L'allenamento musicale può migliorare l'attenzione

Avere avuto diversi anni di allenamento musicale può dare alcuni benefici cognitivi inaspettati. Un nuovo studio suggerisce che l'allenamento musicale può migliorare la capacità di una persona di mettere a fuoco e sintonizzare le distrazioni.

I benefici della musica per il cervello umano sono numerosi.

Alcuni studi hanno suggerito che l'allenamento musicale migliora il flusso sanguigno nelle aree cerebrali coinvolte nell'elaborazione del linguaggio.

Ricerche più recenti hanno dimostrato che l'ascolto della musica può persino "motivare" il cervello ad apprendere stimolando le reti neurali associate all'elaborazione della ricompensa.

Ora, un nuovo studio suggerisce che l'allenamento musicale può anche avere un effetto sul controllo dell'attenzione. Ricercatori guidati da Paulo Barraza, Ph.D. – dal Centro di Ricerca Avanzata in Educazione dell'Università del Cile a Santiago – ha esaminato il legame tra allenamento musicale e attenzione.

Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Heliyon.

Studiare formazione musicale e attenzione

Nel loro articolo, Barraza e colleghi spiegano che il sistema attenzionale del cervello è costituito da tre sottosistemi, ognuno con la propria "rete neurale anatomicamente distinta".

Questi tre sottosistemi corrispondono alle "reti di allarme, orientamento e controllo esecutivo".

La rete cerebrale vigile ci tiene pronti all'azione. La rete di orientamento ci aiuta a distinguere tra informazioni sensoriali pertinenti e irrilevanti e ci aiuta a cambiare la concentrazione. La rete di controllo esecutivo ci aiuta a bloccare le informazioni che distraggono ed è anche coinvolta nel "controllo dell'attenzione top-down".

Per il loro studio, i ricercatori hanno chiesto a 18 musicisti professionisti e 18 partecipanti non musicali di effettuare un test di rete attenzionale standard. I musicisti erano pianisti esperti che praticavano musica da 12 anni.

Come parte del test, i partecipanti hanno dovuto guardare varie immagini che lampeggiavano rapidamente davanti ai loro occhi.

Il team ha misurato il comportamento reattivo dei partecipanti misurando il tempo necessario per rispondere ai cambiamenti dell'immagine. Un tempo di reazione più lungo indicava un controllo attenzionale meno efficace.

In media, i musicisti addestrati hanno ottenuto 43,84 millisecondi (ms) per il sottosistema di allerta, 43,70 ms per l'orientamento e 53,83 per la rete esecutiva.

Per confronto, i non musicisti hanno ottenuto 41.98 ms, 51.56 ms e 87.19 ms, rispettivamente. È importante sottolineare che il controllo attenzionale è migliorato proporzionalmente al numero di anni di formazione musicale che i partecipanti hanno avuto.

"I nostri risultati", sottolinea Barraza, "dimostrano una maggiore capacità inibitoria di controllo dell'attenzione nei musicisti rispetto ai non-misti".

Prosegue: "I musicisti professionisti sono in grado di rispondere in modo più rapido e preciso e concentrarsi su ciò che è importante per svolgere un compito, filtrando in modo più efficace gli stimoli incongruenti e irrilevanti rispetto ai nonmusicisti. Inoltre, i vantaggi sono aumentati con l'aumento degli anni di formazione."

Gli scienziati spiegano anche che le loro scoperte aggiungono alla crescente evidenza che l'allenamento musicale aumenta le abilità cognitive "extra-musicali".

Anche il coautore dello studio David Medina, del Dipartimento di musica dell'Università metropolitana di Scienze dell'educazione di Santiago, in Cile, commenta i risultati.

Dice: "Le nostre scoperte sulla relazione tra allenamento musicale e miglioramento delle capacità di attenzione potrebbero essere utili in ambito clinico o educativo".

"Ad esempio", aggiunge, "nel rafforzare la capacità di (persone con disordine da deficit di attenzione e iperattività) di gestire le distrazioni o lo sviluppo di programmi scolastici incoraggiando lo sviluppo di abilità cognitive attraverso la pratica deliberata della musica".

"La ricerca longitudinale futura dovrebbe indirizzare direttamente queste interpretazioni", conclude Medina.

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