Cardiovascolare / Cardiologia

L'analisi del sangue può predire la malattia cardiovascolare

Una nuova ricerca suggerisce che un semplice esame del sangue, che i medici attualmente usano per diagnosticare attacchi di cuore, può essere utile nel predire il rischio di malattie cardiovascolari.

Secondo le ultime statistiche dell’American Heart Association (AHA), quasi la metà delle persone che vivono negli Stati Uniti hanno una qualche forma di malattia cardiovascolare.

Infatti, secondo dati del 2016, 121,5 milioni di adulti statunitensi, o il 48% dell’intera popolazione, hanno una malattia cardiovascolare (CVD), che è un gruppo di condizioni che include l’ipertensione. I medici chiamano spesso l’ipertensione il “killer silenzioso” perché non mostra alcun sintomo visibile finché non è troppo tardi.

Lo stesso rapporto AHA prevede che entro il 2035 oltre 130 milioni di adulti avranno una forma di CVD che potrebbe portare costi negli Stati Uniti a 1.1 trilioni di dollari.

Attualmente, le malattie cardiache sono la principale causa di morte negli Stati Uniti, mentre l’ictus è il quinto.

Ma se ci fosse un esame del sangue che potesse prevedere con precisione se una persona avrà una malattia cardiaca o un ictus?

Nuove ricerche suggeriscono che un test del genere potrebbe già esistere. Rilevando i livelli ematici di proteine ​​specifiche che i muscoli cardiaci rilasciano quando sono feriti, gli scienziati potrebbero essere in grado di prevedere il rischio di una persona di sviluppare una CVD.

Il Dott. Christie Ballantyne, che è il capo di cardiologia al Baylor College of Medicine di Houston, TX, e il suo team, dettaglia questa idea in un nuovo studio che appare nella rivista Circolazione dell’AHA.

I livelli di troponina possono predire il rischio di CVD

Le troponine sono proteine ​​che segnalano danni al muscolo cardiaco e nella nuova ricerca, il dott. Ballantyne e i suoi colleghi volevano vedere se la rilevazione della troponina nel sangue di adulti o anziani sani di mezza età potesse predire il rischio di CVD.

Il dottor Ballantyne e colleghi hanno analizzato un gruppo di 8.121 persone di età compresa tra 54 e 74 anni che hanno partecipato allo studio “Rischio per aterosclerosi nelle comunità”. Nessuno dei partecipanti ha avuto una storia di malattia cardiovascolare.

Gli scienziati hanno identificato i livelli di troponina nell’85% dei partecipanti e hanno applicato i modelli di rischio proporzionale di Cox per esaminare i collegamenti tra questi livelli e le malattie cardiovascolari.

Vale a dire, hanno studiato correlazioni con malattia coronarica, infarto miocardico, ictus ischemico, malattia cardiovascolare aterosclerotica, ospedalizzazione per insufficienza cardiaca, malattia cardiovascolare globale e mortalità per tutte le cause.

La ricerca ha rilevato che alti livelli di troponina erano fortemente correlati con “l’aumento dell’incidenza globale di CVD nella popolazione generale, indipendentemente dai fattori di rischio tradizionali”.

I test della troponina ad alta sensibilità, quindi, si sono dimostrati un modo accurato per predire il rischio di CVD, specialmente se combinato con un metodo standard di calcolo del rischio cardiovascolare di 10 anni di una persona.

“Quello che stiamo scoprendo è che questi test possono essere utilizzati nella popolazione generale per darci informazioni su chi ha più probabilità di avere un problema futuro, che si tratti di un infarto, ictus o insufficienza cardiaca”, afferma Dr Ballantyne.

“Se puoi curare qualcuno molto prima, prima che abbiano dei sintomi, sarai molto più efficace nel prevenire gli eventi”, continua il ricercatore, che aggiunge: “Il nostro problema principale è che facciamo troppo poco in ritardo”.

“Se la prima volta che scopri di essere a rischio di insufficienza cardiaca è quando in effetti inizi a perdere il respiro e finisci in ospedale, probabilmente hai già una malattia cardiaca avanzata, e sarà più difficile trattare se quella persona ha preso misure anni prima. ”

Dr. C. Ballantyne

Invece, conoscere il rischio in anticipo può spingere le persone ad adottare misure preventive, come esercitare di più e guardare la pressione del sangue.

Tuttavia, gli scienziati spiegano che, sebbene i medici attualmente utilizzino i test della troponina per diagnosticare un attacco cardiaco, non li accettano ancora come uno strumento per prevedere il rischio. Gli scienziati devono fare ulteriori ricerche prima di usare questi test per valutare il rischio.

“La ricerca in questo settore ci porta sempre di più verso l’assistenza individualizzata, così possiamo meglio prevedere chi è a rischio di sviluppare esiti cardiovascolari avversi”, commenta la dottoressa Rebecca Vigen, assistente professore di medicina interna presso l’Università del Texas Southwestern Medical Center a Dallas, che non ha partecipato alla ricerca.

“Questo studio è un passo verso la personalizzazione delle cure”, afferma il dott. Vigen.

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