Psicologia / Psichiatria

Importante recensione chiede quali integratori aiutano davvero la salute mentale

La controversia circonda l’inclusione degli integratori alimentari nei trattamenti di salute mentale, con molte ricerche che si rivelano inconcludenti. Una nuova importante recensione ora spiega quali integratori hanno mostrato la più promettente per specifiche condizioni di salute mentale.

“Mentre c’è stato un interesse di vecchia data nell’uso di integratori nutrizionali nel trattamento delle malattie mentali, l’argomento è spesso abbastanza polarizzante e circondato da affermazioni troppo esagerate o cinismo indebito”, afferma Joseph Firth, Ph.D. , ricercatore senior presso la Western Sydney University, in Australia.

In effetti, nel tempo, diversi integratori alimentari hanno ricevuto, a turno, l’approvazione o la disapprovazione di nutrizionisti e ricercatori. Gli studi hanno concluso che gli integratori possono beneficiare di vari aspetti della salute fisica e mentale o che non hanno alcun effetto significativo.

In particolare, gli integratori come potenziali aiuti nel trattamento delle condizioni di salute mentale hanno ricevuto molta attenzione negli ultimi tempi, cosa che con ricerche recenti suggeriscono che la dieta può svolgere un ruolo chiave nel benessere psicologico.

Quindi gli integratori possono aiutare a sostenere la salute mentale o sono di scarsa utilità in questo senso? Per cercare di risolvere la questione, Firth e colleghi hanno recentemente condotto la più grande revisione delle prove esistenti fino ad oggi.

“In questa ricerca più recente, abbiamo riunito i dati di dozzine e dozzine di studi clinici condotti in tutto il mondo, in oltre 10.000 soggetti trattati per malattie mentali”, afferma Firth.

I ricercatori hanno esaminato quali integratori potrebbero aiutare a migliorare i sintomi di condizioni specifiche, tra cui depressione, disturbi d’ansia, disturbo bipolare, disturbi della personalità, schizofrenia e disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD).

Presentano le loro scoperte in un articolo pubblicato sulla rivista World Psychiatry.

“Questa massa di dati ci ha permesso di studiare i benefici e la sicurezza di vari nutrienti diversi per le condizioni di salute mentale – su una scala più ampia di quanto sia mai stato possibile prima.”

Joseph Firth, Ph.D.

Gli integratori che aiutano – a volte

Firth e colleghi hanno esaminato 33 meta-analisi di alta qualità di studi randomizzati e controllati. Collettivamente, gli studi inclusi nelle analisi hanno esaminato i dati di un totale di 10.951 persone con varie condizioni di salute mentale.

Il team voleva scoprire non solo quali integratori avrebbero beneficiato di quali condizioni, ma anche quali dosaggi avrebbero ottenuto quegli effetti positivi e quanto siano sicuri gli integratori.

Nella sezione “Discussione” del loro documento, gli autori riportano che “La maggior parte degli integratori alimentari valutati non ha migliorato significativamente i risultati sulla salute mentale”.

Tuttavia, notano, alcuni integratori hanno aiutato a migliorare i sintomi specifici di particolari disturbi “in determinate condizioni” e quando la persona li ha presi insieme ad altri trattamenti.

Le meta-analisi che i ricercatori hanno valutato hanno indicato che gli integratori di omega-3 potrebbero aiutare ad alleviare i sintomi della depressione maggiore nelle persone che assumono anche antidepressivi.

Inoltre, prove limitate suggeriscono che gli integratori di omega-3 possano offrire piccoli miglioramenti ad alcune persone con ADHD.

Per i disturbi dell’umore e la schizofrenia, la N-acetilcisteina – un aminoacido – sembrava aiutare quando le persone lo assumevano insieme ai loro trattamenti regolari.

Vari dosaggi di integratori a base di folati sembrano aiutare a gestire i sintomi della depressione e della schizofrenia, sebbene l’acido folico non abbia avuto questo effetto.

Tuttavia, quando si tratta di vitamine e minerali, i ricercatori non hanno trovato prove convincenti che suggeriscano che potrebbero aiutare a gestire i sintomi legati alla salute mentale.

Tuttavia, i ricercatori aggiungono, fintanto che le persone seguono le raccomandazioni sul dosaggio, è probabile che non si verifichino gravi effetti avversi nell’assunzione di integratori. Inoltre, gli integratori non sembrano interagire con i farmaci psichiatrici.

“La ricerca futura dovrebbe mirare a determinare quali individui potrebbero beneficiare maggiormente degli integratori basati sull’evidenza e comprendere meglio i meccanismi sottostanti, in modo da poter adottare un approccio mirato per integrare l’uso nel trattamento della salute mentale”, consiglia il ricercatore senior Prof. Jerome Sarris.

“Il ruolo del microbioma intestinale nella salute mentale è un campo di ricerca in rapida crescita; tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche sul ruolo degli” psicobiotici “nel trattamento della salute mentale”, avverte.

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