Neurologia

In che modo lo stress può aiutarti a far fronte alle cattive notizie

Quando il tuo cuore batte velocemente ei tuoi palmi diventano sudati perché stai per parlare in pubblico, puoi sentire come se la tua capacità di pensare chiaramente sia influenzata. Tuttavia, una nuova ricerca suggerisce che potrebbe essere vero il contrario; il tuo cervello potrebbe migliorare nell'elaborazione di nuove informazioni, almeno quando tali informazioni sono "cattive notizie".

Potresti non esserne consapevole, ma quando ti senti rilassato, sei incline ad abbracciare informazioni positive su informazioni negative.

Questo fenomeno si verifica a causa del "pregiudizio dell'ottimismo", un pregiudizio cognitivo in cui i nostri cervelli hanno molte più probabilità di incorporare informazioni positive nei giudizi che fanno.

Cosa succede con il nostro giudizio quando siamo molto stressati, comunque? Ricercatori guidati congiuntamente dagli scienziati Tali Sharot e Neil Garrett, entrambi affiliati al Dipartimento di Psicologia Sperimentale presso l'University College di Londra nel Regno Unito, hanno deciso di indagare.

Gli scienziati hanno condotto un esperimento in due parti e hanno pubblicato i loro risultati sul Journal of Neuroscience.

Studio della nuova elaborazione delle informazioni

Nella prima parte di laboratorio dello studio, 35 partecipanti sono stati divisi in due gruppi. Nel primo gruppo, il team ha detto ai partecipanti che avrebbero dovuto completare un compito e consegnare una presentazione su un argomento a sorpresa di fronte a un gruppo di esperti.

Nel secondo gruppo, il team ha detto ai partecipanti che avrebbero dovuto completare un compito di scrittura facile.

Per misurare obiettivamente i livelli di stress dei partecipanti, Sharot e colleghi hanno testato la conduttanza della pelle e misurato i livelli di cortisolo dei partecipanti, che hanno anche dichiarato di essere ansiosi.

Per il compito che entrambi i gruppi hanno completato, i partecipanti hanno dovuto valutare la probabilità di determinati eventi avversi della vita. Ad esempio, gli scienziati hanno chiesto loro di valutare la probabilità che si trattasse di una vittima di frodi con furto con scasso o con carta di credito.

Dopo questa valutazione, hanno detto ai partecipanti quale fosse la reale probabilità statistica. Le "notizie" che la squadra dava loro erano considerate "cattive" se la probabilità era superiore alla loro stima, o "buona" se era inferiore.

Quindi, i ricercatori hanno testato quanto bene i partecipanti hanno incorporato questa notizia che hanno appena ricevuto. Lo hanno fatto chiedendo ai partecipanti di rivalutare i rischi, ma questa volta da soli.

I risultati suggeriscono un vantaggio evolutivo

I risultati di questo esperimento di laboratorio hanno confermato ciò che la ricerca precedente aveva già documentato. I partecipanti "rilassati" hanno elaborato e adattato le buone notizie molto meglio di quanto non abbiano fatto alle cattive notizie, continuando a sottovalutare i rischi nonostante le informazioni che suggerivano il contrario.

D'altra parte, i partecipanti stressati hanno incorporato le notizie "cattive" nelle loro convinzioni preesistenti, e hanno adeguato le loro aspettative e valutazioni del rischio di conseguenza.

Shalot e colleghi hanno replicato queste scoperte in un contesto di vita reale. Hanno chiesto ai vigili del fuoco di fare stime simili ma mentre erano in servizio alla stazione.

Shalot spiega i risultati, dicendo: "In generale, le persone sono piuttosto ottimiste – ignoriamo il male e abbracciamo il bene, ed è proprio quello che è successo quando i partecipanti allo studio si sono sentiti calmi, ma quando sono stati sotto stress è emerso uno schema diverso.

"In queste condizioni, sono diventati vigili alle cattive notizie che abbiamo dato loro, anche quando questa notizia non aveva nulla a che fare con la fonte della loro ansia".

Neil Garrett, autore di uno studio in co-guida, cita le potenziali spiegazioni evolutive di questo fenomeno.

"Un interruttore che aumenta o diminuisce automaticamente la capacità di elaborare avvisi in risposta a cambiamenti nel proprio ambiente potrebbe essere utile. Sotto minaccia, si innesca una reazione di stress e aumenta la capacità di conoscere i pericoli – il che potrebbe essere desiderabile".

Neil Garrett

"Al contrario, in un ambiente sicuro, sarebbe inutile stare costantemente all'erta e una certa dose di ignoranza può aiutare a mantenere la mente a proprio agio", afferma Garrett.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu