Sistema immunitario / Vaccini

In che modo il lutto ha un impatto sul sistema immunitario?

Perdere una persona amata è, ovviamente, incredibilmente traumatico; può anche ridurre la durata della vita. Un recente articolo analizza decenni di ricerche sul lutto e sui suoi effetti sul sistema immunitario.

Per anni, sia i ricercatori che i laici hanno notato che quando qualcuno perde un partner, il loro rischio di mortalità aumenta in modo significativo.

In passato, potremmo aver definito questo come una morte da un cuore infranto.

Il fenomeno è stato sotto inchiesta per decenni.

Ad esempio, i ricercatori che hanno utilizzato i dati di una popolazione finlandese hanno pubblicato i loro risultati nel 1987. Hanno scoperto che "Per tutte le cause naturali, la mortalità durante la prima settimana [dopo la morte di un coniuge] era più di due volte, rispetto ai tassi previsti."

Un altro studio, pubblicato nel 1995, ha concluso che, in seguito alla morte di un coniuge, la mortalità "era significativamente elevata sia negli uomini che nelle donne". Questa elevazione è stata più pronunciata 7-12 mesi dopo il lutto.

Sebbene gli scienziati abbiano raccolto una buona quantità di prove che dimostrano questo effetto, ci sono meno informazioni sul meccanismo biologico che lo guida.

Lutto e il sistema immunitario

Ora, una revisione della letteratura ha tentato di legare insieme le scoperte precedenti per creare un quadro più chiaro di questo fenomeno. Nello specifico, gli autori erano interessati a come il lutto e il dolore potessero influenzare negativamente il sistema immunitario, aumentando così il rischio di mortalità.

Gli autori, dell'Università dell'Arizona, a Tucson, hanno recentemente pubblicato il loro articolo sulla rivista Psychosomatic Medicine.

I ricercatori hanno condotto una revisione sistematica della ricerca pubblicata dal 1977 ad oggi. Complessivamente, 33 studi hanno raggiunto il punteggio da prendere in considerazione per l'analisi e gli scienziati si sono concentrati su 13, che erano di altissima qualità.

Quando è stato chiesto loro perché hanno condotto la ricerca, uno degli autori, Lindsey Knowles, ha spiegato che "Vi è una forte evidenza che il lutto coniugale aumenta la morbilità e il rischio di mortalità precoce nelle vedove e nei vedovi, tuttavia, dobbiamo ancora scoprire come lo stress del lutto influisce sulla salute. "

È stato alla fine degli anni '70 che gli scienziati hanno iniziato a considerare il ruolo del sistema immunitario nell'aumentato rischio di mortalità dopo il lutto.

Un articolo pubblicato su The Lancet nel 1977 afferma di essere il primo a misurare un'anomalia nella funzione immunitaria in seguito al lutto.

Una nuova recensione delle prove

Knowles spiega che voleva creare un documento che includa "tutti i dati pubblicati sull'associazione tra lutto e funzione immunitaria – per stabilire una base di conoscenze e suggerire indicazioni specifiche per la ricerca futura".

Il documento delinea i risultati principali degli studi che sono stati effettuati fino ad oggi.

In particolare, identificano che le persone che sono in lutto hanno aumentato i livelli di infiammazione, l'espressione difettosa del gene delle cellule immunitarie e hanno ridotto la risposta anticorpale alle sfide immunitarie.

Questi cambiamenti sono tutti significativi quando si cerca di capire perché le persone che sono in lutto hanno un rischio maggiore di morte; per esempio, gli scienziati sanno già che l'infiammazione cronica ha un ruolo in una serie di condizioni, tra cui obesità, malattie cardiache e diabete.

Gli autori concludono anche che esiste un nesso tra gli impatti psicologici del lutto – come il dolore e la depressione – e quanto gravemente il lutto influenzi la funzione immunitaria.

Uno studio pubblicato nel 1994, ad esempio, ha rilevato che, nel complesso, le persone che erano state in lutto non avevano differenze significative nei loro profili immunitari. Tuttavia, coloro che hanno anche incontrato i criteri diagnostici per la depressione hanno una compromissione della funzione immunitaria.

Questo tipo di ricerca è importante; c'è ancora un'aria di mistero attorno all'argomento, quindi ogni nuova visione è vitale. Gli scienziati sanno che il dolore aumenta il rischio di una morte precoce, quindi capire cosa sta accadendo su base fisiologica potrebbe aiutare a guidare il modo in cui i medici trattano queste persone in futuro.

Un altro degli autori del documento, la professoressa Mary-Frances O'Connor, spiega come, "Un giorno, i medici potrebbero essere in grado di monitorare i cambiamenti nell'immunità dei pazienti e prevenire complicazioni mediche dopo questa difficile esperienza".

Alla domanda sul contributo che questo documento presta al campo, O'Connor dice:

"Questa revisione sistematica offre ai ricercatori una risorsa per leggere tutta quella ricerca in un unico luogo, con una prospettiva moderna su come il campo è cambiato e un modello visivo per aiutare a portare avanti il ​​campo in un modo più organizzato."

Sebbene questa linea di ricerca abbia una lunga storia, ci sono ancora molte lacune che gli scienziati devono riempire con una nuova ricerca.

Come spiegano gli autori, c'è un grande bisogno di ampi studi longitudinali; per esempio, se i ricercatori potessero valutare il profilo immunitario di un individuo prima che si verifichi il lutto e in tutto il periodo successivo, ciò fornirebbe una profondità di informazioni tanto necessaria. Ovviamente, questo approccio richiederebbe moltissime risorse.

Speriamo che questa recensione accenda il fascino della prossima generazione di ricercatori che sono destinati ad affrontare questo argomento.

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