Diabete

In che modo l'allenamento per la forza può aiutare le persone con diabete

Scienziati brasiliani hanno condotto uno studio sui topi e hanno scoperto che l’allenamento della forza può ridurre il grasso del fegato e migliorare i livelli di zucchero nel sangue nelle persone con diabete.

L’insulina è un ormone prodotto dal pancreas per regolare i livelli di zucchero nel sangue. Quando il corpo non produce abbastanza insulina o non può usarlo, si verifica il diabete.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) stima che il diabete abbia causato 1,6 milioni di morti nel 2016 e che alti livelli di zucchero nel sangue abbiano avuto un ruolo in 2,2 milioni di morti nel 2012.

In molti casi, le persone possono evitare il diabete seguendo una dieta salutare ed esercitarsi. Per sviluppare nuovi farmaci che riproducono alcuni dei benefici dell’attività fisica, un team di scienziati in Brasile ha analizzato gli effetti dell’allenamento della forza sul fegato dei topi.

Il nuovo studio, condotto da ricercatori dell’Università di Campinas (UNICAMP) nello stato di San Paolo, in Brasile, ha scoperto che l’allenamento con i pesi può ridurre il grasso del fegato e migliorare i livelli di zucchero nel sangue nelle persone con obesità e con diabete. I risultati della ricerca appaiono nel Journal of Endocrinology.

Il fegato svolge un ruolo chiave nella gestione dello zucchero nel sangue e nello sviluppo del diabete. Questo organo produce, immagazzina e controlla i livelli di zucchero nel sangue. Se il corpo produce troppo grasso, può accumularsi nel fegato e causare infiammazione e insufficienza epatica. Le persone in sovrappeso sono ad alto rischio di sviluppare sia malattie del fegato che diabete.

“Il fegato dovrebbe produrre glucosio solo in condizioni di digiuno, ma se il segnale dell’insulina nel tessuto è compromesso, il fegato rilascia glucosio nel sangue anche dopo l’ingestione di carboidrati, quando i livelli di insulina sono alti e questo aumenta il livello di zucchero nel sangue”, spiega Leandro Pereira de Moura, autrice dello studio e professore alla Scuola di scienze applicate dell’UNICAMP.

Studiare gli effetti dell’allenamento sui topi

I ricercatori hanno diviso i topi in tre gruppi:

  • Il primo gruppo ha seguito una dieta standard ed è rimasto sedentario.
  • Il secondo gruppo ha seguito una dieta ricca di grassi per 14 settimane, ma è rimasta sedentaria.
  • Il terzo gruppo ha seguito la stessa dieta del secondo gruppo per lo stesso periodo di tempo, ma ha subito un allenamento di forza per 2 settimane. Questo allenamento consisteva nel salire le scale 20 volte al giorno a intervalli di 90 secondi con un peso sulla coda.

Alla fine dello studio, i risultati hanno mostrato che anche se i topi che si allenavano erano ancora obesi, i loro livelli di zucchero nel sangue miglioravano significativamente, mentre i topi nel gruppo obeso sedentario avevano ancora il diabete.

Il protocollo di esercizio è durato solo 15 giorni perché i ricercatori volevano dimostrare che i benefici avevano un’associazione diretta con l’allenamento della forza e non con altri fattori.

“Prima di iniziare l’esperimento, abbiamo condotto dei test per determinare il carico massimo che ogni animale poteva sopportare e abbiamo utilizzato un peso corrispondente al 70% di questo limite nelle sessioni di allenamento”.

“Il nostro gruppo aveva precedentemente dimostrato che il sovrallenamento può contribuire in modo significativo allo sviluppo della steatosi epatica non alcolica, mentre un esercizio eccessivamente faticoso può fare più male che bene”, aggiunge il prof. Moura.

I benefici dell’esercizio fisico sul fegato

Gli scienziati hanno analizzato gli effetti dell’addestramento della forza sul tessuto epatico e hanno scoperto che l’esercizio riduce il grasso del fegato del 25-30% e riduce il numero di proteine ​​che causano l’infiammazione. Sebbene i benefici fossero significativi, i topi nel gruppo esercizio avevano ancora circa il 150% in più di grasso epatico rispetto ai topi che seguivano una dieta equilibrata.

“Tutti sanno che l’esercizio fisico aiuta a controllare le malattie, la nostra ricerca si concentra su come e perché è così, sui meccanismi coinvolti. Se possiamo scoprire una proteina chiave i cui livelli aumentano o diminuiscono con l’allenamento, avremo fatto un passo verso lo sviluppo di farmaci che imitano alcuni dei benefici dell’esercizio fisico “, afferma il prof. Moura.

Per valutare questi meccanismi, i ricercatori hanno analizzato i benefici dell’esercizio fisico sul controllo della produzione di glucosio da parte del fegato, chiamato anche gluconeogenesi epatica. Hanno somministrato il piruvato – il substrato principale che il fegato utilizza per produrre glucosio – ai topi per valutare la loro tolleranza.

I risultati hanno mostrato che i topi che esercitavano producevano meno glucosio rispetto al gruppo obeso sedentario anche se ricevevano la stessa quantità di piruvato. Questi risultati suggeriscono che l’allenamento della forza ha causato alterazioni metaboliche che hanno reso il fegato più sensibile all’insulina.

Il team ha inoltre studiato come l’esercizio riduce il grasso del fegato analizzando “l’espressione tissutale dei geni associati alla lipogenesi (sintesi degli acidi grassi e dei trigliceridi, contribuendo all’accumulo di grasso) e alla lipolisi (ripartizione dei lipidi da utilizzare come fonte di energia dall’organismo ).” I risultati hanno mostrato una tendenza verso un maggiore accumulo di grasso nel fegato nei topi sedentari.

Questo studio ha dimostrato che l’allenamento per la forza ha portato benefici nel tessuto epatico che non erano correlati alle contrazioni scheletriche. I ricercatori hanno ipotizzato che una proteina chiamata clusterina potrebbe svolgere un ruolo nella comunicazione tra muscoli e fegato. Se ulteriori ricerche confermano questa ipotesi, il team può testare i trattamenti con alternative sintetiche.

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