Alzheimer / Demenza

L'Alzheimer può essere trattato con farmaci per il diabete

Un nuovo studio ha scoperto che le persone con malattia di Alzheimer che assumevano anche farmaci antidiabetici presentavano meno marcatori molecolari della condizione neurologica. Questi risultati potrebbero informare i futuri trattamenti di Alzheimer.

Una nuova ricerca – condotta da Vahram Haroutunian, Ph.D., professore di psichiatria e neuroscienze presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai a New York City, NY – ha analizzato i tessuti cerebrali di persone che avevano sia il morbo di Alzheimer sia il diabete.

I risultati suggeriscono che i farmaci antidiabetici possono proteggere il cervello contro l'Alzheimer.

Come spiegano nel loro studio il Prof. Haroutunian e colleghi, un corpus di prove evidenti ha indicato un collegamento tra il rischio di decadimento cognitivo lieve, demenza e diabete di tipo 2.

Ulteriori studi hanno scoperto un'associazione tra una via del recettore dell'insulina nel cervello e l'accumulo di patologie cerebrali specifiche dell'Alzheimer.

Precedenti studi condotti dallo stesso Prof. Haroutunian e colleghi hanno scoperto che il cervello delle persone con Alzheimer che avevano anche subito un trattamento per il diabete, come la medicina dell'insulina o dell'antidiabete, aveva ridotto le patologie cerebrali.

Così, nel nuovo studio, i ricercatori hanno voluto capire cosa succede a livello molecolare e identificare i percorsi molecolari che sono responsabili di questo legame tra il diabete e l'Alzheimer.

Più specificamente, i ricercatori hanno esaminato i percorsi molecolari nel tessuto cerebrale e nelle cellule endoteliali che rivestono l'interno dei vasi sanguigni.

I risultati ora appaiono nella rivista PLOS One.

I marcatori molecolari del morbo di Alzheimer si sono dimezzati

I ricercatori hanno progettato una tecnica che permettesse loro di isolare i capillari cerebrali dai tessuti cerebrali di 34 persone che avevano sia il morbo di Alzheimer che il diabete di tipo 2 e che erano stati sottoposti a trattamento per entrambe le condizioni.

Gli scienziati hanno confrontato questi tessuti cerebrali con quelli di 30 persone che avevano avuto il morbo di Alzheimer ma non il diabete, così come 19 tessuti cerebrali di controllo da persone che non avevano nessuna di queste due condizioni.

Quindi, gli scienziati hanno analizzato separatamente i vasi sanguigni e i tessuti cerebrali, esaminando i cambiamenti molecolari correlati al morbo di Alzheimer nelle cellule capillari del cervello o la segnalazione di insulina.

Lo studio ha rivelato che circa la metà di questi marcatori erano più bassi nel gruppo che aveva sia l'Alzheimer che il diabete.

Inoltre, la stragrande maggioranza dei cambiamenti nei marcatori di RNA molecolare presenti nella malattia di Alzheimer, comprese le irregolarità nell'espressione genica, non sono stati trovati nel gruppo di Alzheimer che ha assunto farmaci antidiabetici.

"I risultati di questo studio sono importanti perché ci danno nuove conoscenze per il trattamento della malattia di Alzheimer", afferma il prof. Haroutunian.

"La maggior parte dei moderni trattamenti di Alzheimer prendono di mira le placche amiloidi e non sono riusciti a curare efficacemente la malattia", continua il prof. Haroutunian.

"I farmaci a base di insulina e diabete come la metformina sono approvati e gestiti in sicurezza a milioni di persone e sembrano avere un effetto benefico sulle persone con Alzheimer".

Prof. Vahram Haroutunian

"Questo apre opportunità per condurre studi di ricerca su persone che usano droghe simili o su farmaci che hanno effetti simili sui percorsi biologici e sui tipi di cellule del cervello identificati in questo studio".

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