Malattie infettive / Batteri / Virus

In che modo l'odore della malattia può influire sulle persone sane

C'è un forte legame tra odore e salute. A un livello molto semplice, l'odore di una persona rivela molto sul loro stato di salute – anche se non ne sono consapevoli. Un nuovo studio rivela di più su come l '"odore della malattia" manda indizi ad altre persone.

Malattia e infezione possono alterare l'odore corporeo. Questo meccanismo è uno strumento importante, anche se di solito non ne siamo consapevoli, nel guidare i meccanismi di autoconservazione delle interazioni sociali.

Se riusciamo a "sentire" che un estraneo sull'autobus ha il raffreddore, potremmo istintivamente evitare di sederci accanto a loro.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che i roditori sono particolarmente abili nel fiutare la malattia.

Ciò influenza il loro comportamento sociale e influisce sugli altri roditori con cui scelgono di interagire e quando.

Inoltre, considerando che gli animali hanno un naso migliore degli umani, alcuni ricercatori hanno anche cercato di addestrarli a identificare alcune malattie umane.

Ad esempio, gli scienziati dell'Università della Pennsylvania a Philadelphia hanno cercato di addestrare i cani a fiutare il cancro ovarico.

Un nuovo studio del Monell Center di Philadelphia, PA, mostra ora che la malattia può influenzare non solo l'odore corporeo di un individuo infetto, ma anche quello di altre persone con cui condividono uno spazio vitale.

"L'esposizione agli odori di individui malati può innescare risposte protettive o preparative nelle loro parti sociali per ridurre al minimo il rischio di imminente infezione", osserva l'autrice Stephanie Gervasi.

I risultati di questa ricerca – pubblicati nella rivista Scientific Reports – potrebbero rimodellare la nostra conoscenza di come l'odore della malattia possa influenzare le interazioni sociali.

Quando i malati e i sani vivono insieme

Ricerche precedenti condotte da ricercatori Monell – in collaborazione con colleghi di altre istituzioni – nei topi hanno dimostrato che anche l'infiammazione può modificare l'odore corporeo di un individuo.

Questi lievi cambiamenti permettono ai roditori di raccogliere spunti sui possibili segni di infezione e quindi evitare il contagio.

Quindi, al fine di testare come tali cambiamenti di odore influenzerebbero le persone sane, Gervasi e il team hanno iniettato un gruppo di topi con lipopolisaccaride (LPS), una tossina non infettiva che tuttavia provoca l'infiammazione nel corpo.

I ricercatori hanno alloggiato i roditori inoculati LPS, che rappresentavano un modello di infezione, nello stesso recinto di un numero di topi completamente sani.

Quindi, hanno introdotto "topi biosensori", noti anche come "topi sniffer", che sono animali addestrati a differenziare tra l'odore specifico per l'urina di topi iniettati con LPS e quello delle urine prodotto da topi sani.

Gervasi e colleghi hanno scoperto che i topi sniffer erano suscettibili di "categorizzare" l'urina di topi sani ospitati con topi sperimentali allo stesso modo di quelli provenienti da roditori iniettati con LPS.

In altre parole, i topi sani che avevano condiviso un recinto con i topi "malati" tendevano a produrre gli stessi odori di quest'ultimo.

'Un notevole trasferimento di informazioni'

Questi risultati sono stati rafforzati in ulteriori esperimenti, in cui gli scienziati hanno inserito topi sani e iniettati con LPS in contenitori separati da una partizione perforata, che avrebbe consentito agli odori di circolare ma impedirebbe agli animali dei due gruppi di toccare e interagire.

Questo secondo esperimento suggeriva anche che il metodo di trasmissione non era dovuto all'interazione fisica tra i topi.

"Questo lavoro mostra non solo che gli odori segnalano la malattia, ma che possono avere forti effetti sugli individui che li rilevano", osserva il coautore dello studio senior Gary Beauchamp.

"Questo è un notevole trasferimento di informazioni tramite l'olfatto che altera specificamente la fisiologia e potrebbe svolgere un ruolo nel trasferimento della malattia tra gli individui in molte specie".

Gary Beauchamp

Il coautore dello studio senior Bruce Kimball nota che le nuove scoperte potrebbero avere implicazioni più ampie.

"Questa consapevolezza che gli animali sani possono emettere odori associati a malattie", dice, "può informare i nostri sforzi per utilizzare gli odori corporei per capire come vengono trasmessi gli agenti patogeni all'interno di una popolazione di animali".

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