Psicologia / Psichiatria

In che modo gli antidepressivi influenzano i batteri intestinali?

La ricerca recentemente pubblicata sui roditori e la ricerca in corso sull’uomo esamina gli effetti dei farmaci psichiatrici, inclusi gli antidepressivi, sulla composizione dei batteri intestinali.

Sempre più studi stanno supportando il ruolo del microbiota intestinale in condizioni psichiatriche.

L’ansia e la depressione sono solo alcune delle condizioni di salute mentale che i ricercatori hanno collegato ai cambiamenti nella composizione del microbiota intestinale.

Ad esempio, un recente studio pubblicato da Medical News Today ha elencato una serie di batteri che contribuiscono alla creazione di composti neuroattivi nell’intestino, ovvero sostanze che interagiscono con il sistema nervoso, influenzando la probabilità di sviluppare depressione.

Altre ricerche sui topi hanno dimostrato che i roditori allevati senza germi sviluppano sintomi di ansia e depressione e si ritirano socialmente.

Quindi, dato questo legame intimo tra la salute mentale e la composizione dei batteri intestinali, i farmaci psichiatrici che influenzano l’umore influiscono anche sulla popolazione di batteri nell’intestino?

I ricercatori guidati da Sofia Cussotto, dell’University College di Cork, in Irlanda, hanno iniziato a indagare su ciò nei roditori. In primo luogo, il team “ha studiato l’attività antimicrobica degli psicotropi contro due residenti di ceppi batterici nell’intestino umano, Lactobacillus rhamnosus ed Escherichia coli”.

Gli psicotropi su cui i ricercatori si sono concentrati includevano: fluoxetina, escitalopram, venlafaxina, litio, valproato e aripiprazolo.

Quindi, gli scienziati hanno testato “l’impatto del trattamento cronico con questi farmaci” sul microbiota dei ratti.

Cussotto e il suo team hanno pubblicato la prima parte dei loro risultati lo scorso anno sulla rivista Psychopharmacology. Hanno ora presentato le loro scoperte complete al Congresso europeo di Neuropsicofarmacologia, a Copenaghen, in Danimarca.

I risultati del primo studio nel suo genere

Gli scienziati hanno somministrato ai roditori farmaci psichiatrici per un periodo di 4 settimane, al termine dei quali hanno analizzato le composizioni del microbiota intestinale dei roditori.

Hanno scoperto che il litio e il valproato – che sono entrambi stabilizzatori dell’umore in grado di trattare condizioni come il disturbo bipolare – hanno aumentato il numero di alcuni tipi di batteri, come il Clostridium, il Peptoclostridium, l’Intestinibacter e la Christenellaceae.

Al contrario, inibitori selettivi del reuptake della serotonina (SSRI), come gli antidepressivi fluoxetina ed escitalopram, hanno fermato la crescita di ceppi batterici come l’Escherichia coli.

“Abbiamo scoperto che alcuni farmaci, tra cui lo stabilizzatore dell’umore al litio e l’antidepressivo fluoxetina, hanno influenzato la composizione e la ricchezza del microbiota intestinale”, afferma Cussotto.

“Sebbene alcuni farmaci psicotropi siano stati precedentemente studiati in contesti in vitro, questa è la prima prova in un modello animale.”

Sofia Cussotto

Implicazioni della nuova ricerca

Commentando in modo indipendente, il Dr. Serguei Fetissov, professore di fisiologia all’Università di Rouen, in Francia, che non ha partecipato alla ricerca, offre la sua opinione sui risultati.

Dice: “Questi primi dati sono intriganti e meritevoli di ulteriori ricerche. Al momento, sarebbe prematuro attribuire un ruolo diretto dei batteri intestinali all’azione dei farmaci antidepressivi fino a quando questo lavoro non può essere riprodotto nell’uomo, che è ciò che il gli autori ora sperano di fare “.

In effetti, Cussotto e colleghi stanno attualmente cercando di svelare gli effetti che i farmaci psichiatrici possono avere sugli individui e, a tal fine, stanno conducendo uno studio osservazionale su larga scala nell’uomo.

“La composizione del microbiota intestinale è molto sensibile ai processi metabolici del corpo e può cambiare naturalmente, attraverso cambiamenti metabolici indotti da farmaci nel cervello e in altri organi”, spiega il dott. Fetissov.

“Alcuni dei cambiamenti qui riportati, ad esempio l’aumento della Christensenella, possono davvero essere utili, ma il significato complessivo dei cambiamenti indotti dalla droga nella composizione batterica sulla (…) salute metabolica e mentale necessita di ulteriori ricerche.”

Il ricercatore capo dello studio ha anche inventato il significato dei risultati. “Ci sono diverse implicazioni di questo lavoro”, afferma.

“Prima di tutto, alcuni studi hanno dimostrato che i pazienti depressi o schizofrenici possono avere una composizione del microbiota alterata, quindi i farmaci psicotropi potrebbero funzionare sui microbi intestinali come parte dei loro meccanismi di azione. Naturalmente, questo deve essere dimostrato.”

“Dato che gli antidepressivi, ad esempio, lavorano su alcune persone ma non su altre, concedere un (il) microbioma può cambiare la risposta di un individuo agli antidepressivi. D’altra parte, gli effetti del microbioma potrebbero essere responsabili degli effetti collaterali associati a questi farmaci “.

Sofia Cussotto

“Tutte queste ipotesi devono essere verificate in modelli preclinici e nell’uomo, e questo è il nostro prossimo passo”, spiega Cussotto.

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