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In che modo la marijuana che fuma influisce sullo sperma?

Con l'aumento della legalizzazione della cannabis, in particolare della marijuana medica, i ricercatori sono interessati a saperne di più sui suoi effetti sulla salute. Un'area che è attualmente all'esplorazione è quella dell'effetto della marijuana sulla fertilità.

Come mostrano ricerche recenti, gli uomini nei paesi occidentali stanno affrontando una crisi di fertilità. Il numero di spermatozoi nei maschi di età riproduttiva è più che dimezzato tra il 1973 e il 2011.

Secondo l'Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health e Human Development, circa il 9% degli uomini negli Stati Uniti ha subito infertilità.

Per questo motivo, i ricercatori hanno osservato come diversi fattori modificabili, come le scelte di vita, potrebbero influire sulla fertilità maschile.

In un nuovo studio, un gruppo di investigatori della Harvard T. H. Chan School of Public Health di Boston, Massachusetts, si è concentrato sugli effetti che il fumo di marijuana ha sui marcatori della fertilità maschile.

Le scoperte dei ricercatori, che riportano in un documento di studio che figura nella rivista Human Reproduction, sono in contrasto con l'ipotesi che hanno stabilito all'inizio dello studio.

"Le scoperte inaspettate evidenziano quanto poco sappiamo degli effetti sulla salute riproduttiva della marijuana e, in effetti, degli effetti sulla salute della marijuana in generale", osserva l'autore dello studio Jorge Chavarro.

"I nostri risultati devono essere interpretati con cautela e sottolineano la necessità di studiare ulteriormente gli effetti sulla salute dell'uso di marijuana", sottolinea.

Maggiore concentrazione di spermatozoi tra gli utenti

Per cominciare, il team di ricerca ha ipotizzato che gli uomini che fumavano o che avevano fumato marijuana avrebbero avuto scarsa qualità dello sperma. Tuttavia, questa non è la conclusione che questo studio ha raggiunto.

Nella loro ricerca, gli investigatori hanno reclutato 662 uomini che hanno frequentato la Fertility Clinic al Massachusetts General Hospital di Boston tra il 2000 e il 2017. Il partecipante medio aveva 36 anni, era bianco e aveva una laurea.

Per valutare la qualità dello sperma, i ricercatori hanno raccolto e analizzato 1.143 campioni di sperma dai partecipanti allo studio. Hanno anche prelevato campioni di sangue da 317 uomini. Il team ha utilizzato i campioni di sangue per testare gli ormoni riproduttivi.

Inoltre, i ricercatori hanno chiesto agli uomini di compilare questionari chiedendo loro del loro uso della marijuana, tra cui se avessero mai fumato più di due articolazioni e se usassero ancora marijuana.

Il team ha scoperto che 365 (o il 55 percento) dei partecipanti avevano fumato marijuana a un certo punto della loro vita. Di queste persone, il 44 percento non utilizza più questa sostanza, mentre l'11 percento si identifica come fumatori correnti.

Osservando i campioni di sperma, i ricercatori hanno notato che gli uomini che avevano usato marijuana avevano concentrazioni spermatiche medie più elevate rispetto ai non fumatori.

Più specificamente, gli utenti di marijuana avevano una concentrazione media di spermatozoi di 62,7 milioni di spermatozoi per millilitro di eiaculato, mentre i loro coetanei che non avevano mai fumato marijuana avevano 45,4 milioni di spermatozoi per millilitro di eiaculato.

Gli investigatori hanno anche osservato che tra i fumatori di marijuana, solo il 5% aveva concentrazioni di spermatozoi inferiori a 15 milioni di spermatozoi per millilitro di eiaculato – la soglia per i livelli di concentrazione di spermatozoi "normali" – mentre il 12% dei non fumatori aveva concentrazioni di spermatozoi sotto questo livello.

Risultati coerenti con le interpretazioni

Un'altra scoperta riportata nello studio indica che i fumatori di marijuana che usavano la sostanza più frequentemente tendevano anche ad avere livelli più elevati di testosterone nel sangue.

Tuttavia, i ricercatori avvertono che i loro risultati potrebbero non essere applicabili alla popolazione maschile generale poiché lo studio si concentra specificamente sugli uomini che cercano un trattamento presso una clinica per la fertilità.

Anche se erano inaspettati, gli autori suggeriscono che le loro scoperte hanno un senso logico nel contesto dell'effetto della marijuana sul sistema endocannabinoide umano, che risponde ai composti attivi presenti in questa sostanza.

"Le nostre scoperte erano contrarie a quanto inizialmente ipotizzato, tuttavia sono coerenti con due interpretazioni diverse, la prima è che bassi livelli di uso di marijuana potrebbero favorire la produzione di sperma a causa del suo effetto sul sistema endocannabinoide, che è noto svolgere un ruolo nella fertilità, ma quei benefici sono persi con livelli più alti di consumo di marijuana ".

Piombo autore Feiby Nassan

"Un'interpretazione ugualmente plausibile è che le nostre scoperte potrebbero riflettere il fatto che gli uomini con livelli di testosterone più elevati hanno maggiori probabilità di impegnarsi in comportamenti di ricerca del rischio, incluso fumare marijuana", aggiunge Nassan.

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