Salute sessuale / Malattie sessualmente trasmissibili

In che modo i batteri vaginali proteggono naturalmente dalla clamidia?

Una nuova ricerca rivela, per la prima volta, come alcuni batteri nelle cellule primarie della vagina e della cervice si difendono dall’infezione a trasmissione sessuale (STI) più comune.

Gli scienziati hanno saputo per un po ‘che la composizione di microbi, o microbioma, nella vagina e nella cervice può influenzare la resilienza alla clamidia.

Ricerche precedenti avevano rivelato, ad esempio, che i microbiomi vaginali con un alto livello di alcuni batteri Lactobacillus possono aiutare a difendersi dalle infezioni da clamidia.

Fino al recente studio mBio, tuttavia, non era chiaro come i batteri protettivi esercitassero la loro influenza.

I ricercatori della University of Maryland School of Medicine (UMSOM) di Baltimora sono rimasti sorpresi nello scoprire che la protezione non proveniva direttamente dai batteri benefici.

Invece, hanno scoperto che la resistenza all’infezione da clamidia era il risultato dei cambiamenti che i batteri inducevano nelle cellule del rivestimento, o epitelio, della vagina e della cervice.

Il team suggerisce che i risultati aumenteranno la comprensione del ruolo del microbioma nella protezione dalle malattie sessualmente trasmissibili.

Promuovendo tale comprensione, osservano, “può consentire lo sviluppo di nuove strategie terapeutiche basate sul microbioma per proteggere le donne dalle infezioni e migliorare la salute vaginale e cervicale”.

È necessario comprendere i meccanismi di resilienza

La clamidia è una STI comune. È il risultato dell’infezione da parte del batterio Chlamydia trachomatis ed è facile da trattare.

Sia i maschi che le femmine possono ottenere la clamidia facendo sesso vaginale, orale o anale con una persona che ha l’infezione. La clamidia, come altre malattie sessualmente trasmissibili, può facilitare la diffusione dell’HIV.

Se non trattate, le femmine con clamidia possono avere difficoltà a concepire. Inoltre, le donne in gravidanza con l’infezione possono trasmettere la clamidia ai loro bambini durante la nascita. Questo, a sua volta, aumenta il rischio che il bambino sviluppi la polmonite e una condizione che causa la cecità.

L’infezione da clamidia in genere non ha sintomi e, quando si verificano, di solito impiegano settimane per apparire.

I sintomi della clamidia includono una sensazione di bruciore durante la minzione e perdite anormali dalla vagina o dal pene. Un sintomo meno comune nei maschi è il testicolo doloroso e gonfio.

Nel 2017, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hanno registrato un totale di 1.708.569 segnalazioni di infezione da clamidia.

“La clamidia è un grave problema di salute in crescita negli Stati Uniti”, afferma l’autore senior dello studio Jacques Ravel, professore di microbiologia e immunologia presso la UMSOM, “e sono necessari ulteriori lavori per capire perché alcune donne sono apparentemente protette naturalmente mentre altre non.”

Lo studio ha studiato le specie di Lactobacillus

In lavori precedenti, i ricercatori avevano dimostrato che ci sono cinque principali composizioni di microbiomi che possono abitare nella vagina.

Sembra che in quattro dei tipi di microbiomi vaginali dominino varie specie di batteri Lactobacillus. Il quinto tipo ha livelli molto bassi di Lactobacillus ed è più probabile che coincida con un rischio più elevato di HIV e altre malattie sessualmente trasmissibili, nonché con nascite premature.

Nel nuovo studio, il team ha condotto indagini più dettagliate sulle diverse composizioni di microbiomi vaginali e sulle loro varie specie di Lactobacillus.

Hanno usato campioni vaginali di donne con clamidia, insieme a colture di lattobacillo e delle cellule epiteliali che rivestono la vagina e la cervice.

I risultati hanno mostrato che le specie L. iners, che abitano comunemente nella vagina, non hanno aiutato le cellule umane a difendersi dall’infezione da clamidia.

Al contrario, L. crispatus – che è un’altra specie che abita anche comunemente nella vagina – sembra proteggere le cellule umane dall’infezione da clamidia.

L’acido D-lattico protegge dalla clamidia

I ricercatori alla fine hanno individuato la ragione per cui alcune specie di Lactobacillus sembrano in grado di proteggere le cellule mentre altre no.

Tutte le specie di Lactobacillus producono acido lattico. Tuttavia, ci sono due varianti, o isoforme, di acido lattico: la forma L e la forma D.

Diverse specie di Lactobacillus producono quantità diverse delle due forme di acido lattico. Ad esempio, L. iners produce quasi esclusivamente la forma L di acido lattico. Al contrario, L. crispatus produce sia acido L-lattico che acido D-lattico, ma principalmente quest’ultimo.

I ricercatori hanno scoperto che era una predominanza dell’acido D-lattico – ma non dell’acido L-lattico – che proteggeva dall’infezione da clamidia.

Sembra che l’acido D-lattico impedisce alla C. trachomatis di entrare nelle cellule epiteliali umane riducendo la proliferazione cellulare, che il team ha dimostrato essere una condizione necessaria per l’infezione.

In ulteriori test, i ricercatori hanno scoperto che l’acido D-lattico riduceva la proliferazione cellulare umana sottoregolando i geni che guidano il ciclo cellulare.

In una serie finale di esperimenti, hanno poi dimostrato che un “microbioma ottimale” nella vagina può offrire una protezione a lungo termine contro l’infezione da clamidia.

I ricercatori stanno continuando le loro indagini su come utilizzare i risultati come base per la protezione contro C. trachomatis e su come applicarli ad altre IST.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu