Salute mentale

In che modo le nostre emozioni influenzano la nostra risposta immunitaria?

Una nuova ricerca svela nuove prove che suggeriscono che l'esposizione frequente alle emozioni negative può avere un impatto importante sul funzionamento del sistema immunitario.

Molti studi hanno dimostrato che l'esposizione cronica a stress, ansia e stati d'animo negativi in ​​genere può influire in larga misura sulla salute fisica.

Come riportato da Medical News Today solo l'anno scorso, i ricercatori hanno scoperto che lo stress cronico ha un impatto negativo sulla memoria.

Inoltre, i sentimenti di angoscia possono aumentare il rischio di eventi cardiovascolari, come l'ictus.

Ora, uno studio condotto da specialisti della Pennsylvania State University nello State College ha scoperto che gli stati d'animo negativi possono cambiare il modo in cui funziona la risposta immunitaria, e sono associati ad un aumentato rischio di infiammazione esacerbata.

I risultati della ricerca – che è stata guidata da Jennifer Graham-Engeland, professore associato presso la Pennsylvania State University – appaiono nella rivista Brain, Behavior and Immunity.

Stati d'animo negativi e infiammazione

Gli scienziati hanno raccolto i dati per lo studio tramite un approccio a due livelli. Hanno usato questionari che hanno chiesto ai partecipanti di registrare i loro sentimenti nel tempo e nel momento. Queste valutazioni hanno avuto luogo in 2 settimane e hanno permesso al team di mappare i profili emotivi dei partecipanti.

Gli scienziati hanno anche valutato la risposta immunitaria dei volontari raccogliendo campioni di sangue da loro e cercando marker di infiammazione.

L'infiammazione avviene naturalmente, come parte della risposta immunitaria, quando il corpo reagisce alle infezioni o alle ferite. Tuttavia, alti livelli di infiammazione sono associati a cattive condizioni di salute e ad una serie di condizioni croniche, come l'artrite.

Graham-Engeland e il team hanno notato che le persone che hanno sperimentato stati d'animo negativi diverse volte al giorno per lunghi periodi di tempo tendevano ad avere livelli più elevati di biomarker di infiammazione nel sangue.

Gli scienziati notano anche che, se hanno raccolto campioni di sangue dai partecipanti subito dopo aver sperimentato un'emozione negativa come tristezza o rabbia, i biomarcatori dell'infiammazione erano ancora più presenti nel sangue.

Tuttavia, sperimentare stati d'animo positivi – anche per un breve periodo prima della raccolta di un campione di sangue – era associato a livelli di infiammazione più bassi. Tuttavia, questo era vero solo per i partecipanti maschi in questo studio, specificano gli investigatori.

'Influenza è modificabile'

Gli scienziati sono fiduciosi che il loro studio aggiunge prove cruciali per quanto riguarda l'impatto degli effetti negativi sulla salute, specialmente dal momento che i loro partecipanti appartenevano a diversi background etnici, razziali e socioeconomici.

Tuttavia, avvertono che per confermare questi risultati, dovranno replicarli in ulteriori studi. Sottolineano che la recente ricerca è stata la prima a esplorare il legame tra i rapporti sull'umore sia temporaneo che a lungo termine e le misure di infiammazione.

"Speriamo che questa ricerca spinga i ricercatori a includere misure temporanee di stress e affetti nella ricerca che esamina l'infiammazione, a replicare le scoperte attuali e aiutare a caratterizzare i meccanismi sottostanti le associazioni tra affettività e infiammazione", spiega Graham-Engeland.

In futuro, sperano che questo e altri studi simili possano consentire agli specialisti di elaborare strategie migliori per migliorare l'umore e quindi proteggere gli aspetti della salute fisica.

"Poiché l'affetto è modificabile, siamo entusiasti di questi risultati e speriamo che stimolino ulteriori ricerche per capire la connessione tra affettività e infiammazione, che a sua volta può promuovere nuovi interventi psicosociali che promuovono la salute in generale e aiutano a rompere un ciclo che può portare a infiammazione cronica, disabilità e malattia. "

Jennifer Graham-Engeland

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu