Alzheimer / Demenza

L'Alzheimer è legato al "sistema di rimozione dei rifiuti" del cervello

Nella malattia di Alzheimer, i nostri cervelli accumulano rifiuti molecolari; accumulo eccessivo di proteine ​​che potrebbero diventare tossiche e interrompere la comunicazione tra le cellule cerebrali. Un nuovo studio chiede se il sistema endolososomiale, che si occupa dei rifiuti cellulari, possa essere coinvolto nello sviluppo di questa condizione.

L'Associazione Alzheimer afferma che circa 5,7 milioni di persone negli Stati Uniti vivono con il morbo di Alzheimer.

Stimano che questa cifra salirà a quasi 14 milioni entro il 2050.

Nonostante questa malattia sia così comune tra l'invecchiamento della popolazione, non è ancora chiaro cosa lo causa esattamente.

Ciò significa che i trattamenti per l'Alzheimer tendono a concentrarsi sulla gestione dei sintomi – come perdita di memoria, agitazione e disorientamento – piuttosto che affrontare la causa alla radice.

Recentemente, i ricercatori del South Australia Health and Medical Research Institute di Adelaide hanno studiato se questa condizione è legata al funzionamento del sistema endolososomiale – che si occupa della rimozione di "materiale di scarto" dalle cellule – quando si tratta del cervello.

L'ipotesi degli scienziati era radicata nella consapevolezza che una caratteristica chiave dell'Alzheimer e di altre demenze è l'accumulo di placca tossica fatta di proteine ​​"di scarto", come beta-amiloide e tau.

"Ma non è ancora sicuro se questi depositi sono una causa o un sintomo di declino cognitivo o di come la malattia progredisce a livello molecolare", spiega il co-autore dello studio, la dott.ssa Ville-Petteri Mäkinen.

"Collegamento genetico" con "sistema di rifiuti"

I ricercatori osservano che, quando il cervello di una persona inizia ad invecchiare, anche il sistema endolososomiale inizia a funzionare in modo meno efficiente, il che può significare che l'eccesso di scarti cerebrali si accumula più facilmente.

In questo recente studio – i cui risultati sono ora pubblicati sulla rivista Brain – il team è stato in grado di identificare un legame tra un insieme di geni legati al sistema endososomiale e il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer.

"L'aspetto eccitante della nostra ricerca è che ora abbiamo trovato un legame genetico tra i geni che comprendono il sistema endolososomiale e il rischio di Alzheimer", afferma il dott. Mäkinen.

Non è ancora chiaro se determinate variazioni genetiche che influenzano il sistema di "rimozione dei rifiuti" siano effettivamente coinvolte nel causare questa forma di demenza, ma i ricercatori ritengono che la possibilità sia abbastanza elevata.

"Poiché il DNA è impostato al momento del concepimento e rimane invariato, la variazione genetica può influire sul rischio di malattia, ma non viceversa, ecco perché l'associazione genetica che abbiamo osservato può essere considerata un'evidenza causale", sostiene il dott. Mäkinen.

'Un passo importante' in avanti nella ricerca

Il coautore dello studio, il dott. Tim Sargeant, aggiunge che le scoperte della squadra potrebbero aprire una nuova strada per le indagini nella ricerca sull'Alzheimer che potrebbe portare a sviluppare trattamenti più efficaci e mirati per la malattia.

Il problema, spiega, è che la terapia disponibile non può fermare la progressione della malattia di Alzheimer.

"Una delle maggiori sfide con l'Alzheimer", afferma il Dr. Sargeant, "è la mancanza di trattamenti efficaci, o di farmaci per rallentare i progressi o fermare la progressione dei sintomi".

"Questa ricerca è un passo importante nella comprensione di come la disfunzione nel meccanismo di riciclaggio del cervello possa causare la malattia di Alzheimer e potrebbe essere la chiave per sbloccare nuovi bersagli farmacologici o strategie di trattamento".

Dott. Tim Sargeant

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