Nutrizione / Dieta

In che modo la qualità della dieta influisce sul microbioma del colon

Una nuova ricerca ha esaminato l’effetto della qualità dietetica sulla composizione del microbiota del colon. Lo studio suggerisce che seguire una dieta di alta qualità può aumentare il numero di batteri benefici, mentre seguire una dieta di bassa qualità può aumentare quella di batteri nocivi.

Un numero crescente di studi sottolinea i legami tra dieta e salute.

Ad esempio, alcuni ricercatori hanno avvertito che gli alimenti ultra trasformati possono aumentare il rischio di cancro.

Nel frattempo, alcuni alimenti – come cereali integrali o broccoli – possono tenere a bada la condizione.

Tuttavia, la maggior parte di questi studi sono osservativi, nel senso che mostrano solo un’associazione tra l’assunzione di cibo e l’insorgenza del cancro. I meccanismi alla base di queste correlazioni rimangono oggetto di ulteriori indagini.

Recentemente, i ricercatori hanno mirato a colmare una parte di questa lacuna nella conoscenza affrontando la composizione microbiotica associata a diete di qualità diversa.

Il dottor Li Jiao – professore associato di gastroenterologia medica e membro del Dan L. Duncan Comprehensive Cancer Center presso il Baylor College of Medicine di Houston, Texas – ha guidato gli scienziati.

Per analizzare i batteri nel colon umano, il Dr. Jiao e il team hanno usato una tecnica di sequenziamento genico chiamata “sequenziamento dell’RNA 16” su 97 biopsie della mucosa del colon ottenute da 34 persone sane.

I partecipanti allo studio hanno riferito della qualità delle loro diete utilizzando questionari sulla frequenza alimentare, e i ricercatori hanno esaminato l’associazione tra diverse diete e la salute dei campioni di colon.

Dr. Jiao e colleghi hanno pubblicato i loro risultati sull’American Journal of Clinical Nutrition.

Perché studiare il microbioma del colon?

I partecipanti hanno acconsentito ad avere una colonscopia nel 2013-2017 e in quel momento non presentavano polipi colici.

Gli adulti avevano un’età compresa tra 50 e 75 anni e tutti hanno compilato un questionario sulla frequenza alimentare prima della procedura. Il dottor Jiao spiega perché i ricercatori hanno usato campioni di colon, dicendo: “Un nuovo contributo (di) questo lavoro è che abbiamo esaminato il microbioma associato alla mucosa del colon”.

“La maggior parte degli altri studi sul microbioma intestinale umano hanno utilizzato campioni fecali”, aggiunge il dott. Jiao.

“Abbiamo esaminato il (microbioma) associato alla mucosa del colon perché sappiamo che questo microbioma è diverso da quello nei campioni fecali e si dice che sia più correlato all’immunità umana e all’interazione ospite-microbioma rispetto al microbioma nei campioni fecali. “

I ricercatori hanno valutato la qualità delle diete dei partecipanti utilizzando l’indice di alimentazione sana (HEI). Questa è “una misura della qualità della dieta, indipendente dalla quantità, che può essere utilizzata per valutare la conformità alle Linee guida dietetiche (statunitensi) per gli americani”.

“In questo studio, piuttosto che guardare le singole diete, ci siamo concentrati sugli schemi dietetici come definiti dall’Istituto (HEI) -2005 e su come si collegano al microbioma”, spiega il dott. Jiao.

“In uno studio precedente, abbiamo scoperto che HEI-2005 è associato a un ridotto rischio di cancro al pancreas”, aggiunge.

Aiutare una vita sana attraverso il microbioma

Usando l’IIS, i ricercatori hanno stabilito che una dieta ricca di frutta, verdura e cereali integrali, ma povera di zuccheri aggiunti, alcool e grassi solidi è una dieta di alta qualità.

Seguire questa dieta è correlato ad avere un livello più elevato di batteri benefici, ovvero batteri con proprietà antinfiammatorie.

Al contrario, a seguito di una dieta di scarsa qualità correlata con un aumento di batteri potenzialmente dannosi, come il Fusobacterium. Questo è un genere di batteri che studi precedenti hanno collegato al cancro del colon-retto.

Il dottor Jiao commenta anche il significato dei risultati, traendo conclusioni che potenziano le persone che vogliono mantenersi in salute osservando la propria dieta.

“Altri fattori, come l’invecchiamento, la genetica o alcuni farmaci, influenzano anche il rischio di malattia, ma non possiamo modificarli”, afferma il dott. Jiao.

“La dieta, d’altra parte, può essere modificata e quindi fornisce una strategia per sviluppare un microbioma che promuova una vita sana. Suggeriamo che la modifica del microbioma attraverso la dieta possa far parte di un piano per ridurre il rischio di malattie croniche.”

Dr. Li Jiao

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