello. "Pensavamo che il lievito non potesse entrare nel cervello, ma ha funzionato", commenta il dott. Corry.

"Nel cervello, il lievito ha attivato l'attività della microglia, un tipo di cellula immunitaria residente", spiega, aggiungendo, "

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