L'estratto di alghe può aiutare a progettare nuovi farmaci

I ricercatori hanno scoperto che gli Actinobacteria marini, una famiglia di batteri che vive nelle alghe, possono avere proprietà antimicrobiche e antitumorali.

Molte persone pensano ai microbi come a organismi che causano malattie, ma gli esseri umani ospitano miliardi di microbi essenziali per la nostra vita.

I microbi includono batteri, protozoi, funghi, alghe, amebe e muffe.

I microbi producono composti che gli scienziati usano per sviluppare molti dei farmaci disponibili oggi.

Negli ultimi anni, il crescente problema della resistenza ai farmaci ha fatto sì che i ricercatori avessero bisogno di esplorare nuove frontiere per trovare candidati ai farmaci alternativi.

Gli actinobatteri sono microrganismi presenti nel suolo e nell'acqua. Nel mondo marino, svolgono un ruolo essenziale sia nel riciclaggio dei biomateriali che nella produzione di composti che possono avere applicazioni farmaceutiche.

Dalla terra al mare

Gli Actinobacteria marini rimangono relativamente inesplorati, ma studi precedenti hanno rivelato che questi batteri hanno il potenziale per fornire farmaci futuri contro una vasta gamma di malattie, tra cui il cancro, la malaria, alcune infezioni e condizioni infiammatorie.

I ricercatori hanno concluso che gli Actinobacteria "producono un diverso tipo di sostanza biochimica (sostanza) con numerosi scheletri di carbonio, che sono risultati essere il componente principale che interferisce con la patogenesi umana in diversi siti". Questa scoperta potrebbe portare allo sviluppo di nuovi farmaci mirati.

Un nuovo studio su Frontiers in Microbiology rivela che una specie di alga marina chiamata Laminaria ochroleuca, che è una ricca fonte di Actinobacteria, può avere proprietà antimicrobiche e antitumorali che gli scienziati potrebbero utilizzare per sviluppare nuovi farmaci.

"Circa la metà dei 20.000 candidati ai farmaci derivati ​​da microbi attualmente noti provengono da Actinobacteria", afferma l'autrice senior Maria de Fatima Carvalho del Centro interdisciplinare di ricerca marina e ambientale (CiiMAR) in Portogallo.

Gli actinobatteri si verificano prevalentemente nei sedimenti sul fondale marino, ma possono anche vivere all'interno di alghe. L'abbondanza di questi batteri nel mare potrebbe essere un notevole vantaggio per gli scienziati, come spiega il dott. Carvalho:

"Ora la fornitura di nuove specie sulla terra – dove formano spore e reti ramificate come un fungo – sta iniziando a esaurirsi."

"Sono già noti numerosi nuovi farmaci derivati ​​dagli Actinobacteria marini, tra cui l'agente antitumorale salinosporamide A, attualmente in studi clinici, e diversi nuovi antibiotici che sono efficaci contro infezioni resistenti ai farmaci come l'MRSA e la tubercolosi", aggiunge il dott. Carvalho.

L. ochroleuca è un'alga bruna che forma strutture complesse e diverse chiamate foreste di kelp. I ricercatori erano consapevoli del fatto che in alcune specie di alghe, gli Actinobacteria donano composti protettivi in ​​cambio di nutrizione e protezione fisica, ma questo è il primo studio che si concentra sui batteri all'interno di L. ochroleuca.

Promettenti candidati alla droga

Il gruppo di ricerca ha analizzato campioni di L. ochroleuca dal nord del Portogallo. Dopo aver coltivato i campioni per 6 settimane in laboratorio, gli scienziati hanno isolato 90 ceppi di Actinobacterial, che hanno esaminato per attività antimicrobica e antitumorale.

Lo studio ha rivelato che 45 degli estratti di Actinobacterial hanno inibito la crescita di batteri nocivi, come Candida albicans e Staphylococcus aureus, che possono causare infezioni della pelle. Alcuni degli estratti sono rimasti efficaci a concentrazioni molto basse. Diversi estratti hanno anche mostrato alcune attività antitumorali.

Secondo il dott. Carvalho, "sette degli estratti hanno inibito la crescita del seno e in particolare dei tumori delle cellule nervose, mentre non hanno alcun effetto sulle cellule non cancerogene". Gli scienziati hanno concluso che l'alga L. ochroleuca contiene alti livelli di Actinobacteria con potenziali proprietà antiterrorose e antitumorali.

Ulteriori test su questi potenti ceppi di batteri hanno confermato che alcuni degli effetti sono attribuibili a composti che i ricercatori non sono riusciti a trovare nei database di composti bioattivi. Gli autori dello studio sono desiderosi di continuare la loro ricerca su queste nuove sostanze chimiche.

"Abbiamo identificato estratti di due ceppi di Actinobacteria che non corrispondono a nessun composto noto nel database internazionale più completo di composti bioattivi naturali e intendiamo dare seguito a questi entusiasmanti risultati".

Autrice principale Dr. Carvalho

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