In che modo le esperienze religiose possono giovare alla salute mentale

Un sondaggio di migliaia di persone suggerisce che le esperienze mistiche influenzano positivamente la salute mentale di una persona, indipendentemente dal fatto che siano presenti in natura o a causa di droghe psichedeliche.

La religione può avere una vasta gamma di benefici per la salute, suggerisce la ricerca.

Per esempio, uno studio apparso l’anno scorso ha scoperto che i credenti tendono a vivere 4 anni in media, mentre un altro studio ha scoperto che frequentare le cerimonie religiose riduce il rischio di morte prematura tra gli anziani.

La ricerca emergente sta anche esaminando i benefici per la salute mentale di varie sostanze psichedeliche.

Ad esempio, diversi studi hanno dimostrato che la psilocibina – il composto psicoattivo nei cosiddetti funghi magici – ha il potenziale per trattare la depressione grave senza gli effetti collaterali degli antidepressivi convenzionali.

Ora, un nuovo studio sta portando insieme questi argomenti di ricerca, come un team di psicologi si propone di esaminare gli effetti delle esperienze mistiche naturali e indotte dal farmaco sulla salute mentale.

Roland Griffiths, Ph.D., professore di psichiatria e scienze comportamentali presso la Johns Hopkins University School of Medicine di Baltimora, MD, ha guidato il team a esaminare gli effetti di esperienze religiose spontanee e chimicamente indotte tra migliaia di partecipanti.

Il Prof. Griffiths e colleghi hanno pubblicato le loro scoperte sulla rivista PLOS One.

Studiare esperienza religiosa e mistica

I ricercatori hanno chiesto a 4.285 partecipanti allo studio di rispondere a un sondaggio in cui hanno dovuto descrivere le loro “esperienze di incontro con Dio e esperienze mistiche”.

Le indagini hanno chiesto ai partecipanti le loro esperienze con il “Dio della (loro) comprensione”, un “Potere Superiore, Realtà Ultima, o un Aspetto o Emissario di Dio (ad esempio un angelo)”. Il sondaggio ha anche chiesto come si sentivano i partecipanti dopo l’esperienza e come ha cambiato le loro vite, se non del tutto.

Circa il 69% dei partecipanti era di sesso maschile, di età media di 38 anni, e la stragrande maggioranza degli intervistati era di colore bianco. Lo studio ha esaminato le esperienze mistiche che si sono verificate sia in modo naturale che a seguito dell’assunzione di sostanze psichedeliche, utilizzando due diversi sondaggi.

Un totale di 3.476 partecipanti ha risposto al sondaggio psichedelico e 809 hanno risposto al sondaggio non farmacologico.

Nello specifico, nel primo gruppo, 1.184 partecipanti hanno preso “funghi magici”, 1,251 hanno preso acido lisergico (LSD), 435 hanno assunto ayahuasca e 606 hanno riferito di assumere N, N-dimetiltriptamina (DMT).

“La maggior parte dei partecipanti ha riportato vivaci ricordi dell’esperienza dell’incontro, che spesso implicava la comunicazione con qualcosa che ha gli attributi di essere cosciente, benevolo, intelligente, sacro, eterno e onnisciente”, riportano i ricercatori.

‘Dio incontra’ può migliorare la salute mentale

Nel complesso, lo studio ha rilevato che la maggior parte dei partecipanti che hanno avuto “esperienze di incontro con Dio” hanno riportato effetti positivi sulla loro salute mentale.

Vale a dire, le esperienze mistiche hanno migliorato la soddisfazione, lo scopo e il significato della vita, e questi cambiamenti positivi sono durati per decenni dopo l’esperienza.

In effetti, circa il 75% di tutti gli intervistati (sia nel gruppo di farmaci che in quelli senza droga) ha affermato che l’esperienza è “tra le esperienze di vita personalmente significative e spiritualmente significative, con cambiamenti positivi persistenti da moderati a forti” per la loro salute mentale.

Inoltre, il 70% dei partecipanti al gruppo di droghe ha dichiarato di avere una diminuzione della paura della morte a seguito delle esperienze, mentre il 57% dei partecipanti non farmacologici ha riferito la stessa sensazione.

Circa il 15% dei partecipanti in entrambi i gruppi ha affermato che l’esperienza è stata “l’esperienza psicologica più unica della loro vita”.

Nel gruppo di non tossicodipendenti, il 59% degli intervistati ha descritto la propria esperienza come un incontro con “Dio” o “un emissario di Dio”, mentre il 55% degli utilizzatori di sostanze psichedeliche ha scelto di descriverlo come una “realtà ultima”.

Il ricercatore principale commenta i risultati, dicendo: “Le esperienze che le persone descrivono come incontri con Dio o con un rappresentante di Dio sono state riportate per migliaia di anni e probabilmente costituiscono la base di molte delle religioni del mondo”.

“(A) Sebbene la moderna medicina occidentale non consideri di solito esperienze” spirituali “o” religiose “come uno degli strumenti dell’arsenale contro la malattia, i nostri risultati suggeriscono che questi incontri spesso portano a miglioramenti della salute mentale”.

Prof. Roland Griffiths, Ph.D.

Il ricercatore sottolinea il fatto che la loro ricerca non dice nulla sull’esistenza di un essere superiore. “Vogliamo essere chiari che il nostro studio guarda alle esperienze personali e non dice nulla sull’esistenza o inesistenza di Dio”.

Inoltre, gli scienziati avvertono che le persone non dovrebbero usare droghe psichedeliche senza una guida professionale, in quanto vi sono vari pericoli psicologici per l’abuso di queste sostanze, oltre ai rischi legali.

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