Psicologia / Psichiatria

L'angoscia aumenta il rischio di infarto e ictus

Un nuovo studio conferma che avere un disagio psicologico alto o molto alto a causa di depressione o ansia influisce sul rischio di una persona di avere problemi di salute cardiovascolare come infarto e ictus.

Ricercatori dell'Università di Edimburgo nel Regno Unito e dell'Università del Queensland a Brisbane, in Australia, hanno condotto un ampio studio per studiare l'associazione tra misure di disagio psicologico e rischio cardiovascolare.

L'idea che lo stato di salute mentale possa influenzare il rischio di una persona di avere un evento cardiovascolare non è nuova.

In effetti, un numero crescente di studi lo ha esaminato nel tentativo di comprendere meglio quanti fattori psicologici significativi hanno effettivamente sulla salute fisica.

Nel nuovo studio, il team ha valutato una coorte di 221.677 partecipanti di 45 anni e più, concentrandosi sui loro singoli livelli di sofferenza e seguendo l'evoluzione della loro salute cardiovascolare nel corso degli anni.

L'analisi degli investigatori li ha portati a concludere che il disagio psicologico influenza il rischio di eventi come infarto e ictus indipendentemente da altri fattori.

Per questo motivo, nel documento che hanno pubblicato di recente su Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes, suggeriscono che le persone già a rischio di problemi di salute cardiovascolare dovrebbero considerare i casi di disagio psicologico come un serio fattore di influenza.

Distress e salute cardiovascolare

I ricercatori hanno lavorato con i partecipanti reclutati tramite il 45 e Up Study. I volontari si sono uniti allo studio nel 2006-2009 e nessuno di loro ha avuto un infarto o un ictus al momento del reclutamento.

Del numero totale di partecipanti, 119.638 erano donne (di età media di 60 anni) e 102.039 erano uomini (in media 62 anni).

Dopo aver tenuto conto dell'impatto di altri fattori rilevanti – tra cui fumo, dieta, assunzione regolare di alcolici e anamnesi – il team di ricerca è stato in grado di confermare che il legame tra disagio psicologico alto o molto alto e un aumentato rischio cardiovascolare è rimasto in vigore.

"Sebbene questi fattori possano spiegare alcuni dei maggiori rischi osservati, non sembrano tener conto di tutto ciò, indicando che altri meccanismi sono probabilmente importanti", spiega l'autrice senior dello studio Caroline Jackson.

Nello specifico, i ricercatori hanno scoperto che le donne che soffrono di disagio psicologico alto o molto alto hanno un rischio di ictus del 44% più elevato. Per quanto riguarda gli uomini, quelli di età compresa tra i 45 e i 79 anni che hanno riportato un disagio elevato o molto elevato avevano un rischio maggiore del 30 per cento di attacchi cardiaci.

Per gli uomini, l'associazione sembra indebolirsi con l'età, con persone di 80 anni o più che sperimentano un minore aumento del rischio, anche con alte misure di stress.

Maggiore disagio, maggiore rischio cardiovascolare

Al fine di determinare i livelli di disagio psicologico dei partecipanti, i ricercatori hanno utilizzato un questionario di autovalutazione, con domande come "Quanto spesso ti senti stanco senza una buona ragione?" e "Quanto spesso ti senti così triste che niente potrebbe tirarti su di morale?"

Secondo i risultati, il 16,2% dei partecipanti ha sperimentato livelli moderati di stress psicologico, mentre il 7,3% ha riportato livelli di sofferenza elevati o molto elevati.

Gli sviluppi sulla salute dei partecipanti sono stati seguiti per un periodo di oltre 4 anni, durante i quali i ricercatori hanno registrato 4.573 attacchi cardiaci e 2.421 colpi.

È importante sottolineare che gli investigatori osservano che il rischio complessivo di infarto e ictus di una persona aumenta con ogni misura di disagio psicologico.

I ricercatori spiegano che i risultati del loro studio consolidano la nozione che un grave disagio – forse legato a condizioni come depressione e ansia – può aumentare il rischio di malattie cardiovascolari.

"Incoraggiamo uno screening più proattivo"

Allo stesso tempo, i ricercatori sottolineano la necessità di condurre ulteriori studi che affrontino i meccanismi sottostanti che possono essere in gioco. Aggiungono anche che dobbiamo acquisire una migliore comprensione delle potenziali differenze di rischio tra donne e uomini.

Jackson sottolinea inoltre che le persone che soffrono di disagio psicologico dovrebbero ricevere più attenzione focalizzata e assistenza per la gestione dei sintomi, in quanto il loro stato di salute mentale può effettivamente danneggiare anche la loro salute fisica.

"Incoraggiamo uno screening più proattivo per i sintomi di disagio psicologico: i medici dovrebbero monitorare attivamente i fattori di rischio cardiovascolare nelle persone con questi sintomi di salute mentale".

Caroline Jackson

Infatti, i ricercatori spiegano, a causa dell'approccio metodologico – che richiedeva l'analisi di tutti i fattori modificanti nello stesso momento – non erano in grado di valutare la potenziale associazione tra misure di stress psicologico e altre variabili, come abitudini alimentari o fumo.

Questo, avvertono, potrebbe significare che l'impatto del disagio psicologico sul rischio cardiovascolare potrebbe essere persino maggiore di quanto stimato.

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