Malattia epatica / Epatite

In che modo l'epatite C colpisce una persona?

L’epatite C è un’infezione virale che provoca infiammazione del fegato. Nel tempo, il virus dell’epatite C (HCV) può causare danni permanenti al fegato.

Le persone di solito contraggono l’HCV dopo essere entrati in contatto con sangue infetto dal virus. L’HCV acuto si sviluppa entro i primi 6 mesi dall’esposizione al virus.

In circa il 15-25% delle persone con HCV acuto, il virus si risolve senza trattamento. Tuttavia, circa il 75–85% delle persone con un’infezione acuta sviluppa HCV cronico (per tutta la vita).

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), nel 2016 c’erano circa 2,4 milioni di persone che vivevano con l’epatite C negli Stati Uniti.

Molte persone con HCV non hanno alcun sintomo. Di conseguenza, una persona può vivere con HCV per molti anni senza sapere di averlo.

Nella maggior parte dei casi, l’HCV è curabile. Tuttavia, l’HCV non trattato può avere effetti negativi su diversi organi e sistemi all’interno del corpo. Continua a leggere per saperne di più sui diversi modi in cui l’HCV può influenzare il corpo di una persona.

Effetti dell’epatite C

Poiché non causa sempre sintomi, una persona potrebbe non sapere di avere l’HCV per diversi mesi, anni o addirittura decenni.

Potrebbero non rendersi conto che il loro fegato è infiammato fino a quando non iniziano a manifestare sintomi correlati a danni al fegato o complicanze in altre parti del corpo.

Nelle sezioni seguenti, descriviamo i potenziali effetti dell’HCV non trattato su alcuni sistemi del corpo.

Fegato

Il fegato è il più grande organo interno del corpo umano. Come tale, è responsabile di diverse funzioni vitali, tra cui:

  • aiutando a rimuovere rifiuti e tossine dal sangue
  • producendo un fluido chiamato bile, che aiuta la digestione
  • producendo proteine ​​importanti per la coagulazione del sangue
  • conservare sostanze nutritive come vitamine e glucosio

L’HCV può causare gonfiore e infiammazione del fegato. Nel tempo, ciò può causare cicatrici o fibrosi.

La fibrosi può svilupparsi in gravi cicatrici permanenti, o cirrosi, in cui ampie sezioni del fegato non sono in grado di funzionare. Se non trattato, questo può portare a insufficienza epatica. La cirrosi aumenta anche il rischio di cancro al fegato.

Man mano che l’HCV progredisce, una persona può manifestare sintomi come ittero (o ingiallimento della pelle o degli occhi), perdita di peso, gonfiore addominale e dolore addominale. Una persona dovrebbe parlare con il proprio medico se si verifica uno di questi sintomi.

Sistema nervoso centrale

Un fegato danneggiato è meno efficace nel filtrare le tossine dal sangue.

Nel tempo, le tossine – in particolare l’ammoniaca – possono accumularsi nel sangue, causando confusione e alterazioni della coscienza. Alcuni altri sintomi degli effetti delle tossine sul sistema nervoso centrale (SNC) e sul cervello includono:

  • disturbi del sonno
  • respiro dolce e ammuffito
  • difficoltà nell’eseguire abilità motorie, come scrivere o battere le palpebre
  • secchezza della bocca o degli occhi
  • dimenticanza
  • cambiamenti nella personalità
  • confusione
  • difficoltà di concentrazione

Man mano che la condizione non viene curata, una persona può manifestare sintomi più gravi del sistema nervoso centrale, tra cui:

  • agitazione anormale del parlato
  • disorientamento
  • coma

Apparato digerente

Il fegato produce la bile, che svolge un ruolo importante nel processo digestivo. La bile rompe i grassi e aiuta gli intestini ad assorbire i nutrienti.

Man mano che l’HCV progredisce, il fegato potrebbe non produrre abbastanza bile per supportare la digestione. Di conseguenza, una persona potrebbe avere difficoltà a digerire i cibi grassi.

Una cattiva funzionalità epatica può anche provocare i seguenti sintomi gastrointestinali:

  • dolore o disagio addominale
  • perdita di peso
  • feci pallide
  • nausea
  • vomito
  • perdita di appetito

Le persone con danni al fegato possono anche sperimentare l’ascite, che è un accumulo di liquido nell’addome. L’ascite può far apparire gonfio o disteso l’addome.

Sistema endocrino

Il sistema endocrino è una rete di ghiandole che producono ormoni.

La tiroide, ad esempio, è una ghiandola importante all’interno del sistema endocrino. Rilascia ormoni che regolano le funzioni vitali in tutto il corpo.

In alcuni casi, l’HCV può causare l’attacco del sistema immunitario alla tiroide. In questo caso, una persona può sperimentare:

  • ipotiroidismo o tiroide ipoattiva: ciò può causare aumento di peso e affaticamento.
  • ipertiroidismo o tiroide iperattiva: questo può portare a perdita di peso e disturbi del sonno.

Il fegato aiuta anche a controllare i livelli di zucchero nel sangue. Pertanto, una persona con un fegato danneggiato ha un rischio maggiore di sviluppare il diabete di tipo 2.

Sistema tegumentario

Il sistema tegumentario si riferisce a pelle, capelli e unghie. Include anche ghiandole esocrine come le ghiandole sudoripare e le ghiandole salivari.

Un fegato danneggiato è meno in grado di assorbire i nutrienti dalla dieta di una persona. Ciò può portare a un notevole calo della crescita e della salute generale dei capelli e delle unghie di una persona.

Un fegato danneggiato è anche meno efficace nel rimuovere i rifiuti dal sangue. Ciò può provocare un evidente ingiallimento della pelle o degli occhi.

Le persone possono anche manifestare i seguenti sintomi cutanei:

  • eruzioni cutanee
  • pizzicore
  • ecchimosi
  • perdita di pigmentazione

Dolori muscolari e articolari

Secondo una recensione del 2017, fino al 66% delle persone con HCV soffre di condizioni reumatiche. Queste sono condizioni caratterizzate da dolore e infiammazione delle articolazioni, dei muscoli o di altri tessuti fibrosi del corpo. Esempi inclusi:

  • artrite
  • dolori articolari o artralgia
  • dolore muscolare o mialgia

La fibromialgia è particolarmente comune nelle persone con HCV. È una condizione cronica caratterizzata da dolori muscolari e dolori in tutto il corpo.

Sistema circolatorio

Un fegato sano immagazzina ferro nelle sue cellule. Ogni volta che aumenta la domanda di ferro nel corpo, il fegato rilascia parte del suo ferro nel flusso sanguigno.

Un fegato danneggiato è meno in grado di immagazzinare e rilasciare ferro. Ciò aumenta il rischio di anemia di una persona.

Il danno epatico può anche alterare il flusso sanguigno all’interno dei suoi vasi sanguigni. Ciò aumenta la pressione sanguigna all’interno della grande vena che fornisce sangue al fegato. All’aumentare della pressione sanguigna, costringe il sangue attraverso le vene più piccole in altre aree del corpo, come lo stomaco e l’esofago.

Queste vene più piccole non hanno la capacità di gestire un così grande volume di sangue e possono esplodere. Ciò potrebbe causare gravi emorragie interne.

Durante la gravidanza

Le donne con danni al fegato associati all’HCV hanno un aumentato rischio di complicanze durante la gravidanza:

  • complicanze emorragiche materne
  • preeclampsia
  • taglio cesareo
  • Morte

L’HCV comporta anche un aumento del rischio per il feto. I rischi potenziali includono:

  • consegna pretermine
  • basso peso alla nascita
  • trasmissione del virus durante la gravidanza o il parto
  • morte neonatale

Le donne che sviluppano HCV a causa di un disturbo da uso di sostanze potrebbero presentare ulteriori complicazioni durante la gravidanza. Tuttavia, questi sono probabilmente dovuti all’uso stesso della sostanza.

Trattamento e prevenzione

Molte persone con HCV non sono consapevoli di avere il virus. Possono sviluppare sintomi solo dopo aver subito un danno epatico significativo.

Per questo motivo, le persone a maggior rischio di sviluppare HCV dovrebbero sottoporsi a screening per verificare la presenza del virus.

Il CDC raccomanda lo screening dell’HCV per:

  • tutti nati tra il 1945 e il 1965
  • persone che usano o hanno usato droghe per via endovenosa
  • persone che hanno ricevuto trasfusioni di sangue o trapianti di organi prima del 1992
  • chiunque abbia ricevuto concentrati di fattore di coagulazione prima del 1987
  • persone sottoposte a dialisi a lungo termine
  • persone con HIV
  • bambini nati da madri con epatite C
  • operatori sanitari o operatori della pubblica sicurezza che sono entrati in contatto con il sangue di qualcuno che ha HCV

L’HCV è di solito curabile se una persona riceve un trattamento abbastanza presto. Il trattamento esatto dipenderà da una varietà di fattori, come:

  • carica virale o la quantità di virus presente nel sangue della persona
  • il ceppo (o genotipo) dell’epatite C della persona
  • se la persona ha o meno altre condizioni di salute
  • se è presente o meno un danno al fegato
  • la risposta della persona a qualsiasi precedente trattamento

Nelle sezioni seguenti, descriviamo le diverse opzioni di trattamento disponibili per l’epatite C acuta e l’epatite cronica C.

Epatite acuta C

Spesso, una persona non saprà di avere l’epatite C. Ciò significa che molti casi di HCV non vengono trattati.

In alcuni casi, l’HCV scompare da solo. Tuttavia, può svilupparsi in una condizione cronica.

Le persone che sospettano di aver avuto contatti con HCV possono sottoporsi a esami del sangue per verificare la presenza del virus. Se l’esame del sangue mostra che la persona ha l’epatite C, un medico può raccomandare farmaci antivirali. Questi mirano a eliminare il virus dal corpo.

Le persone riceveranno un esame del sangue di follow-up per monitorare la loro carica virale. Gli operatori sanitari considerano l’HCV “guarito” se il virus non è più rilevabile nel sangue 3 mesi dopo che la persona ha completato il trattamento.

Epatite cronica C

I medici considerano l’HCV cronico se persiste per 6 mesi o più.

Tendono a prescrivere uno o più farmaci antivirali. Possono essere necessarie dalle 12 alle 24 settimane per avere un effetto. Le persone continueranno a ricevere regolarmente esami del sangue per monitorare la loro carica virale. Questo aiuta a determinare se l’attuale trattamento è efficace.

In molti casi, il medico controllerà anche il fegato per eventuali segni di danni o cicatrici. Possono prescrivere farmaci per prevenire o rallentare i danni al fegato.

prospettiva

Molte persone con HCV non manifestano alcun sintomo fino a quando non presentano una quantità significativa di danno epatico. In effetti, molte persone con HCV diventano consapevoli di avere il virus solo dopo aver subito uno screening del sangue di routine.

Alcune persone sono ad aumentato rischio di sviluppare HCV. Queste persone possono richiedere uno screening per verificare se hanno il virus. Con un trattamento tempestivo, l’HCV è generalmente curabile.

Le persone possono discutere le loro opzioni di trattamento con il proprio medico. Il medico prescriverà di solito farmaci antivirali per aiutare a eliminare il virus o tenerlo sotto controllo. Una persona può anche ricevere farmaci per trattare qualsiasi sintomo legato al danno epatico.

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