Medicina complementare / Medicina alternativa

Kava kava: vantaggi e problemi di sicurezza

Kava kava è un rimedio a base di erbe che alcune persone usano per alleviare lo stress e l'ansia e aumentare il sonno. Questo estratto vegetale ha un effetto calmante ed euforico che alcune persone paragonano a quello dell'alcol.

Kava kava, o semplicemente kava, ha una lunga storia di uso nella medicina alternativa e nelle cerimonie tradizionali. Più recentemente, ha trovato un posto in alcuni studi di ricerca clinica.

Le persone mescolano tradizionalmente il kava kava con l'acqua o lo fanno bollire in un tè, ma possono anche venire come un tablet.

Secondo il National Institutes of Health (NIH), kava kava ha un lieve effetto ansiolitico, ma può anche causare gravi danni al fegato.

È ancora legale vendere kava kava negli Stati Uniti, ma la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti suggerisce che le persone dovrebbero usarlo con cautela.

Molti ricercatori sostengono ancora il suo uso e mirano a stabilire modi più sicuri di assumere kava kava.

Questo articolo esplorerà gli usi, i vantaggi e la sicurezza di kava kava.

Cos'è kava kava?

Kava Kava proviene dalla pianta del methysticum Piper, che è originaria delle isole dell'Oceano Pacifico. Tradizionalmente, le persone facevano una pasta dalla radice della pianta e la mescolavano con acqua o latte di cocco per creare una bevanda.

Le persone originarie delle isole del Pacifico meridionale usano questa bevanda kava kava durante le cerimonie culturali e religiose per creare uno stato di coscienza alterata. Le persone possono anche fare polvere o compresse dalle radici essiccate.

Il consumo di kava ha un effetto rilassante euforico. Gli scienziati chiamano farmaci che hanno questo effetto calmante ansiolitico. L'alcol, che ha effetti simili a Kava, è un altro farmaco ansiolitico.

Queste proprietà sono il motivo per cui molti lo usano come droga ricreativa e come medicinale, in quanto possono aiutare a ridurre lo stress e l'ansia.

Usi e possibili benefici per la salute

Le persone usano kava kava per alleviare l'ansia e favorire il sonno. Sotto, guardiamo a ciò che dice la ricerca.

Effetti anti-ansia

L'uso principale di kava sta riducendo lo stress e l'ansia. La ricerca suggerisce che il kava potrebbe aiutare a trattare i sintomi dei disturbi d'ansia.

In uno studio controllato randomizzato del 2013, gli scienziati hanno somministrato a 75 persone con disturbi d'ansia o estratto di kava o un farmaco placebo per 6 settimane.

Alla fine dello studio, hanno scoperto che la kava aveva un piccolo ma significativo effetto sulla riduzione dei sintomi dell'ansia. A parte i mal di testa, i partecipanti non hanno segnalato problemi al fegato o altri effetti collaterali.

Gli autori suggeriscono che kava potrebbe essere un'opzione utile a breve termine per il trattamento dei disturbi d'ansia.

Uno studio di revisione del 2011 riporta che kava kava può migliorare lo stress e l'ansia. Tuttavia, gli autori affermano che sono necessarie ulteriori ricerche sulla sicurezza e l'efficacia prima che diventi una terapia raccomandata.

Il NIH afferma che gli studi di ricerca sull'efficacia di kava kava producono risultati misti. Questo rende difficile trarre conclusioni definitive su quanto sia efficace nel trattare l'ansia.

Effetti di promozione del sonno

Kava Kava potrebbe aiutare a indurre il sonno a causa dei suoi effetti ansiolitici. Per questo motivo, le persone lo usano anche come terapia alternativa per i disturbi del sonno.

Tuttavia, una revisione sistematica del 2015 non ha trovato alcuna prova del fatto che il kava possa aiutare a trattare i disturbi del sonno. La revisione non ha trovato prove per altri medicinali a base di erbe, tra cui:

  • valeriana
  • camomilla
  • Wuling

Kava kava è sicuro?

La ricerca ha suggerito che kava kava potrebbe causare danni al fegato. Sembra epatossico, nel senso che può danneggiare le cellule del fegato.

Per questo motivo, le autorità di diversi paesi, tra cui Canada, Gran Bretagna e Germania, hanno limitato o vietato la kava kava.

Kava Kava è ancora legale negli Stati Uniti a causa dei suoi possibili usi come trattamento. Tuttavia, nel 2002, la FDA ha avvertito direttamente i consumatori che i prodotti a base di kava potrebbero causare danni al fegato. Alcuni di questi danni, come quello causato da epatite e insufficienza epatica, possono essere gravi.

Ci sono state oltre 100 segnalazioni di gravi danni al fegato correlati a kava kava. In questi casi, i sintomi includevano:

  • fatica
  • nausea
  • ittero o ingiallimento della pelle e degli occhi
  • livelli di enzimi anormali
  • eruzione cutanea
  • febbre

Se una persona avverte questi sintomi, dovrebbe smettere immediatamente di usare il prodotto e rivolgersi al medico.

Nonostante gli sforzi dei ricercatori per sviluppare metodi sicuri di utilizzo di kava, gli scienziati non sono ancora sicuri di come il kava danneggi il fegato. Senza questa conoscenza, è difficile sapere con certezza se kava è sicuro.

Fino a quando i ricercatori non sapranno di più sulla sicurezza di kava kava, le persone dovrebbero essere caute quando lo usano.

In dosi elevate, l'uso a lungo termine di kava potrebbe anche causare:

  • pelle secca e squamosa
  • pelle gialla
  • problemi di cuore
  • problemi agli occhi

Come usare kava kava

Tradizionalmente, le persone fanno la radice di kava kava in una pasta e la mescolano con acqua o la bollono in un tè. È anche possibile acquistare il tè premiato alla kava da alcuni negozi.

Il farmaco può venire in forma liquida e mescolare con altre bevande come il succo. Sono disponibili anche compresse e capsule di kava kava in polvere.

La ricerca suggerisce che la dose ottimale può essere inferiore a 250 milligrammi di kava al giorno.

Kava kava è sicuro da usare durante la gravidanza?

C'è stata poca ricerca sugli effetti del kava nelle donne che sono incinte. Fino a quando non sarà disponibile una ricerca più definitiva sulla sua sicurezza, potrebbe essere meglio evitare l'uso di kava durante la gravidanza.

Interazioni farmacologiche

Kava Kava interagisce con l'alcol. Consumare alcol durante l'assunzione di kava potrebbe aumentare il rischio di danno epatico di una persona.

Kava Kava può anche interagire con molti altri farmaci, come le benzodiazepine e gli antidepressivi. Per questo motivo, è importante consultare un medico prima di prendere la decisione di prendere kava kava.

Sommario

Kava kava è un rimedio a base di erbe che le persone usano per alleviare l'ansia e favorire il sonno. Tuttavia, i ricercatori sono preoccupati per i rapporti secondo cui il kava kava può causare gravi danni al fegato.

Diversi paesi hanno vietato prodotti contenenti questo ingrediente, ma è ancora legale negli Stati Uniti. Detto questo, la FDA ha messo in guardia contro il suo utilizzo.

A causa di queste preoccupazioni, le persone potrebbero voler provare altri rimedi a base di erbe e cambiamenti dello stile di vita per alleviare l'ansia e migliorare il sonno.

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